Le programme d’agriculture régénérative emmène la classe hors des murs de l’école


Le programme d’agriculture régénérative de l’école secondaire Whitefish est plus qu’une classe éducative – il crée un changement positif chez les élèves en encourageant l’entrepreneuriat et en les aidant à découvrir leur propre valeur.

Il y a trois ans, le professeur de lycée Mark Casazza a obtenu le feu vert pour faire de sa passion son métier. Il a passé 27 ans en tant que professeur de mathématiques tout en dirigeant un programme parallèle qui embauchait des étudiants pour travailler à la fois dans la construction et dans le ranch de 700 acres de sa famille à Eureka. Il a maintenant transformé ce projet parallèle en une classe animée offerte aux juniors et aux seniors du secondaire.

“Ce que j’ai fait les week-ends pendant l’été parce que j’adorais ça, je le fais maintenant ici – ma passion est devenue mon travail”, a déclaré Casazza.

Dans le programme d’agriculture régénérative, Casazza se considère plus comme un coach de travail que comme un enseignant. Au début de l’année scolaire, les élèves de la classe réfléchissent à des projets qu’ils aimeraient poursuivre. Les étudiants ayant des intérêts similaires forment un groupe et le projet qu’ils décident est le centre d’intérêt pour le reste de l’année et est géré comme une entreprise.

Grâce au cours d’agriculture régénérative, les étudiants ont réussi à créer des entreprises, notamment en vendant des micro-verts, en commercialisant du bœuf fini à l’herbe et en construisant une remorque de légumes à utiliser pour les ventes de produits cet été.

Un étudiant, Kenna Ferril senior, a pris la responsabilité de superviser tous les projets et de diriger le marketing, la conception de sites Web, la création de présentations et plus encore – toutes des compétences précieuses qu’il a acquises par lui-même grâce à ce cours et un chemin qu’il veut maintenant poursuivre après l’obtention du diplôme.

“Ce cours m’a aidé à lui seul à envisager mon avenir et à comprendre ce que je veux faire de ma vie plus que tous les autres cours que j’ai suivis au cours de toute mon expérience au lycée”, a déclaré Ferril.

Les étudiants de cette classe sont essentiellement devenus des propriétaires d’entreprise et ont créé leurs propres produits, processus de production, marketing et ventes ; les étudiants sont également payés par le biais d’une allocation du district scolaire tout en obtenant des crédits scolaires. C’est en haut de la liste des points forts de Ferril après avoir suivi ce cours.

“Je pense que la chose la plus cool pour moi est que les enfants gagnent de l’argent à l’école parce que c’est du jamais vu… nous apprenons des choses et gagnons de l’argent”, a déclaré Ferril. “Je pense que c’est incroyable.”

Les projets indépendants donnent aux étudiants la possibilité d’acquérir de nouvelles compétences allant du développement de produits à la gestion du marketing en ligne. Dans le programme d’agriculture régénérative, les étudiants choisissent le projet qui les passionne le plus et peuvent le poursuivre tout en voyant la création d’une véritable entreprise tout au long.

Et au fur et à mesure de la création de ces entreprises, les élèves se sentent soutenus et encouragés, et deviennent une famille au sein de l’école.

« C’est plus que des gens avec qui vous travaillez et des enfants dans une classe – nous sommes une famille », dit Ferril. “Nous pouvons nous réunir et parler des choses qui comptent.”

CASAZZA A COMMENCÉ à poursuivre un programme qui aiderait les enfants qui abandonnaient l’école à trouver un but en travaillant dur à un emploi. Il a commencé à embaucher des étudiants de Whitefish High School qui avaient des difficultés et les étudiants travaillaient sur le ranch ou la construction.

“Ce que j’ai découvert, c’est que souvent ces enfants qui avaient des difficultés à l’école, parce qu’ils avaient du mal à rester assis dans une salle de classe, étaient en fait des travailleurs incroyables parce qu’ils avaient tellement d’énergie”, se souvient Casazza. “Vous les emmenez sur un chantier, et ils étaient juste ravis de se mettre au travail.”

Il a formé les étudiants à réussir sur un chantier et payait chaque jour un salaire différent à chaque étudiant en fonction de ses performances. Les critères sur lesquels le salaire était basé comprenaient l’attention, la sécurité, l’attitude et la responsabilité.

