Le gouvernement annule les directives de pollution «illégales» pour les fermes anglaises | Pollution

Les directives qui auraient permis aux agriculteurs d’épandre du fumier et du lisier sur les terres d’une manière qui les surchargerait en nutriments et risqueraient de polluer les rivières, les lacs et les eaux côtières ont été modifiées par le Defra, après une contestation de sa légalité.

Les fumiers, qui comprennent les boues d’épuration, les déchets d’abattoir et les lisiers, sont une source majeure de pollution de l’eau. Leur application est strictement contrôlée en vertu de ce que l’on appelle les Farming Rules for Water. Mais les directives du Defra avaient ordonné à l’Agence pour l’environnement de ne pas appliquer une violation des règles si un agriculteur produisait ses propres fumiers ou utilisait des fumiers importés qui pourraient entraîner une surcharge en nutriments.

Le groupe de campagne Salmon and Trout Conservation a écrit au secrétaire à l’environnement George Eustice en avril pour le menacer d’un contrôle judiciaire à moins que les directives ne soient retirées, affirmant qu’elles étaient “illégales, car il dit à l’Agence pour l’environnement que les gestionnaires des terres peuvent, en fait, enfreindre les règlements de 2018… et que Une telle violation ne devrait normalement faire l’objet d’aucune exécution.

Defra a rejeté la demande en mai, affirmant que “la contestation proposée est sans fondement”. Mais plus tôt ce mois-ci, le ministère a modifié les directives pour supprimer l’échappatoire.

Guy Linley-Adams, avocat de Salmon and Trout Conservation, a déclaré que si les directives n’avaient pas été modifiées, l’organisation aurait “amorcé une demande de contrôle judiciaire, car à notre avis, et de l’avis de l’avocat mandaté par Salmon et Trout Conservation, les conseils, tels que publiés à l’origine, des actes illégaux.

“Les agriculteurs et les gestionnaires des terres auraient lu les directives et auraient cru qu’il s’agissait d’une autorisation, en fait, d’épandre trop de fumier sur leurs terres, risquant une grave pollution agricole des cours d’eau”, a-t-il déclaré.

Defra a déclaré que les directives avaient été modifiées par Eustice pour “clarifier les directives à l’Agence pour l’environnement sur l’évaluation des besoins du sol et des cultures lors de la planification des applications d’éléments nutritifs” et qu’elle l’avait fait “en réponse aux questions soulevées par les parties prenantes”.

Les Farming Rules for Water ont été introduites en 2018 à un moment où la Commission européenne menaçait de poursuivre le Royaume-Uni devant la Cour européenne pour son incapacité à lutter contre la pollution agricole diffuse et à protéger les rivières en vertu de la directive-cadre sur l’eau.

Mais à ce jour, l’Agence pour l’environnement n’a poursuivi aucun agriculteur ou propriétaire foncier pour avoir enfreint les règles.

S’exprimant le mois dernier devant la commission de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales de la Chambre des communes, le président de l’Agence pour l’environnement, Sir James Bevan, a déclaré que les règles n’avaient délibérément pas été appliquées pendant les deux premières années “parce que le gouvernement nous l’avait demandé”. Il a déclaré que Defra “nous a demandé de travailler avec les agriculteurs par le biais de conseils et d’orientation pendant que les agriculteurs s’y habituaient”. Bevan a déclaré que l’agence avait été “plus robuste” au cours des deux dernières années.

Le directeur général de Salmon and Trout Conservation, Nick Measham, a déclaré que le gouvernement ne faisait pas assez pour lutter contre la pollution agricole des rivières.

“La pollution de la Wye et de nombreuses autres rivières est souvent le résultat direct de l’épandage négligent de fumier de poulet et de lisier de bétail ou là où il n’est pas nécessaire comme engrais. C’est un énorme problème. L’agriculture est une cause plus importante du non-respect du bon état écologique de nos rivières que le déversement des eaux usées par l’industrie de l’eau.

Une série de réglementations conçues pour protéger l’environnement de la pollution de l’eau seront probablement supprimées dans leur forme actuelle dans le cadre des plans de Jacob Rees-Mogg visant à abroger toutes les lois européennes restantes d’ici juin 2026, et Defra a déclaré qu’il prévoyait de réformer les règles agricoles. vers une approche plus axée sur le conseil.

“Nous craignons que la situation ne soit sur le point de s’aggraver”, a déclaré Measham. «La révision des règles agricoles pour l’eau, du règlement sur les nitrates et du règlement sur le stockage de l’ensilage, du lisier et du mazout agricole, dont la ministre de l’environnement Rebecca Pow a confirmé qu’elle est en cours, pourrait conduire à un affaiblissement général de la réglementation agroenvironnementale, exposant les rivières anglaises à une plus grande menace de pollution.

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