Les allégations des étudiants concernant un environnement racialement hostile à Pioneer High ne sont pas étayées, selon une enquête

ANN ARBOR, MI – Une enquête a révélé l’affirmation d’une élève des écoles publiques d’Ann Arbor selon laquelle elle et d’autres élèves noirs de Pioneer High School étaient confrontés à un environnement racialement hostile qui n’était pas corroboré ou ne respectait pas la norme légale d’un environnement racialement hostile pour les étudiants noirs .

L’enquête, ouverte après qu’un étudiant noir de Pioneer a déposé une plainte en août 2020 auprès du Département des droits civils du Michigan, a également conclu qu’il n’y avait pas de motif valable pour mettre fin à l’emploi de l’enseignant au centre des allégations formulées par l’étudiant.

L’enquête, menée par le cabinet d’avocats Dykema, a cependant été bloquée en raison de l’incapacité de Dykema à interroger l’étudiante qui a fait la principale allégation d’un climat raciste hostile, sa mère ou d’autres étudiants anonymes qui ont fait des allégations de racisme présumé auxquels ils étaient confrontés.

Le rapport note que l’étudiante, Makayla Kelsey, et sa mère, Charmelle Kelsey, qui ont déposé la plainte, n’ont pas été mises à disposition par leurs avocats auprès de la Civil Rights Litigation Initiative de la faculté de droit de l’Université du Michigan pour être interrogées dans le cadre de l’enquête. Le CRLI a interrogé de nombreux étudiants et étudiants de couleur actuels et anciens du Black Pioneer High avant de déposer la plainte qui a stimulé l’enquête le 28 août. 24, 2020.

“Leur absence a affecté la capacité de l’équipe d’enquête à entendre sa version des événements, à obtenir des informations de suivi précieuses ou à évaluer sa crédibilité”, une lettre adressée au rapport signée par la présidente du conseil scolaire d’Ann Arbor, Rebecca Lazarus, et les États membres du conseil.

Le rapport de Dykema indique que parce que les Kelsey sont représentés par le CRLI, il n’a pas pu les contacter directement, mais a dû demander aux membres de l’initiative s’ils les mettraient à disposition.

“Le (CRLI) a refusé à plusieurs reprises de les rendre disponibles pour des entretiens à moins que le conseil scolaire de l’AAPS n’accepte à l’avance de rendre ce rapport public, ce que le BOE n’était pas disposé à faire”, indique le rapport.

Cependant, après le lancement de l’enquête, plusieurs membres du conseil d’administration de l’AAPS ont exprimé le souhait que les résultats de l’enquête soient rendus publics.

En février 2020, des étudiants ont demandé à l’enseignante au centre des allégations, Michele Macke, d’être renvoyée de Pioneer, arguant qu’elle avait créé un environnement dangereux. Certains élèves de Pioneer étaient mécontents que l’enseignante ait été autorisée à retourner en classe après qu’une élève ait été attrapée par le bras alors qu’elle tentait de récupérer un devoir qu’elle avait manqué, ce qui a conduit l’enseignante à être temporairement mise en congé.

Malgré une enquête policière qui n’a abouti à aucune accusation autorisée par le bureau du procureur du comté de Washtenaw, les élèves pensent que l’incident était un exemple de la manipulation inappropriée par l’enseignant d’un élève noir dans la salle de classe.

Le rapport Dykema note également que le CRLI n’a pas mis à disposition d’autres étudiants de Pioneer qui étaient dans la classe de Makayla Kelsey qui ont fait des réclamations dans la lettre initiale décrivant la plainte contre Pioneer, ce qui “a évidemment affecté la conduite de l’enquête”.

Il note également que ceux qui ont fait des déclarations anonymes dans une lettre de 14 pages décrivant le racisme présumé auquel l’élève et d’autres élèves noirs ont été confrontés à l’école n’ont pas été mis à disposition pour des entretiens par CRLI sans l’assurance que le rapport serait rendu public avant le lancement de la enquête.

“Que cela ait ou non modifié tout ou partie de nos conclusions, nous ne pouvons que spéculer”, indique le rapport. “Cependant, il est extraordinaire pour quelqu’un d’alléguer une discrimination, de demander qu’une enquête soit menée, de parler aux médias de la question, mais de refuser de participer à une enquête qui s’ensuit.”

En décembre 2020, le CRLI, au nom des Kelseys, a écrit une lettre au district demandant un engagement à ce que le rapport soit rendu public et que les étudiants hésitaient à participer à l’enquête à moins qu’il n’y ait l’assurance que le rapport ne serait pas un “blanchi à la chaux”.

“AAPS a refusé de s’engager à publier le rapport ou à renoncer au secret professionnel de l’avocat jusqu’à ce qu’il puisse voir ce que dit le rapport”, a déclaré le directeur du CRLI, Mike Steinberg.

