Le télescope spatial James Webb de la NASA passe à mi-chemin lors des tests finaux

Que ce passe-t-il

L’équipe JWST a terminé 10 des 17 “modes”, ou points de contrôle, sur la route du démarrage du télescope.

Pourquoi est-ce important

Des tests réussis signifient que nous sommes toujours sur la bonne voie pour recevoir les premières images JWST cet été.

Il est presque temps.

La NASA se prépare à publier ses toutes premières découvertes interstellaires, grâce au télescope spatial révolutionnaire James Webb. Venez le 12 juilletnous pouvons commencer à voir l’univers à travers une lentille beaucoup plus claire.

Et en préparation de la journée très attendue, les chercheurs du JWST ont méticuleusement perfectionné chacun des équipements pionniers de l’oscilloscope – sur cette note, nous avons une mise à jour.

Les scientifiques de la NASA ont annoncé cette semaine qu’ils avaient calibré avec succès l’œil d’un appareil monté sur JWST appelé NIRSpec. Il s’agit d’une étape assez importante en raison de la manière simplifiée dont la NASA a organisé la route vers une utilisation régulière de Webb. L’agence doit essentiellement passer par 17 “modes” d’instruments, que vous pouvez considérer comme des points de contrôle de test, par l’analyse et l’observation avant de démarrer complètement JWST.

Ainsi, en comptant maintenant les réalisations de NIRSpec, l’agence a officiellement dépassé la moitié du registre des modes, ce qui porte le total général à 10 sur 17 complets.

“La récente confirmation de l’acquisition de la cible NIRSpec … prépare l’équipe NIRSpec pour nos dernières activités de mise en service”, a déclaré l’équipe. “Nous avons hâte de voir les premières observations scientifiques NIRSpec arriver cet été !”

En fait, “l’équipe a commencé à prendre certaines des premières données scientifiques”, selon le communiqué de l’agence.

Un récapitulatif rapide des spécifications de James Webb

Le JWST comporte quatre éléments clés, chacun contribuant à ces 17 modes décrits par l’agence. Il convient de noter que presque toutes ces facettes reposent sur un type de détection de lumière infrarouge, ce qui signifie qu’elles peuvent étudier une partie du spectre électromagnétique invisible à l’œil humain.

“L’étude de l’intensité ou de la luminosité de la lumière à travers les longueurs d’onde peut fournir des informations diagnostiques clés sur la nature de divers objets à travers l’univers”, a déclaré l’équipe du JWST. “Des planètes extrasolaires autour d’étoiles lointaines, à de faibles galaxies au bord de l’univers, et des objets dans notre propre système solaire.”

Une comparaison des vues visibles et infrarouges de Hubble de la nébuleuse de la tête de singe. Bien que Hubble ait des capacités infrarouges, ce n’est rien comparé à Webb.

NASA et ESA

Tu peux en savoir plus sur la science de l’infrarouge plus en détail ici – mais revenons à l’armée technologique de JWST, voici la répartition.

Son instrument alpha est probablement la caméra proche infrarouge, ou NIRCam. NIRCam mènera essentiellement la charge dans la détection et l’imagerie du cosmos tel qu’il était au début des temps. “Si NIRCam ne fonctionne pas, le télescope ne fonctionne pas”, explique Alison Nordt, directrice des sciences spatiales et de l’instrumentation chez le géant aérospatial Lockheed Martin, qui fait partie du JWST depuis le début.

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Alison Nordt, ingénieur chez Lockheed Martin, travaillant sur la NIRCam de Webb.

Lockheed Martin

Ensuite, il y a l’instrument à infrarouge moyen, ou MIRI, qui possède à la fois une caméra et un spectrographe visant à disséquer des objets éclairés par la lumière dans le milieu-région électromagnétique infrarouge, et le spectrographe imageur et sans fente dans le proche infrarouge, ou NIRISS, qui est essentiellement une machine de chasse aux exoplanètes.

Également à bord de JWST, vous trouverez un système de navigation, alias le capteur de guidage fin, qui aide la portée, eh bien, à ne pas se perdre. Et enfin, la star de la dernière mise à jour de la NASA est le spectrographe proche infrarouge, ou NIRSpec.

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Vous pouvez voir une image de tous les principaux instruments de Webb dans ce collage.

NASA/STScI

Qu’est-ce que la NIRSpec ?

“Le spectrographe proche infrarouge est l’instrument du télescope Webb qui observe les spectres d’objets astrophysiques et planétaires à des longueurs d’onde proches de l’infrarouge”, a déclaré l’équipe du JWST.

Une image d'étoiles prise par l'appareil NIRSpec de JWST.

Une simulation du processus d’acquisition de cibles basé sur NIRSpec MSA, démontrée sur l’image de contrôle de la netteté NIRSpec. NIRSpec utilise des “étoiles de référence” que vous pouvez voir ici, observées à travers des fentes fixes dans l’appareil.

NASA, ESA et l’équipe NIRspec

En d’autres termes, il travaille pour examiner les phénomènes spatiaux qui émanent de la lumière dans la région du proche infrarouge, mais plutôt que de simplement imager ces objets, il peut étudier leur composition chimique. C’est l’intrigue de la spectrographie. Vous obtenez plus qu’une image d’une planète, vous obtenez des détails sur ce que ce serait de se tenir dessus.

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Une simulation haute résolution optimisée d’une étoile vue à travers un micro-obturateur NIRSpec. Pour une estimation correcte de l’intensité des spectres scientifiques NIRSpec, nous devons connaître avec précision le positionnement des cibles à moins d’un dixième de la largeur de l’obturateur.

NASA, ESA et l’équipe NIRspec

Et en termes d’acquisition de cibles, l’équipe JWST affirme que NIRSpec possède un miroir important, qui peut placer des cibles cosmiques à leur emplacement approprié pendant que le télescope explore. Ceci est crucial car ces informations aident le spectrographe de NIRSpec à savoir où chercher.

Le miroir procède de deux manières: l’acquisition de cible à large ouverture (WATA) et l’acquisition de cible basée sur l’assemblage de micro-obturateur (MSATA). Au cours des tests, l’équipe a déclaré que WATA s’est comporté “excellent” et MSATA a fait de solides progrès, et heureusement pour nous, les deux succès nous donnent des images cosmiques impressionnantes, comme celle présentée en haut.

De plus, en ce qui concerne MSATA, l’équipe JWST affirme que cette méthode est assez difficile à maîtriser. Cela nécessite une estimation correcte de l’intensité spectrale de la science iNIRSpec dans un dixième de la largeur d’obturation de l’appareil. C’est incroyablement précis. Pour le contexte, c’est “la taille approximative d’un bourdon, 1,5 centimètre, vu à 150 kilomètres”, a déclaré l’équipe.

Maintenant que la NASA a ces succès, il ne reste plus que sept modes avant d’atteindre le 12 juillet – le jour que nous attendons tous.

Aux étoiles, JWST.

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