Le prix élevé des terres agricoles du comté de Lancaster façonne le démarrage et l’expansion des agriculteurs | Nouvelles locales

Le prix élevé des terres agricoles dans le comté de Lancaster, par rapport aux moyennes nationales et nationales, présente des obstacles importants pour les agriculteurs qui souhaitent démarrer ou développer leurs activités.

Quatre agriculteurs – d’un propriétaire dont l’exploitation appartient à la famille depuis environ 90 ans à un couple qui a quitté le comté à la recherche de terres abordables – ont partagé leurs défis.

Voici leurs histoires de location, d’épargne, de déménagement et de croissance.







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Devin Barto met de la ficelle pour maintenir les plants de tomates sur leurs cinq acres de terrain loués à Fifth Month Farm au mont. Joie le jeudi 19 mai 2022.




FERME DU CINQUIÈME MOIS, canton de Rapho

Devin Barto, originaire du comté de Lancaster, est revenu dans le comté à la fin des années 2010 après avoir participé à des programmes de mentorat, travaillé et exploité des fermes dans le Maryland et l’est de la Pennsylvanie. De retour chez lui, son plan était de démarrer sa propre ferme avec sa femme, Kristi. Ils ont passé 18 mois à chercher une propriété.

“Nous pensions, de manière illusoire et naïve, que nous serions en mesure d’acheter quelque chose, mais nous avons rapidement réalisé que cela n’allait pas être possible”, a-t-il déclaré, expliquant que le prix était “certainement” l’obstacle.

Ils cherchaient de la bonne terre pour leur exploitation maraîchère, de préférence de 5 à 15 acres. Pour des parcelles de cette taille, le couple a constaté que les prix demandés dépassaient souvent 40 000 $ l’acre, a déclaré Devin. Les petites parcelles sont souvent plus coûteuses, ont noté des experts locaux sur la valeur des terres.

Lorsqu’il est devenu clair que la propriété foncière locale n’était pas possible, a déclaré Devin, lui et sa femme, tous deux dans la trentaine, ont commencé le processus de plusieurs mois de recherche de terres à louer.

Bien que les autorités fédérales n’aient pas répertorié les prix exacts actuels des loyers des terres agricoles pour le comté de Lancaster, de manière anecdotique, des experts locaux et des agriculteurs ont déclaré que ces coûts ne sont pas excessivement élevés par rapport aux chiffres de l’agriculture à l’échelle de l’État et du pays.

“J’avais déjà exploité deux fermes sur des terres louées, j’étais donc bien conscient des défis de la relation propriétaire-locataire”, a-t-il déclaré. “J’avais une assez bonne compréhension de ce qu’il fallait rechercher. C’est le travail de ma vie, donc je n’allais pas me précipiter.

La longue recherche, a-t-il dit, pourrait être attribuée à un manque de qualité dans certains terrains disponibles et à une forte concurrence pour le reste. Beaucoup de ses concurrents, a-t-il dit, ont bénéficié des relations existantes au sein de la communauté agricole.

“C’est juste une relation si complexe”, a déclaré Devin. “Il y a tellement de bonne foi requise, et rencontrer un étranger qui veut vous louer un terrain sur votre… propriété privée est une situation tellement complexe.”

Heureusement, Devin, dont le grand-père était un fermier local, avait ses propres relations. Cela l’a conduit à une propriété dans le canton de Rapho, louée à un propriétaire qu’il connaît depuis l’enfance.

Le couple en est à sa cinquième saison à la tête de Fifth Month Farm sur environ 4,5 acres, et ils ont connu du succès grâce à la vente directe aux consommateurs et aux restaurants – suffisamment de succès pour acheter une maison à Landisville.

L’expérience entière, cependant, a changé les attentes du couple concernant la propriété des terres agricoles dans le comté de Lancaster, a déclaré Devin.

“Nous aimerions”, a-t-il déclaré. « Mais nous ne nous soucions pas vraiment de savoir si nous possédons la ferme. … C’est comme ça. Dans le comté de Lancaster, si vous n’avez pas beaucoup d’argent, vous ne pouvez pas acheter de terrain. Peut-être que dans mes 40 ou 50 ans, je pourrai acheter quelque chose parce que nous développons notre entreprise. Ce n’est pas sur la table.







Ranch de fer à cheval

Horse Shoe Ranch, qui était auparavant situé dans Willow Street, loue maintenant des terres dans le comté de Montgomery.




