Le sans-abri Charlottean dort dans un vide sanitaire alors que la crise du logement abordable rampe

« Je veux des opportunités, m’améliorer. Et ça n’arrivera pas tant que je n’aurai pas trouvé un endroit où dormir.

Par Sarah Morgan, WBTV

CHARLOTTE, Caroline du Nord (WBTV) – Il y a certaines choses que Will Howard peut faire pour échapper au bruit de sa vie quotidienne. C’est bruyant, constant, et le chaos semble suivre l’homme de 57 ans partout où il va.

Le natif de Charlotte est devenu sans-abri lorsque sa maison familiale a été condamnée il y a deux ans. Il a non seulement perdu sa maison, mais tout ce qu’il possédait.

“C’est un combat”, dit Will en marchant sur Beatties Ford Road. “C’est surtout une lutte mentale.”

La seule paix qu’il obtient, c’est quand il court – quelque chose qu’il fait depuis qu’il est enfant et qu’il grandit à West Charlotte. C’est sa façon d’échapper à la réalité.

Will court des marathons avec aisance, se classant fréquemment au sommet de sa tranche d’âge.

Will Howard essaie depuis des mois de trouver un logement, mais personne ne le prendra.(WBTV)

« C’est ce que je fais pour retrouver la sérénité. C’est les endorphines. C’est juste moi et la route », a déclaré Will.

Cette sérénité est de courte durée. Chaque nuit, Will se promène dans un quartier pittoresque de Charlotte près d’Uptown, des maisons historiques récemment rénovées et développées, comme tant d’autres à travers la ville. Mais au lieu de franchir une porte d’entrée, il grimpe dans un vide sanitaire miteux sous une maison.

« Ma patience est à bout. Et je deviens vraiment frustré », a-t-il déclaré.

Will est frustré parce que l’année dernière, il a subi une longue vérification des antécédents et un processus de demande et s’est qualifié pour un bon de logement d’urgence financé par le gouvernement fédéral, disponible pour les sans-abri, fuyant la violence domestique, la traite des êtres humains ou faisant partie d’autres populations vulnérables.

Il essaie depuis des mois de trouver un logement, travaillant avec des organisations à but non lucratif comme Running Works pour appeler des centaines de propriétaires de logements locatifs, mais personne ne le prendra.

« Je veux des opportunités, m’améliorer. Et cela n’arrivera pas tant que je n’aurai pas trouvé un endroit où dormir », a déclaré Will à WBTV.

L’année dernière, 70 000 EHV ont été accordés à l’échelle nationale aux autorités locales du logement grâce à l’adoption de l’American Rescue Plan Act.

Le département américain du logement et du développement urbain a donné à Inlivian, Charlotte’s Housing Authority, 178 EHV à distribuer. Et tandis que 74 ont été délivrés, seuls trois sont actuellement utilisés.

Selon Inlivin, 101 demandes ont été entièrement traitées – et 30 autres sont en attente de documentation supplémentaire.

Ray McKinnon, président du conseil d’administration d’Inlivian, affirme que le problème est profond et multiforme, mais que leur principal obstacle est l’approvisionnement.

« Vous avez tous ces gens qui recherchent un logement, pas seulement à un prix abordable, et nous ne pouvons pas suivre », a-t-il déclaré.

Selon la ville de Charlotte, 32 000 logements abordables doivent être construits pour compenser le courant – ce qui signifie que 55 000 personnes vivant à Charlotte n’ont actuellement pas de logement abordable.

Kim Graham, directrice exécutive de la Greater Charlotte Apartment Association et coprésidente de la Commission d’équité et de stabilisation des quartiers de la ville, affirme que ceux qui ont des bons se battent contre les locataires potentiels qui viennent à la table sans aucune condition.

“Il y a des gens qui sont qualifiés, avec un crédit A-1, qui ont le revenu, qui n’ont pas d’antécédents criminels et qui sont toujours en concurrence avec 10 ou 15 autres personnes pour la même unité”, a déclaré Graham.

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Étant donné que les propriétaires ont tant de locataires alignés, des personnes comme Will qui avaient besoin de documents et d’inspections supplémentaires sont souvent ignorées.

“C’est toute la bureaucratie que je dirais du programme de bons de choix de logement qui a tendance à être une sortie pour ce fournisseur de logements locatifs”, a-t-elle déclaré.

McKinnon dit qu’ils font ce qu’ils peuvent chez Inlivian pour réduire la bureaucratie avec les ressources dont ils disposent.

« Nous avons essayé d’accélérer le processus d’inspection et d’approbation des sites. Bien sûr, nous avons des défis à relever car nous sommes bien sûr financés par le gouvernement fédéral et nous devons suivre certaines règles du HUD », a-t-il déclaré.

Will est fatigué d’entendre des promesses qui ne sont pas tenues. Les détenteurs de bons ont jusqu’à 180 jours pour trouver un logement et Will craint de manquer de temps.

Chaque jour, quelque chose n'est pas fait signifie qu'une autre nuit Will doit dormir dans le vide sanitaire.
Chaque jour, quelque chose n’est pas fait signifie qu’une autre nuit Will doit dormir dans le vide sanitaire.(WBTV)

“Faire quelque chose. Les actions parlent plus fort que les mots », a-t-il déclaré.

Chaque jour, quelque chose n’est pas fait signifie qu’une autre nuit Will doit dormir dans le vide sanitaire.

“Il n’a pas tort de se sentir oublié et laissé pour compte. Et je pense qu’il nous incombe à tous de résoudre ce problème », a déclaré McKinnon.

Jusqu’à ce que le problème soit résolu, Will continuera à courir, presque comme s’il essayait de rattraper la ville qui prospère sans lui.

« Je ne veux pas que quiconque se sente désolé pour moi. Faites ce qu’il faut », a-t-il dit.

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