Le soja, aliment de base de l’agriculture de l’Arkansas, peut être cultivé à la maison et utilisé dans une variété de plats

Le soja est synonyme d’agriculture dans l’Arkansas, avec 3,1 millions d’acres, ce qui en fait la plus grande culture en rangs de l’État. Alors que de nombreux consommateurs connaissent le soja et les produits à base de soja, l’edamame est un aliment relativement nouveau pour de nombreux Arkansans.

L’edamame, ou soja vert, est l’un des aliments patrimoniaux originaux, cultivé et utilisé dans les cultures asiatiques depuis plus de 5 000 ans. Historiquement, le soja est l’une des cultures vivrières les plus polyvalentes au monde.

Bien qu’il existe plus de 2 500 variétés de soja, et toutes sont consommables, un groupe moins connu de soja est le soja végétal parfois appelé soja comestible, comprenant des variétés qui ont des graines d’aspect différent. Les variétés de graines de soja comestibles vont des minuscules graines jaunes, brunes ou noires aux grosses graines vertes.

La plus grande partie du groupe sont les variétés d’edamame à grosses graines vertes. Ce sont également les seules graines de soja qui ne sont pas cultivées pour les haricots secs, mais qui sont en fait utilisées fraîches ou au stade vert.

Si vous mangez dans un restaurant de sushis ou un restaurant asiatique, vous trouverez peut-être de l’edamame dans les gousses en guise d’apéritif. Ces graines de soja fraîches sont cuites à la vapeur, bouillies ou passées au micro-ondes, assaisonnées de sel ou d’autres assaisonnements et servies dans la cosse avec une trempette. L’idée est de mettre la gousse dans votre bouche pour ajouter l’arôme extérieur, puis de retirer les haricots de la gousse – sans manger la gousse extérieure. Ils ont un goût de noisette frais.

Alors que c’était autrefois votre seul marché, vous pouvez aujourd’hui acheter de l’edamame frais ou congelé dans de nombreuses épiceries, en gousse ou décortiqué.

Toutes les graines de soja doivent être cuites d’une manière ou d’une autre avant d’être consommées. Le soja cru contient de la lectine et des saponines qui peuvent provoquer des nausées, des gaz et des douleurs abdominales si vous en mangez trop cru.

Les graines de soja végétales entières sont des centrales nutritionnelles, contenant deux fois plus de protéines et plus d’huile (huile saine et insaturée) que les autres graines, mais très peu d’amidon. Le soja peut constituer la seule source de protéines d’une personne car il contient les huit acides aminés essentiels.

Le soja végétal est également riche en fibres, sans cholestérol et riche en nutriments. Une tasse d’edamame cuit contient environ 18,5 grammes de protéines ainsi que des vitamines B, du fer, du zinc, du calcium et d’autres antioxydants.

POUR LE JARDIN À LA MAISON

Le soja potager peut être cultivé dans le jardin potager pour être utilisé frais ou séché.

Le type de soja végétal le plus courant cultivé à la maison est l’edamame, dont il existe de nombreuses variétés. L’edamame est considéré comme le soja vert à plus grosse graine.

Tout comme pour les fleurs sauvages ou d’autres graines, trouver des variétés cultivées près de chez vous signifie qu’elles s’adapteront aux mois chauds et humides d’un été de l’Arkansas. Certaines variétés d’edamame qui ont été élevées en Arkansas ou à proximité sont ArNaSoy et Escomame.

Les autres variétés d’edamame qui pourraient être plus faciles à trouver sont Midori Giant, Chiba et Karikachi. Il existe également des graines de soja noires, brunes et jaunes, qui sont utilisées dans une variété de produits et souvent vendues sous forme de haricots secs. Le groupe Natto – de minuscules graines de soja jaunes – est utilisé pour les germes et pour les produits à base de soja fermentescibles.

Kodaizu est une variété de natto. Tankuro est une variété à graines noires, et Shinonome, avec des graines jaunes, peut être utilisé pour faire du lait de soja et du tofu.