HORSE SHOE RANCH, anciennement de Willow Street, maintenant dans le comté de Montgomery

Bryan Donovan a déclaré que lui et sa femme, Brittany, avaient découvert le défi de la valeur foncière à la dure, alors qu’ils travaillaient à établir leur ferme, Horse Shoe Ranch, dans le comté au milieu des années 2010.

Aucun d’eux n’avait de formation en agriculture lorsqu’ils ont commencé sur un terrain loué à Willow Street. Bryan travaillait comme entrepreneur/mainteneur, a-t-il dit, et sa femme était coiffeuse.

La plupart de leurs connaissances et de leur intérêt liés à la ferme sont nés de leur admiration pour les autres agriculteurs qui ont activement publié des informations sur leur travail sur les réseaux sociaux, a déclaré Bryan, originaire du comté de Cumberland. Sa femme est originaire du comté de Lancaster.

“Je pense que nous sommes tombés amoureux de l’agriculture sur Instagram”, a-t-il déclaré. “Nous sommes accidentellement devenus agriculteurs.”

Ils ont commencé avec un petit potager, qui leur a donné des produits à vendre sur les marchés fermiers, a déclaré Bryan. Et finalement, le couple a obtenu quelques poules pondeuses et a commencé à ramasser leurs œufs.

“Nous avons juste continué à grandir”, a-t-il déclaré.

Leur exploitation actuelle comprend plus de 3 000 poules pondeuses élevées en pâturage, ainsi que des oiseaux de boucherie, a déclaré Bryan. Mais les Donovans ne sont plus dans le comté de Lancaster – non pas parce qu’ils ne veulent pas y être, a-t-il dit, mais parce qu’ils ne pouvaient pas trouver d’espace abordable et adapté pour soutenir leur modèle agricole.

C’est une situation que Bryan a dit qu’il n’aurait pas anticipée lorsqu’il est entré dans l’industrie, devinant que d’ici cinq ans, il serait en mesure de trouver un terrain semi-permanent pour travailler.

Au lieu de cela, le couple a choisi de partir, travaillant pendant une courte période dans des espaces loués dans les comtés de York et du Liban. C’était avant de finalement s’installer à Pottstown, dans le comté de Montgomery, où ils louent des terres par l’intermédiaire de Lundale Farm, une organisation à but non lucratif qui propose des baux agricoles abordables. Avant cela, a-t-il dit, ils envisageaient de quitter l’État.

“Je suis tombé amoureux assez rapidement de Lancaster”, a déclaré Bryan, montrant sa frustration. “C’est assez exaspérant lorsque vous essayez de développer votre entreprise et que vous vous dites : ‘Je ne trouve rien. Je suis coincé.’ La seule façon de continuer à grandir est de trouver un acre ici, un acre là. Vous cultivez partout.

Même trouver un terrain à louer était difficile, a-t-il dit, soulignant le marché concurrentiel.

L’expérience a porté un coup aux aspirations du jeune couple de devenir un jour propriétaires de terres agricoles du comté de Lancaster, a-t-il déclaré.

“Avec plaisir. Je ne sais pas si cela peut arriver », a-t-il déclaré. «Avec ce que nous faisons, nous envisageons une ferme de 100 acres, et si nous voulons rester dans cette zone ou à proximité, c’est plus de 3 millions de dollars. Comment une ferme comme la nôtre peut-elle se permettre une telle hypothèque ? »







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Tyler et Joella Neff de Mirror Image Farms, discutent avec un journaliste des prix agricoles et fonciers dans le comté de Lancaster, où les coûts élevés peuvent avoir un impact sur la capacité des jeunes ou des nouveaux agriculteurs à s’établir sans quitter la région le lundi 14 mars 2022.




FERMES D’IMAGES MIROIR, Bainbridge

La vente directe, tant aux consommateurs qu’aux restaurants, est un modèle qui a également propulsé Tyler et Joella Neff vers le succès, suffisamment pour justifier leur achat de 20 acres à Bainbridge, qui sert de base à leur exploitation de bœuf, de volaille et de porc.

Mais en parcourant leur propriété à la mi-mars, le couple, également dans la trentaine, s’est assuré de souligner que ces bénéfices n’étaient pas suffisants pour le faire seul.

