Le racisme est à l’origine des inégalités environnementales – mais la plupart des Américains ne s’en rendent pas compte


Résidents protestant contre la pollution d’une usine d’incinération à Doral, en Floride.Crédit : John Parra/Getty

La plupart des Américains ne pensent pas que les Noirs soient plus susceptibles d’être touchés par la pollution que les Blancs, malgré des preuves significatives que le racisme est une cause fondamentale de l’injustice environnementale aux États-Unis, selon une enquête.

De nombreux articles de recherche au fil des ans ont montré que les personnes de couleur et les pauvres sont beaucoup plus susceptibles de vivre dans des zones très polluées – résultat de la construction délibérée d’industries polluantes dans ces communautés, déclare Dylan Bugden, sociologue de l’environnement à l’État de Washington. Université de Pullman.

Mais Bugden a constaté que les répondants à l’enquête étaient plus de deux fois plus susceptibles d’identifier la pauvreté comme la principale cause des inégalités environnementales, au lieu de blâmer le racisme structurel. Ceci malgré des preuves scientifiques démontrant clairement que “la race, plutôt que la pauvreté, est le principal facteur derrière les inégalités environnementales”, note Bugden dans son étude publiée dans la revue Problèmes sociaux1. De plus, de nombreuses personnes ont suggéré qu’un manque de travail acharné et de mauvais choix personnels étaient responsables d’une exposition accrue à la pollution.

“Les preuves ici sont solides: l’Amérique est dans un état de déni de son racisme et des impacts inégaux des expositions environnementales”, déclare Timmons Roberts, sociologue de l’environnement à l’Université Brown de Providence, Rhode Island.

La mentalité américaine

Pour enquêter sur la façon dont les Américains perçoivent l’injustice environnementale, Budgen a conçu deux séries de questions. Le National Opinion Research Center, qui opère à partir de l’Université de Chicago, les a distribués par courrier, téléphone et entretiens en face à face à des ménages sélectionnés au hasard et représentatifs au niveau national. Ils ont reçu des réponses de 1 000 personnes.

La première série de questions a exploré si les Américains comprennent les causes de l’inégalité environnementale, s’ils pensent que c’est juste et s’ils soutiennent les politiques qui y remédient. Les résultats ont montré que seulement un tiers des personnes estimaient que les Noirs étaient plus susceptibles de subir la pollution et que cette inégalité était injuste. En revanche, un autre tiers des répondants ont reconnu que les Noirs et les Hispaniques et les pauvres subissent des inégalités environnementales, mais ont estimé que c’était juste. Cependant, la plupart des personnes interrogées ont généralement soutenu les mesures politiques visant à résoudre ces problèmes, telles que l’indemnisation des personnes touchées par la pollution.

La deuxième série de questions a étudié la façon dont les opinions sur le travail acharné et la mobilité sociale ainsi que les attitudes raciales influencent les opinions des Américains sur les inégalités environnementales. que l’enquête présentait comme répondant ayant un préjugé sous-jacent contre les Noirs étaient moins susceptibles de comprendre les causes de l’inégalité environnementale. Ils étaient également plus susceptibles de penser que la pollution est plus nocive pour les communautés pauvres que pour les communautés noires. De plus, lorsque les répondants estimaient que les gens pouvaient sortir de situations de vie néfastes, par exemple en travaillant plus dur, ils étaient également moins susceptibles de penser que les communautés noires subissaient de manière disproportionnée la pollution environnementale.

Des chances inégales

Bugden dit que les résultats montrent qu’il existe une croyance largement répandue aux États-Unis selon laquelle tout le monde a des chances égales et que les inégalités existantes ne sont pas dues à la race. Au lieu de cela, certains Américains pensent que les seuls obstacles auxquels sont confrontés les groupes raciaux minoritaires sont le choix personnel, la responsabilité et le travail acharné, dit-il. Il appelle ce phénomène le “racisme environnemental daltonien”.

Le manque de compréhension qui est à l’origine des inégalités environnementales encourage les efforts pour corriger ces disparités, même lorsque les données montrent que la race est le plus grand prédicteur de l’exposition aux risques environnementaux, déclare Sacoby Wilson, scientifique de l’environnement à l’Université du Maryland à College Park.

Pour obtenir plus de soutien public pour les politiques qui traitent du rôle du racisme dans les inégalités environnementales, la recherche sur la justice environnementale doit être mieux intégrée dans les programmes scolaires et les médias afin que les gens deviennent plus conscients des problèmes, déclare Sarah Grineski, sociologue à l’Université de Utah à Salt Lake City.

Ils ont également des leçons à tirer pour les et les organisations qui tentent de répondre aux découvertes environnementales et de protéger les communautés marginalisées. Ces groupes devraient envisager de communiquer que la race est la racine des inégalités environnementales, dit Bugden. « Cela doit faire partie de notre politique environnementale », conclut-il.

Le président américain Joe Biden a promis de s’attaquer aux inégalités environnementales. L’initiative Justice40 de son administration promet que les communautés défavorisées recevront 40% des investissements du gouvernement fédéral dans le climat et l’énergie propre. Mais des groupes de défense ont critiqué l’initiative parce que l’outil qu’elle utilisera pour décider quelles communautés sont défavorisées ne tient actuellement pas compte de la race. « Les gens ont ce mythe dans la tête que la pauvreté est le principal moteur du fardeau différentiel des aléas quand ce n’est pas le cas », dit Wilson. “C’est la race et le racisme.”

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