COMMENT PLANTER

Lors de l’achat de graines d’edamame, notez le nombre de graines par paquet, qui peut varier de 30 à 75.

Les graines d’edamame cultivées en Arkansas et le soja végétal sec peuvent être achetés auprès de B&B Legacy Farms. Les autres sources de semences d’edamame sont Baker Creek Farms, Burpee et d’autres sociétés de semences de légumes.

Pour faire pousser de l’edamame dans votre jardin, traitez-le comme n’importe quel autre haricot nain et plantez-le dans un site bien drainé avec au moins 6 à 8 heures d’ensoleillement par jour – plus il y a de soleil, mieux c’est.

Ils peuvent être plantés dans le sol ou dans des plates-bandes surélevées, et bien qu’ils puissent être cultivés dans des conteneurs, ils ne seront pas aussi productifs.

Attendez que la température de l’air soit de 65 ou plus avant de planter; donc, plantez de la mi à la fin mai jusqu’au début juillet. Les basses températures du sol peuvent retarder la germination et peuvent également affecter vos taux de germination, alors attendez que les choses se réchauffent.

En règle générale, l’edamame cultivé en graines prend 70 à 80 jours entre la plantation et la récolte. Si vous souhaitez avoir des haricots frais plus longtemps, échelonnez vos dates de plantation toutes les deux semaines. La plupart des plantes d’edamame deviennent assez grandes, alors espacez-les de 3 à 4 pouces dans la rangée et faites les rangées à au moins 18 pouces.

Plantez les graines à environ un pouce de profondeur. Comme la plupart des légumineuses, elles n’ont pas besoin d’engrais azoté supplémentaire car elles ont la capacité de fixer l’azote – un processus dans lequel les racines forment une relation symbiotique avec les bactéries du sol pour créer leur propre azote. Trop d’engrais azoté supplémentaire peut vous donner toutes les plantes et pas de haricots.

Pour des rendements optimaux, faites tester votre sol avant la plantation. Les Edamame ne tolèrent pas la sécheresse et produiront mieux avec environ un pouce d’eau supplémentaire par semaine pendant la saison de croissance.

Le soja, y compris l’edamame, est un concentré de nutriments avec deux fois plus de protéines et plus d’huile que les autres haricots, mais peu d’amidon. (Spécial pour la Democrat-Gazette/Karen Ballard)
COMMENT RÉCOLTER

Étant donné que les edamame sont consommés au stade frais et vert, vous devez surveiller les gousses au fur et à mesure qu’elles commencent à mûrir. Les grains individuels dans les gousses doivent être pleins et commencer à peine à se toucher lorsque vous les récoltez. Ils seront légèrement immatures, mais si vous attendez beaucoup plus longtemps que cela pour récolter, la teneur en sucre des grains diminuera.

En règle générale, il n’y a pas beaucoup de problèmes d’insectes ou de maladies avec les plantes d’edamame, mais elles sont les préférées des cerfs, donc si vous vivez dans des zones à forte population de cerfs, vous voudrez peut-être utiliser des clôtures pour cerfs.

Comme pour toute culture cultivée dans votre jardin, surveillez régulièrement les plantes pour repérer tout problème.

L’edamame n’est qu’un des nombreux types de graines de soja végétales que les consommateurs américains découvrent. Edamame n’est pas encore une grande entreprise agricole commerciale aux États-Unis. L’Arkansas a été le premier État à commencer à le cultiver commercialement, en 2012, et une usine de transformation a été ouverte à Mulberry pour gérer la production et l’expédition.

Aujourd’hui, il est considéré comme une industrie de niche, avec de plus en plus de fermes commençant à planter de l’edamame.

La croissance du marché des aliments d’origine végétale a explosé et continue de croître. Une petite ferme familiale du Delta, B&B Legacy Farms, travaille fort pour promouvoir le soja potager et ses bienfaits. Plus d’informations sur la culture et l’utilisation du soja sont sur leur site Web à bandblegacyfarms.com.

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