Les Neff sont des natifs du comté de Lancaster qui ont grandi dans des familles d’agriculteurs avant d’être derrière l’agriculture conventionnelle pour leur exploitation plus spécialisée dans les pâturages.

Comme d’autres, ils ont commencé sur des terres louées et ont recherché des sources de revenus supplémentaires. Joella a déclaré qu’elle avait toujours un travail de jour et que son mari faisait des petits boulots chaque fois qu’il en avait l’occasion.

Finalement, ils ont trouvé plus de terres à louer dans le comté, continuant à cultiver plusieurs parcelles au fur et à mesure de leur croissance, a déclaré le couple. Ils ont également au moins une maison d’habitation, qu’ils utilisent maintenant comme location pour générer des revenus.

Toute cette patience et cette planification ont grandement contribué à mettre le couple en mesure d’acheter leurs 20 acres, ce qu’ils admettent également être le fruit d’un peu de chance et de liens communautaires existants qui ont aidé à découvrir des terres abordables et disponibles.

“Les autres sources de revenus sont importantes”, a déclaré Tyler. “Cela nous a permis de nous développer rapidement d’une manière que nous n’aurions pas [otherwise] être capable de faire.”

Leur empreinte est maintenant d’environ 80 acres à la fois dans leur espace propriétaire et loué, et il existe encore des opportunités de croissance, peut-être dans un avenir proche, ont-ils déclaré.

Au début, les prix élevés des terres agricoles locales les ont forcés à remettre en question leur choix de rester dans le comté, a déclaré Joella Neff.

“Les prix des terrains dans le comté de Lancaster sont vraiment chers, cela signifie-t-il donc déménager?” a-t-elle demandé de manière rhétorique, ajoutant qu’un déménagement signifierait trouver une clientèle et un système de support entièrement nouveaux – une tâche plus difficile après avoir passé des années à faire la même chose localement.

“Il faut beaucoup de temps pour mettre en place quelque chose comme ça”, a-t-elle déclaré, expliquant qu’il était plus logique économiquement de rester.







Rob Orge 1.jpg

Rob Barley, qui est le président du conseil de commercialisation du lait de l’État, est photographié dans l’une des granges de Star Rock Farms, LLC le mardi 27 août 2019.




FERMES STAR ROCK, canton de Manor

Rob Barley est copropriétaire et directeur financier de Star Rock Farms, une exploitation laitière, d’élevage et de cultures basée dans le canton de Manor. La ferme, qui appartient à la famille depuis les années 1930, comprend des milliers d’acres de terres possédées et louées dans les comtés de Lancaster et de York.

Et au cours des neuf décennies d’exploitation de la ferme, les propriétaires familiaux n’ont pas eu peur de se développer, achetant des terres chaque fois que cela leur semblait juste, a déclaré Barley.

Cependant, la direction de cette expansion a changé avec le temps, a déclaré Barley.

« Nous nous sommes généralement étendus à York, principalement en raison du coût », a-t-il déclaré, faisant parfois référence aux valeurs prohibitives des terres agricoles du comté de Lancaster.

En même temps, dit Barley, il comprend. Les agriculteurs du comté de Lancaster ne paient pas seulement pour la terre, mais aussi pour un emplacement privilégié au sein d’une communauté ancrée dans l’agriculture – composée de marchands d’aliments pour animaux et d’engrais, de fabricants d’équipements, d’ateliers de réparation, de marchés et de nombreuses autres entreprises qui existent depuis longtemps. pour soutenir les agriculteurs. C’est vrai à la fois pour les agriculteurs modernes et pour la secte Plain, a-t-il déclaré.

“L’infrastructure est là, et la qualité du sol, bien sûr, est excellente”, a-t-il déclaré.

Comme les autres, Barley a également estimé que les terres du comté de Lancaster coûtent en moyenne plus de 30 000 dollars l’acre.

« Ce n’est pas nécessairement un prix abordable pour l’agriculteur », a-t-il dit, en pensant spécifiquement aux nouveaux arrivants.

Pour eux, Barley a déclaré qu’il recommanderait de trouver un emploi dans une exploitation établie, d’acquérir des compétences et de profiter des opportunités de mentorat tout en accumulant des économies qui pourraient conduire à l’achat d’une terre agricole.

“Il est très difficile pour quelqu’un d’entrer et d’acheter une quantité importante de biens immobiliers pour l’agriculture sans une sorte de pécule ou de soutien significatif”, a-t-il déclaré.

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