Le procureur général se joint au procès environnemental contre Moreno Valley – Press Enterprise

Le procureur général de Californie, Rob Bonta, se joint au procès du Sierra Club contre Moreno Valley au sujet du plan à long terme de la ville qui, selon les deux parties, ne protège pas l’environnement et les résidents.

Il y a un an, le Sierra Club a poursuivi la ville pour avoir approuvé la mise à jour de son plan général de 2040, alléguant qu’elle violait la loi californienne sur la qualité de l’environnement.

Le procès allégué selon lequel le rapport d’impact environnemental de Moreno Valley n’a pas abordé les impacts sur la santé publique, n’a pas révélé la pollution atmosphérique potentielle et a omis des solutions qui pourraient réduire les impacts environnementaux. Le Sierra Club a allégué que la ville utilisait des rapports environnementaux obsolètes plutôt que l’état actuel de la ville, qui comprend de nombreux entrepôts.

La décision de Bonta “d’intervenir” dans l’affaire signifie que son bureau est désormais un plaignant distinct dans l’affaire, selon une déclaration du vendredi 1er juillet du bureau de presse du procureur général. Le bureau “représentera les intérêts du peuple dans l’application des lois californiennes conçues pour protéger la sécurité publique et l’environnement”, indique le communiqué.

Le procureur général de Californie, Rob Bonta, vu lors d’une conférence de presse à Riverside le jeudi 26 mai 2022, s’est joint à un procès environnemental contre la ville de Moreno Valley. (Photo d’archives de Terry Pierson, The Press-Enterprise/SCNG)

Tom Thornsley, président du Sierra Club de Moreno Valley, a salué la décision de Bonta.

“Les voir s’impliquer réellement, c’est vraiment sympa”, a-t-il déclaré. “Je suis ravi.”

Bonta a critiqué la ville pour son développement croissant dans la vallée de Moreno, qui a suscité une controverse sur ce que certains considèrent comme une saturation des entrepôts.

“Les communautés de la vallée de Moreno connaissent certains des niveaux de pollution atmosphérique les plus élevés de l’État”, a déclaré Bonta dans un communiqué de presse. “Nous intervenons aujourd’hui pour que ces communautés ne continuent pas à supporter le poids des mauvaises décisions d’utilisation des terres qui placent des entrepôts devant leurs portes.”

Bonta allègue que la ville n’a pas réussi à déterminer si le plan général augmenterait les polluants et la pollution à proximité des hôpitaux, des écoles et d’autres zones sensibles. En juin, un projet d’entrepôt de 1,26 million de pieds carrés appelé Moreno Valley Trade Center a été soumis à l’examen du conseil municipal, mais a été reporté par le promoteur.

Le procureur de la ville par intérim de Moreno Valley, Steve Quintanilla, a déclaré vendredi qu’il n’était pas surpris par l’implication de Bonta.

“Je pense que la ville a fait tout ce qu’elle aurait dû faire dans le cadre du CEQA”, a déclaré Quintanilla par téléphone.

Quintanilla a déclaré qu’il n’était pas préoccupé par l’intervention de Bonta parce que le bureau du procureur général n’a pas soulevé de problèmes supplémentaires au-delà de ceux déjà dans le procès du Sierra Club.

Quant à Bonta, il a allégué dans le communiqué que les problèmes de santé affectent les communautés de la vallée de Moreno qui “vivent à l’intersection de la pauvreté et de la pollution”.

Dans la vallée de Moreno, 60 % de la population est hispanique, 17 % est noire et 5 % est asiatique, selon le recensement de 2020. Le revenu moyen par personne est de 22 364 $.

La vallée de Moreno est répertoriée sur le CalEnviroScreen, un outil de cartographie du Bureau d’évaluation des risques pour la santé environnementale de l’État, en tant que communauté défavorisée touchée par la pollution et où les résidents sont souvent vulnérables à ses effets.

Ce n’est pas la première fois que le procureur général de l’État appelle les villes de l’Inland Empire pour ce qu’il considère comme de mauvais impacts environnementaux.

L’ancien procureur général Xavier Becerra – aujourd’hui secrétaire du département américain de la Santé et des Services sociaux – a accusé Moreno Valley d’avoir ignoré les lois environnementales de l’État lorsqu’il a approuvé le Centre logistique mondial pour l’est de la ville en 2015.

L’année dernière, Bonta a poursuivi Fontana pour un projet d’entrepôt géant dans une communauté à faible revenu qui, selon lui, violait les lois environnementales, mais a ensuite réglé le procès.

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