Le PDG de PPL affirme que les services publics peuvent maintenir des tarifs abordables, protéger l’environnement tout en récompensant les investisseurs | Nouvelles régionales de Lehigh Valley

ALLENTOWN, Pa. – PPL Corp. peut atteindre un tiercé gagnant en maintenant des tarifs abordables, en protégeant l’environnement et en récompensant toujours les actionnaires, a déclaré jeudi le directeur général Vincent Sorgi.

Sorgi a discuté de la stratégie lors de la journée des investisseurs de PPL, notant que le service public se concentre désormais sur la Pennsylvanie, le Kentucky et le Rhode Island. PPL a vendu ses activités au Royaume-Uni à National Grid, basé à Londres, et a à son tour repris le service public dominant du Rhode Island. La sortie du marché britannique a réduit les risques liés aux devises et à la réglementation, a déclaré Sorgi.

“La nouvelle PPL est désormais positionnée pour générer une croissance améliorée avec un risque moindre”, a déclaré Sorgi. Il a également annoncé une augmentation du dividende de 20 à 22,5 cents par trimestre, un taux annuel de 90 cents, et il a fixé un objectif de rendement total annuel de 9 % à 11 %, basé sur les dividendes et la croissance du bénéfice par action.

Sorgi et d’autres dirigeants ont souligné que PPL a un bilan solide et n’a pas besoin de vendre de nouvelles actions pour financer sa croissance. PPL soutiendra les prévisions ambitieuses avec 12 milliards de dollars d’investissements en capital sur cinq ans, a déclaré Sorgi.

Maintenant que PPL s’est concentré sur les États-Unis, la société basée à Allentown appliquera son modèle pennsylvanien d’investissement dans la technologie et de dépenses prudentes à ses opérations du Kentucky et du Rhode Island.

“Notre objectif à l’avenir est de maximiser notre allocation de ressources sur les projets et les activités qui offrent des avantages directs à nos clients”, a déclaré Sorgi.

Cela signifie maintenir des tarifs abordables, a-t-il dit, ce qui, selon Sorgi, est essentiel en période de forte inflation.

Sorgi a réitéré l’objectif de PPL de zéro émission nette de carbone d’ici 2050. Christine Martin, directrice du développement durable de l’entreprise, a déclaré que les actifs au charbon de PPL au Kentucky “représentent la quasi-totalité de nos émissions de carbone”, et la plupart de ces usines seront atteindre la fin de leur vie utile d’ici la fin de la prochaine décennie.

PPL réduit également les émissions de carbone de ses sources non génératrices d’électricité, telles que les véhicules et les bâtiments.

“Notre engagement à zéro émission nette de carbone d’ici 2050 est réel”, a déclaré Martin. L’entreprise cessera de brûler du charbon «sans relâche» d’ici cette année-là; dans ce cas, sans réduction signifie du charbon brûlé sans capturer les émissions de carbone.

PPL peut s’éloigner de la combustion du charbon dans le Kentucky tout en maintenant un approvisionnement fiable et des tarifs bas, a déclaré Martin.

“Ce ne sont pas que des paroles”, a déclaré le directeur de l’exploitation, Greg Dudkin, à propos de l’évolution de PPL vers l’énergie propre. Il a également déclaré que l’investissement de l’entreprise dans la technologie peut maintenir une énergie fiable et abordable. L’entreprise s’oriente vers des matériaux résistants aux intempéries, comme l’acier au lieu du bois, pour maintenir la circulation de l’énergie et remplace les disjoncteurs, transformateurs et autres équipements par des modèles numériques.

“Les actifs remplacés nécessitent moins de maintenance et nous aideront à garantir une fiabilité critique”, a déclaré Dudkin. L’État du Rhode Island a des objectifs ambitieux de réduction des émissions de carbone et le service public est prêt à les atteindre dans sa nouvelle unité dans cet État, a déclaré Dudkin.

Du côté des dollars et des cents, le directeur financier Joe Bergstein a déclaré que PPL a “une flexibilité financière que nous n’avons pas eue depuis plus d’une décennie”. La société ne voit pas la nécessité d’augmenter les tarifs “à court terme”.

“Depuis plus d’un an, nous sommes une entreprise en transition”, a déclaré Bergstein, faisant référence à la vente des opérations au Royaume-Uni, puis à l’achat des actifs de Rhode Island à National Grid. Maintenant, PPL est prêt à aller de l’avant.

La société prévoit des bénéfices pour 2022 de 1,30 $ à 1,45 $ par action, et si une année complète de contributions de Rhode Island Energy est supposée, les bénéfices « pro forma » sont prévus entre 1,40 $ et 1,55 $. Rhode Island Energy était connue sous le nom de Narragansett Electric lorsqu’elle appartenait à National Grid.

Sorgi a déclaré que maintenant que les deux grandes transactions avec National Grid sont terminées, PPL va de l’avant et applique sa stratégie de Pennsylvanie aux deux autres États qu’il dessert.

“Nous voyons des opportunités encore plus grandes jusqu’à la fin de la décennie”, a-t-il déclaré, et la société est prête à investir des milliards.

Le bilan et les perspectives commerciales de PPL soutiennent “une valorisation supérieure” par rapport à des entreprises similaires, a déclaré Sorgi.

“Nous avons démontré que nous pouvons constamment offrir des performances supérieures sur une longue période”, a-t-il déclaré.

PPL dessert environ 3,5 millions de clients en électricité et en gaz en Pennsylvanie, au Kentucky et au Rhode Island. Ses actions se négocient à la Bourse de New York sous le symbole PPL. Ils étaient en baisse de 56 cents à 29,66 $ à midi jeudi.

Au cours des 52 dernières semaines, les actions PPL se sont négociées jusqu’à 30,72 $ et aussi bas que 25,27 $. La capitalisation boursière de la société (nombre d’actions en circulation multiplié par le prix actuel) est de 21,8 milliards de dollars.

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