Leçons sur les énergies renouvelables des communautés européennes » Yale Climate Connections

En 2016, les habitants de Chamole (environ 200 habitants) dans l’est de la France ont utilisé des investissements de crowdsourcing pour établir une installation éolienne au service de la communauté. Quelque 600 investisseurs citoyens initiaux ont depuis investi les bénéfices dans l’économie locale, la turbine alimentant désormais des milliers de foyers locaux. La coopérative qu’ils ont lancée maintenant a appliqué sa philosophie de financement citoyen et de gouvernance des énergies renouvelables pour soutenir deux autres projets énergétiques communautaires dans les régions en développement.

Des modèles similaires de propriété communautaire des énergies renouvelables existent dans toute l’Europe depuis des décennies. Appelées communautés d’énergie renouvelable (CER), elles desservent actuellement 1,25 million de résidents de l’UE. Contrairement à un modèle réservé aux consommateurs, les CER sont basés sur l’idée de «prosommation», avec une communauté produisant sa propre énergie renouvelable abordable à l’usage des ménages et des entreprises participants. Les participants financent le coût des installations locales d’énergie renouvelable pour répondre à leurs besoins de production, soit par le biais d’un rachat initial, soit en effectuant des paiements mensuels à long terme.

La directive de l’Union européenne sur les énergies renouvelables (RED II), publiée en 2018, reconnaît la valeur des CER pour augmenter les investissements locaux, améliorer le choix énergétique et élargir la participation des consommateurs à la transition vers les énergies renouvelables. Le cadre juridique de l’UE pour le développement des énergies renouvelables, RED II, considère également les CER comme une solution aux défis persistants posés par les inégalités d’accès à l’énergie propre.

En créant des structures permettant aux communautés marginalisées de produire leur propre électricité renouvelable, les programmes communautaires tels que les CER ont le potentiel d’améliorer la justice énergétique. Cependant, des recherches récentes montrent que les avantages pour les ménages à faible revenu et vulnérables ne sont pas évidents : sans une conception soignée, les CER peuvent accroître les inégalités énergétiques auxquelles sont confrontés les plus vulnérables.

Les structures du CER peuvent aider ou entraver la communauté

Cette recherche explore comment les différentes structures de financement et de propriété des CER affectent leurs membres participants. Deux conceptions alternatives de CER ont fourni aux chercheurs l’occasion de glaner des idées sur la manière de soutenir un accès à une énergie propre plus inclusif et abordable.

Dans une conception commune de REC, appelée modèle « coopératif », tous les ménages participants reçoivent un poids égal dans la prise de décision, quel que soit le pourcentage de propriété. Cette conception a un but égalitaire, mais elle trébuche dans la pratique. Bien qu’il offre des sièges égaux à la table pour tous les actionnaires, il ne s’attaque pas aux autres obstacles à l’accès ou à une véritable participation.

Par exemple, ce modèle nécessite des ressources financières initiales importantes pour acheter une participation dans l’infrastructure d’énergie propre. Pour participer de manière significative, les propriétaires devront également posséder une expertise en la matière et répondre à leur disponibilité au-delà de leurs obligations professionnelles ou familiales pour être impliqués dans chaque décision. Ces exigences ont tendance à privilégier certains individus et ménages et à en exclure d’autres, allant souvent à l’encontre de l’objectif d’un engagement communautaire équitable.

Une autre conception de la CER, le modèle du « fiduciaire », peut aider à combler les lacunes de la conception de la propriété coopérative. Cette approche prévoit qu’un fiduciaire obtienne des prêts pour le développement des infrastructures et agisse en tant qu’intermédiaire averti.

Dans le modèle de tutelle, les ménages peuvent rejoindre une CER en payant d’avance les coûts du prêt ou alors grâce à des paiements mensuels qui remplacent les factures d’énergie mensuelles existantes. La disponibilité des prêts crée plus de rampes d’accès pour les actionnaires intéressés qui n’ont pas les ressources nécessaires pour investir dans une CER avec une somme forfaitaire initiale. Cette approche s’écarte de la structure d’égalité des voix d’une coopérative, car les votes sont pondérés en fonction de la propriété, mais elle peut en fait s’avérer plus efficace pour obtenir la participation des ménages à faible revenu.

