L’environnement historique de l’Écosse peut être la clé de voûte de notre relance verte

La pandémie de Covid a profondément affecté tous les aspects de la société écossaise, y compris notre environnement historique. Alors que nous continuons à ressentir ses impacts et que le coût de la vie et les prix de l’énergie montent en flèche, les principes d’une reprise verte – qui placent l’action climatique et l’équité au cœur de la reprise économique – sont plus urgents que jamais. Notre secteur de l’environnement a démontré sa résilience au cours des deux dernières années, et nous pensons qu’il peut constituer le fondement d’une transition juste de l’Écosse vers une économie à faible émission de carbone, résiliente au changement climatique et équitable pour tous.

Bien que nous puissions considérer notre environnement historique comme nos attractions touristiques et nos monuments emblématiques, ce sont aussi les endroits où nous vivons, travaillons et nous détendons, ainsi que les infrastructures comme les ponts et les voies navigables qui font bouger notre pays. Notre patrimoine bâti fait partie de notre vie quotidienne et est au cœur de notre sentiment d’appartenance, d’identité et de bien-être. En tirant le meilleur parti des actifs patrimoniaux que nous possédons déjà, notre environnement historique illustre les caractéristiques clés d’une économie circulaire qui seront cruciales pour atteindre l’objectif net zéro.

Notre environnement historique nous offre plus de 5 000 ans de connaissances et de pratiques accumulées sur la façon de vivre de manière durable et d’utiliser nos ressources de manière efficace. Nous pouvons voir comment les communautés du passé utilisaient des matériaux d’origine locale pour construire des maisons qui résisteraient à leur environnement, comme les Blackhouses sur l’île de Lewis, qui ont été construites bas dans le paysage avec des coins arrondis et des murs épais pour offrir une protection et une isolation contre les vents forts de l’Atlantique. Aujourd’hui, nous pouvons exploiter les compétences, les matériaux et les méthodes de construction traditionnels du passé pour soutenir notre avenir.

Ces principes de faire plus avec moins et de vivre localement qui ont régi la façon dont nos ancêtres ont existé pendant des siècles sont tout aussi pertinents aujourd’hui alors que nous cherchons à faire des choix plus durables pour l’avenir. Et le meilleur endroit pour commencer est à la maison – sur les quelque 2,6 millions d’habitations en Écosse, environ 20 % sont des bâtiments traditionnels. Beaucoup de ces bâtiments construits avant 1919 ont un taux de délabrement qui affecte directement leur efficacité énergétique. Il est crucial que nous nous attaquions au mauvais entretien des bâtiments et que nous apportions un soutien aux propriétaires de bâtiments traditionnels sur les mesures de rénovation appropriées, afin de réduire la consommation d’énergie de ces maisons et le carbone qu’elles émettent. HES a lancé un nouveau cours sur les mesures d’efficacité énergétique pour les bâtiments anciens et traditionnels afin de s’assurer que l’industrie de la construction au sens large est équipée des compétences nécessaires pour la rénovation de l’environnement bâti existant en Écosse.

L’entretien et l’adaptation de ces bâtiments que nous avons déjà doivent également être prioritaires pour tirer le meilleur parti du carbone incorporé existant et pour minimiser le coût environnemental des nouvelles constructions. Près de 80 % des bâtiments qui seront utilisés en 2050 existent déjà aujourd’hui, et ces bâtiments contribuent au réchauffement climatique tout au long de leur vie à mesure que nous les construisons, les utilisons et continuons à les entretenir. La réparation, la réutilisation et la rénovation de l’environnement bâti existant constituent une alternative durable à la construction de nouveaux bâtiments. L’entretien de nos bâtiments historiques et la recherche de nouvelles utilisations durables pour les bâtiments vacants soutiennent la régénération axée sur le patrimoine et aident à créer des communautés résilientes avec un sens distinct du lieu.

Mais pour y parvenir, nous devons nous assurer que nous disposons des compétences spécialisées nécessaires pour entretenir et réparer nos bâtiments historiques afin de garantir leur pérennité. Il existe actuellement une pénurie de compétences dans le secteur de l’entretien et de la réparation, à laquelle il est crucial de remédier, à la fois pour garantir la prospérité de nos bâtiments historiques et pour soutenir de bons emplois verts. Les compétences traditionnelles soutiennent les principes de transition juste et de bonnes pratiques environnementales, en fournissant un travail gratifiant et en maximisant l’efficacité des ressources grâce à l’utilisation de matériaux traditionnels. Pour chaque million de livres sterling directement dépensé pour la réparation, l’entretien et l’amélioration de nos bâtiments, 21 emplois équivalents temps plein sont soutenus dans toute l’Écosse, soit 40 % de plus que pour les nouvelles constructions1. Nous avons besoin d’une économie qui offre de bons emplois, un travail équitable, s’attaque aux inégalités structurelles et réduit la pauvreté grâce à un meilleur travail. En investissant dans la formation aux compétences traditionnelles et les parcours d’emploi, ainsi que dans les matériaux à faible émission de carbone et leurs chaînes d’approvisionnement, nous pouvons favoriser la résilience économique et sociale au niveau local.

L’environnement a une contribution vitale à apporter à une reprise économique durable dans des domaines politiques clés. Cependant, un secteur ne peut y parvenir seul. Nous devons travailler en collaboration pour nous attaquer aux causes du changement climatique et nous préparer à ses impacts, en aidant à renforcer la résilience dans tous les aspects de la société et de l’économie écossaises.

Nous devons recadrer le message selon lequel notre environnement historique soutient les politiques de zéro émission et d’efficacité énergétique. Transformer le fonctionnement de notre économie et notre façon de penser la croissance et le développement offre une chance de changer ce discours. Considérer notre environnement historique comme la solution, plutôt que le problème, doit être au cœur de la relance verte de l’Écosse.

Veiller à ce que notre patrimoine bâti soit adapté à son objectif et réponde aux objectifs d’efficacité énergétique est une opportunité clé pour l’économie, le marché et l’industrie, et qui soutient la mise en œuvre de la stratégie nationale de transformation économique aux côtés d’autres engagements du gouvernement écossais pour parvenir à une transition juste vers le net zéro et mettre en place une économie du bien-être. En réalisant pleinement le potentiel de notre patrimoine bâti, nous pouvons faire de l’Écosse une économie à faible émission de carbone, efficace dans l’utilisation des ressources et socialement inclusive.

1. FRASER OF ALLANDER INSTITUTE 2021. Les avantages économiques, sociaux et environnementaux de la stimulation des réparations et des améliorations de l’environnement bâti écossais pour favoriser une reprise verte de Covid-19. https://fraserofallander.org/publications/the-economic-social-and-environmental-benefits-of-stimulating-repairs-and-improvements-to-the-scottish-built-environment-to-aid-a-green- rétablissement-du-covid-19

Cet article a été sponsorisé par Historic Environment Scotland.

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