Le gouvernement fédéral va lancer un examen environnemental de Md. Projet d’énergie éolienne en mer

Un bateau traverse des éoliennes au parc éolien offshore d’Arkona dans la mer Baltique au large de Sassnitz, en Allemagne. Photo par Axel Schmidt/Getty Images.

Signe que la production d’énergie éolienne offshore se rapproche de l’obtention de l’approbation dans le Maryland, le gouvernement fédéral a annoncé cette semaine qu’il tiendra trois réunions publiques sur l’un des deux projets d’éoliennes proposés plus tard ce mois-ci dans le cadre d’un prochain examen environnemental.

Cette semaine, le Bureau of Ocean Energy Management (BOEM) du ministère de l’Intérieur publiera ce qu’on appelle un avis d’intention de préparer une déclaration d’impact environnemental pour le plan de construction et d’exploitation soumis par US Wind, LLC.

La publication de l’avis ouvre une période de consultation publique de 30 jours jusqu’au 8 juillet dans le cadre du processus visant à aider BOEM à déterminer la portée de son examen environnemental. Au cours de la période de commentaires, l’agence, qui a le dernier mot sur les projets éoliens offshore dans les eaux fédérales, tiendra trois réunions publiques virtuelles sur le projet proposé et le processus d’approbation le 21 juin à 17 h, le 23 juin à 17 h et le 27 juin. à 13 heures

L’inscription aux réunions publiques virtuelles et des informations détaillées sur l’installation éolienne proposée, y compris comment commenter, peuvent être trouvées sur le site Web de BOEM.

“S’il est approuvé, ce projet représentera un autre pas en avant vers la création d’une industrie éolienne offshore robuste ici aux États-Unis, tout en créant des emplois bien rémunérés et soutenant la famille”, a déclaré la directrice de BOEM, Amanda Lefton. « Nous nous engageons à utiliser les meilleures connaissances scientifiques et traditionnelles disponibles pour éclairer nos décisions et protéger l’environnement océanique et la vie marine. Nous attendons avec impatience de recevoir les commentaires de nos partenaires gouvernementaux, des utilisateurs des océans et d’autres intervenants, ce qui est essentiel à la réussite du processus d’examen environnemental.

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US Wind détient les droits de bail sur une zone située entre 12 et 27 milles au large d’Ocean City. Selon BOEM, la proposition de US Wind de construire et d’exploiter un projet éolien offshore d’une capacité totale de fournir entre 1 100 et 2 000 mégawatts d’énergie éolienne renouvelable à la péninsule de Delmarva, qui pourrait alimenter jusqu’à 650 000 foyers dans le Maryland, est à l’étude, Delaware et Virginie chaque année.

Le projet comprendrait l’installation de jusqu’à 121 turbines, jusqu’à quatre plates-formes de sous-stations offshore, une tour météorologique et jusqu’à quatre couloirs de câbles d’exportation offshore, qui devraient se connecter à une sous-station à 3 R’s Beach ou Tower Road à Delaware Seashore Parc d’État à Rehoboth Beach, Delaware.

Sur les réseaux sociaux, US Wind a qualifié l’annonce par le gouvernement fédéral d’un examen environnemental de « étape importante ».

“Nous sommes ravis de cette nouvelle phase passionnante de développement de projets éoliens offshore qui fonctionnent pour tout le monde”, a déclaré la société.

Au cours de la première phase du long processus d’approbation, US Wind s’est vu attribuer des crédits d’énergie renouvelable offshore (OREC) par la Maryland Public Service Commission en 2017 pour la première phase de 270 mégawatts de sa zone de location. Les dirigeants de la société espèrent mettre en ligne cette phase, appelée MarWin, en 2024. En décembre dernier, le PSC a attribué des OREC à la deuxième phase de la proposition de US Wind, le projet Momentum Wind de 808 mégawatts, qui devrait être opérationnel avant la fin de 2026. .

Les propositions d’éolien offshore continuent de susciter la controverse à Ocean City, où certains élus et chefs d’entreprise craignent que la vue d’éoliennes à des kilomètres du rivage ne soit une horreur et nuise au tourisme et au marché immobilier.

Mais après des années de stagnation, les projets éoliens offshore en général prennent de l’ampleur aux États-Unis et sont devenus une priorité pour l’administration Biden. Et la plupart des responsables du Maryland sont optimistes quant à leur capacité à créer des emplois dans la construction et l’exploitation, à la fois sur la côte est et dans le développement industriel de Tradepoint Atlantic dans le comté de Baltimore, où les turbines devraient être fabriquées et assemblées.

Si elles sont approuvées, les phases de développement et de construction du projet éolien américain pourraient soutenir jusqu’à 2 679 emplois par an sur sept ans, a estimé le gouvernement fédéral. L’objectif de l’administration Biden est de déployer 30 gigawatts de capacité d’énergie éolienne offshore d’ici 2030 et de créer environ 80 000 emplois dans l’industrie à l’échelle nationale.

Il s’agit du 10e examen de la construction et de l’exploitation de l’énergie éolienne offshore initié par le ministère de l’Intérieur depuis l’entrée en fonction du président Biden.

Il existe déjà de petits projets éoliens offshore pilotes au large des côtes du Rhode Island et de la Virginie, et des projets plus importants sont en cours de construction au large de Cape Cod dans le Massachusetts et au large des côtes du New Jersey. La construction d’un autre projet, au large de Long Island à New York, vient de démarrer.

Pendant ce temps, une société éolienne offshore internationale, Ørsted, a également obtenu des baux du Maryland pour construire et exploiter des parcs éoliens offshore au large d’Ocean City, et la société espère que le processus d’approbation fédéral de ces projets démarrera bientôt. Les propositions Ørsted, connues sous le nom de Skipjack 1 et Skipjack 2, seraient légèrement plus éloignées du rivage que les développements US Wind.

Les projets des deux sociétés ont fonctionné à peu près dans les mêmes délais. Comme les projets éoliens américains, Skipjack 1 a reçu l’approbation du Maryland PSC en 2017, et Skipjack 2 a été approuvé en décembre dernier.

“Ørsted a hâte de construire, de posséder et d’exploiter Skipjack Wind pour les décennies à venir, tout en créant des milliers d’emplois éoliens offshore locaux et en fournissant de l’énergie domestique propre à près de 300 000 foyers dans la région”, a déclaré Brady Walker, responsable du marché Mid-Atlantic d’Ørsted. , a déclaré dans un communiqué fourni à Maryland Matters mardi.

“Le développement de Skipjack Wind est en cours”, a déclaré Walker. « En mai, Ørsted a réalisé des études géotechniques et géophysiques offshore pour fournir une image complète du fond marin et permettre le développement continu des itinéraires de câble offshore proposés par Skipjack Wind et des emplacements potentiels d’atterrissage. Ørsted continue d’avoir un dialogue productif avec BOEM sur le calendrier d’autorisation du projet et prévoit de soumettre le plan de construction et d’exploitation de Skipjack Wind à BOEM cette année.

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