“La force du programme était que je payais chaque jour un salaire différent à chaque enfant”, a déclaré Casazza, affirmant que les enfants voudraient savoir comment gagner plus d’argent et travailleraient plus dur dans leur travail.

“L’argent est un facteur de motivation incroyable…”, a-t-il ajouté. “J’ai découvert que si un enfant voulait vraiment apprendre, je pouvais en faire un travailleur assez fort en deux semaines.”

Pendant neuf ans, il a dirigé ce programme de manière indépendante les week-ends et pendant l’été. Au cours des trois dernières années seulement, c’est finalement devenu son travail principal chez WHS.

« Dans ma classe, j’enseigne aux élèves des compétences en construction, en agriculture et en commerce qui sont applicables longtemps après le secondaire », dit-il.

Quand il a commencé ce projet parallèle, il pouvait embaucher quatre étudiants; l’année prochaine, la classe comptera 40 élèves et elle a doublé en un an.

De plus, la classe d’agriculture régénérative enseigne aux élèves des compétences qu’ils peuvent utiliser après le lycée et, à son tour, répond à un besoin à Whitefish, car la plupart des entreprises sont actuellement confrontées à une pénurie de main-d’œuvre.

« Nous comblons une pénurie d’emplois à Whitefish; Notre objectif est de pourvoir plus de 40 emplois d’ici l’année prochaine dans notre communauté », a déclaré Casazza. “Et c’est tellement nécessaire pour notre communauté, pour que ces enfants sortent et apprennent une compétence qu’ils veulent faire après le lycée, mais aussi pour répondre à un besoin de Whitefish.”

L’UNE DES idées commerciales les plus intrigantes que certains étudiants du programme d’agriculture régénérative ont choisi d’entreprendre cette année est le projet de bœuf fini à l’herbe. Casazza possède sa propre partie d’un ranch familial de 700 acres à Eureka et il y emmène les enfants pour des opportunités d’apprentissage pratique depuis des années.

Les étudiants se rendent au ranch lors de sorties éducatives ainsi que pour des programmes d’été et se familiarisent avec l’élevage – en particulier comment créer un délicieux produit de bœuf nourri à l’herbe et fini à l’herbe qui se vend avant même qu’il n’arrive sur le marché.

Casazza enseigne aux enfants une approche plus naturelle de l’élevage et son bétail est clôturé en liberté selon la méthode à l’ancienne des blocs de sel.

“C’est plutôt cool – c’est l’ancien style, il n’y a pas de clôture”, a-t-il déclaré.

Le bœuf produit par la méthode éprouvée de Casazza provient de vaches élevées sans hormones de croissance ni antibiotiques et est nourri à 100 % à l’herbe.

“C’est aussi sain que du gibier sauvage. Cela augmentera en fait vos oméga-3, augmentera vos bonnes graisses et réduira vos mauvaises graisses », a-t-il déclaré.

Dans le cadre du projet de bœuf fini à l’herbe, les étudiants ont eu l’occasion d’apprendre ce processus ainsi que la façon d’abattre et de vendre le bœuf. Ils ont commercialisé les produits auprès de Markus Foods et de Third Street Market parmi d’autres entreprises locales, tout en étant payés comme s’il s’agissait d’une entreprise régulière.

De plus, cette année, la classe a lancé une licence de dépôt alimentaire pour le district, ce qui a permis au district scolaire d’acheter trois bouvillons et d’utiliser le hamburger à la cafétéria. Ensuite, le district peut vendre les coupes les plus chères et en retour, il paie une bonne partie du bœuf pour nourrir les enfants.

“Nous avons vraiment créé un produit incroyable”, a déclaré Casazza.

Le programme a connu un grand succès en vendant le bœuf localement, et chez Markus Foods, ils ont même une présentation qui décrit comment les étudiants ont créé le produit.

Casazza a vu la croissance de tous ses élèves tout au long de l’année et cherche toujours des moyens d’améliorer la vie de ses élèves grâce au programme. Cela a commencé il y a des années comme un moyen d’aider les enfants en difficulté, parfois à l’école et parfois dans la vie, et à ce jour, il défend les mêmes principes de donner aux enfants quelque chose sur quoi se concentrer et se soucier.

“Vous leur donnez simplement quelque chose qui les passionne, cela change leur vision des choses”, a-t-il déclaré.

Pour plus d’informations sur le programme d’agriculture régénérative et comment acheter des produits fabriqués par des étudiants, visitez https://whsregenerativeag.com/

photo

photo

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.