Les alertes d’urgence en cas de phénomènes météorologiques violents peuvent être améliorées (ministre de l’Environnement)

Les alertes météorologiques d’urgence diffusées sur le réseau mobile devraient être améliorées pour s’assurer qu’elles parviennent aux bonnes personnes au bon moment, a déclaré mercredi le ministre de l’Environnement, Steven Guilbeault.

Guilbeault est en Allemagne pour une réunion des ministres de l’environnement du G7 cette semaine et l’adaptation à la réalité des changements climatiques est une priorité.

Il a dit qu’une partie de cette conversation comprend la sensibilisation du public aux urgences, car les phénomènes météorologiques violents deviennent de plus en plus fréquents partout au Canada.

De vastes étendues de l’Ontario et du Québec sont encore en train de nettoyer après de violentes tempêtes. Il y a eu au moins une tornade confirmée à Uxbridge, en Ontario, et une importante tempête de vent connue sous le nom de derecho samedi.

Environnement Canada a émis une alerte diffusée sur le réseau de téléphonie cellulaire pour la première fois samedi alors que la tempête traversait l’Ontario avec des vents de plus de 130 kilomètres à l’heure.

Mais il y a eu des plaintes au sujet des avertissements qui n’ont pas été émis assez tôt ou d’autres qui n’ont pas du tout reçu le message.

Au moins 10 personnes ont été tuées, la plupart à cause de la chute d’arbres, alors que les tempêtes se déplaçaient de Sarnia, en Ontario, à Québec en environ six heures samedi. Un homme a été tué après avoir été heurté par un arbre sur un terrain de golf et une femme a été tuée par un arbre alors qu’elle se promenait. Une femme s’est noyée lorsque le bateau dans lequel elle se trouvait a chaviré sur la rivière des Outaouais pendant la tempête.

D’autres ont été piégés dans leur voiture à Ottawa alors que des lignes électriques tombaient autour d’eux. Au Canada’s Wonderland, un parc d’attractions au nord de Toronto, les gens ont été piégés sur des montagnes russes par mauvais temps pendant près d’une demi-heure après la panne de courant.

“Le défi pour nous à Environnement et Changement climatique (Canada) est de diffuser ces avertissements lorsque la situation est vraiment désastreuse”, a déclaré Guilbeault. “Parce que si nous commençons à diffuser trop souvent des avertissements, les gens s’y habitueront et n’y prêteront pas attention. Et nous voulons nous assurer que lorsque ces avertissements sont émis, les gens y prêtent attention. »

Mais il a dit « qu’il y a quelque chose à dire » pour trouver un moyen d’améliorer la coordination entre le gouvernement fédéral, les gouvernements provinciaux, les municipalités et les communautés autochtones « pour s’assurer que lorsque les avertissements sont diffusés, les gens obtiennent l’information ».

Environnement Canada a déclaré cette semaine dans un communiqué que le premier avertissement d’orage violent dans le sud de l’Ontario avait été émis vers 11 heures samedi, par le biais de canaux météorologiques et de sites Web. Vers 12h30, il a été envoyé aux premières personnes via le programme mobile Alert Ready. Il s’est répété dans d’autres régions alors que la tempête est à l’est.

Alert Ready est le même système d’alerte d’urgence qui envoie des notifications aux personnes sur leur téléphone pour les enfants disparus. Il n’est utilisé que pour les conditions météorologiques en cas de tornade, de grêle de la taille d’une balle de baseball ou de vents dépassant 130 kilomètres à l’heure.

Guilbeault a déclaré que certaines personnes avaient reçu les avertissements quatre ou cinq heures avant que la tempête ne frappe, d’autres seulement 10 ou 15 minutes avant.

« Peut-on faire en sorte qu’il soit mieux diffusé ? demanda Guilbeault. “Absolument. Pouvons-nous nous assurer qu’il parvient aux bonnes personnes le plus rapidement possible ? Absolument.”

Il a déclaré que cela fera partie de la discussion alors que le gouvernement travaille à sa stratégie nationale d’adaptation promise, qui est attendue d’ici la fin de cette année.

Kim Ayotte, directrice générale des services d’urgence et de protection de la ville d’Ottawa, a déclaré qu’il y avait eu des avertissements concernant la tempête tout au long de la journée. Mais il a également déclaré que l’éducation du public sur ce qu’il faut faire lorsque les gens entendent des avertissements est nécessaire.

“Il y a donc eu beaucoup d’avertissements météorologiques, et l’alerte est arrivée et je pense qu’elle a fait ce qu’elle était censée faire”, a-t-il déclaré. “Mais je n’ai aucun problème à poursuivre ces discussions avec Environnement Canada pour voir s’il y a des possibilités d’amélioration, mais en ce qui me concerne, cela a fonctionné comme il se doit.”

Le besoin d’alertes devrait croître, car le changement climatique n’est pas un concept abstrait mais une réalité avec laquelle nous vivons déjà, a déclaré Guilbeault.

« Nous sommes entrés dans l’ère des changements climatiques et nous ne sommes pas prêts au Canada », a-t-il déclaré.

L’adaptation fait généralement référence au renforcement des défenses contre les conditions météorologiques extrêmes, comme une meilleure protection contre les inondations, ou des efforts pour protéger les infrastructures essentielles comme les lignes électriques contre les tempêtes violentes.

Ottawa, où plus de la moitié de la ville a perdu de l’électricité au départ et où un client d’électricité sur six est toujours dans le noir, fait face à sa deuxième panne d’électricité massive en quatre ans. Les tornades qui ont frappé la ville en septembre 2018 ont laissé plus de la moitié de la ville hors du réseau électrique pendant plusieurs jours.

Une évaluation des risques climatiques du réseau électrique d’Ottawa réalisée en 2019 a indiqué que le nombre de jours d’orages violents dans la ville devrait doubler au cours des trois prochaines décennies et que le risque de tornades augmentera de 25 %.

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