Les obstacles à l’accès et la faible sensibilisation de la communauté peuvent aggraver les inégalités

Sans conception de politiques éclairée par la justice, la participation aux CER peut rester disponible principalement pour ceux qui ont les moyens financiers, le temps ou les connaissances nécessaires pour poursuivre l’engagement avec des installations d’énergie renouvelable, comme le confirme une enquête de 2021 auprès de dizaines de CER. Cette enquête a révélé la participation la plus élevée chez les hommes à la retraite, souvent avec une expérience en ingénierie ou en formation technique.

Les résultats de l’enquête ont également mis en lumière le manque de sensibilisation des propriétaires de CER aux concepts de justice énergétique en général et le manque d’efforts associés pour élargir la participation des voisins à faible revenu.

Ces résultats montrent une déconnexion entre les membres du REC qui récoltent les bénéfices financiers d’une installation d’énergie renouvelable et les types de ménages qui bénéficieraient le plus d’une énergie plus abordable et de la création de richesse.

L’expérience de l’UE avec les CER peut également fournir des leçons importantes pour d’autres pays, États et villes qui cherchent à promouvoir un accès équitable à une énergie propre et abordable.

Un soutien politique est nécessaire pour assurer un accès équitable à l’énergie

Les énergies renouvelables décentralisées peuvent jouer un rôle important à la fois dans la décarbonation énergétique nationale et dans la résilience locale. Cependant, comme l’affirment les chercheurs du REC, les gouvernements nationaux doivent encore favoriser la décarbonation au niveau du réseau et veiller à ce que tous les clients aient accès à une électricité abordable.

Les cibles et les politiques nationales en matière d’énergie propre qui soutiennent l’abordabilité pour les ménages à faible revenu peuvent aider à créer un avenir énergétique plus propre et plus équitable. Mais il doit s’agir de politiques stables à l’abri des changements de politique nationale afin qu’un accès fiable et continu puisse être fourni aux ménages.

Pourtant, les initiatives locales et populaires sont essentielles pour démocratiser l’accès à l’énergie propre et faire en sorte que tous puissent bénéficier de la richesse et des emplois créés. Comme le démontrent les CER, les initiatives locales visant à se procurer et à bénéficier de l’électricité renouvelable devraient inclure une sensibilisation précoce dédiée aux membres de la communauté à faible revenu et marginalisés sans nécessiter d’investissements prohibitifs en temps, en connaissances ou en argent pour l’intervention.

Des séances d’écoute communautaires, similaires à celles organisées dans l’Illinois pour l’élaboration de la loi transformatrice sur le climat et l’emploi équitable de l’État, peuvent fournir une voie pour entendre, comprendre et hiérarchiser les besoins des communautés à faible revenu. En plus de s’engager directement avec les membres des communautés marginalisées, un administrateur dédié ou une organisation communautaire peut fournir des ressources et du temps pour défendre les intérêts de la communauté et s’assurer qu’une voix communautaire est présente à toutes les étapes de la prise de décision.

Les programmes de formation ou d’éducation de la main-d’œuvre locale peuvent offrir aux résidents locaux la possibilité de bénéficier des emplois créés grâce aux programmes énergétiques communautaires.

Veiller à ce que les politiques d’équité atteignent leurs objectifs

Aux États-Unis, l’élan étatique et fédéral se renforce pour aider à garantir que la transition vers les énergies renouvelables se concentre sur les besoins des communautés accablées par l’environnement. Des programmes tels que l’initiative Justice40 de la Maison Blanche, par exemple, visent à orienter 40 % des investissements fédéraux vers des avantages climatiques et environnementaux pour les communautés de justice environnementale. Par le biais de son programme d’action pour l’énergie locale, LEAP, le département américain de l’énergie, par exemple, a consacré 16 millions de dollars pour soutenir les voies d’énergie propre axées sur la communauté.

Au fur et à mesure que ces initiatives prennent forme, les voix des personnes à faible revenu doivent être impliquées dès le début dans le processus de conception et de prise de décision. Un processus inclusif, soutenu par des sources de financement fiables, peut aider à garantir que tous les résidents peuvent profiter des avantages d’une énergie propre locale et abordable.

Emily Jack-Scott est directrice de programme à l’Aspen Global Change Institute et Hadley Tallackson, analyste des politiques chez Energy Innovation. Leurs deux employeurs sont des organisations partenaires de Yale Climate Connections.

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