L’enquête n’a pas été en mesure de confirmer un certain nombre des affirmations que Makayla Kelsey et d’autres étudiants anonymes ont faites contre Macke, y compris ses affirmations selon lesquelles elle a été attrapée par Macke. Sur 11 élèves de la classe qui ont accepté d’être interviewés, “la plupart ont dit qu’ils n’avaient rien vu ni entendu”, indique le rapport.

“Selon les personnes interrogées, qui comprenaient toute l’équipe administrative de PHS et de nombreux membres de l’administration de l’AAPS, la majorité des déclarations contenues dans la lettre, autres que le rapport de Makayla selon laquelle elle avait été attrapée par Macke, étaient nouvelles pour eux ; les personnes interrogées n’avaient pratiquement entendu aucune des autres déclarations auparavant et, à leur connaissance, Macke était très respecté par les élèves, les parents et le personnel; il n’y a rien non plus dans le dossier personnel de Macke indiquant d’autres plaintes contre elle, selon le rapport.

Le rapport de 74 pages, désormais disponible en ligne, conclut également et déclare :

  • Certains membres de la communauté, le personnel de Pioneer, les étudiants et les anciens étudiants ont l’impression qu’il existe un environnement racialement hostile pour les étudiants noirs de Pioneer.
  • Certains membres du personnel, étudiants et anciens étudiants pensent avoir été victimes de racisme ou de discrimination chez Pioneer, “ce qui est un problème important en soi”.
  • En raison des affirmations concernant l’enseignant au centre des revendications de l’élève et d’autres allégations de racisme faites par le personnel et les élèves de Pioneer, de nombreux membres du personnel de Pioneer craignent d’être accusés de racisme s’ils font des choses telles que prendre sanction disciplinaire justifiée à l’encontre d’un élève noir, pénaliser un élève noir pour ne pas avoir rendu ses devoirs ou ne pas avoir excusé l’absence d’un élève noir.
  • Pioneer High School a fait des efforts pour avoir un programme qui n’est pas « eurocentrique ».
  • Pioneer High School a fait des efforts pour augmenter le nombre de membres du personnel de couleur, mais alors que son administration se compose entièrement de membres de groupes sous-représentés, son corps professoral est toujours disproportionnellement blanc.

Dykema a fourni des recommandations à l’AAPS basées sur les perceptions et les croyances de ceux qui ont soulevé des problèmes avec le climat racial de l’école, y compris une proposition de système de plainte et d’enquête; la nomination d’un responsable des plaintes et des enquêtes ; la mise en place d’un plan d’équité ; formation des enseignants et du personnel et mises à jour des politiques.

Une lettre de six pages de l’AAPS décrivant les «prochaines étapes» pour le district reconnaît que les perceptions de certains membres de la communauté AAPS «révèlent qu’il existe un environnement scolaire et de district racialement difficile», représentant un «défi continu et important dans le travail pour aller de l’avant .” .”

La lettre décrit plusieurs mesures que le district prévoit de prendre pour lutter contre le climat racial à l’école et dans tout le district, notamment :

  • Mise en œuvre d’un plan stratégique d’équité de district
  • Mettre en œuvre et aligner un système central de signalement des préoccupations raciales
  • Transformer les pratiques en classe, à l’école et en leadership pour l’équité
  • Assurer une représentation diversifiée du personnel et du corps professoral dans l’AAPS

“Un apprentissage et un travail efficaces ne peuvent se produire que dans des environnements où tous sont accueillis, embrassés et célébrés pour exactement qui ils sont et où des relations de confiance sont cultivées”, a déclaré la surintendante Jeanice Swift dans la lettre. “Établir des systèmes clairement définis pour résoudre les problèmes lorsqu’ils surviennent dans les écoles est une priorité pour garantir qu’il existe des systèmes clairs de soins, de responsabilité et de reddition de comptes.”

Le rapport Dykema résume que la diversité, l’équité et l’inclusion sont depuis longtemps une question importante pour l’AAPS et le sujet de communications continues avec les professeurs, le personnel et les membres de la communauté.

“Nous sommes donc convaincus que le contenu de ce rapport fera l’objet d’un examen et d’une discussion sérieux”, indique le rapport.

Dykema a mené des entretiens avec plus de 70 personnes ayant une connaissance pertinente des problèmes soulevés dans la plainte initiale ou, au fur et à mesure de l’enquête, des problèmes soulevés lors d’entretiens antérieurs. Les personnes interrogées comprenaient des membres du personnel et des professeurs de Pioneer, des enseignants, des conseillers, des travailleurs sociaux et des administrateurs. Cinq étudiants actuels de Pioneer, des anciens de Pioneer, des membres de la communauté, des parents, ceux qui ont contacté Dykema par e-mail et des écoles de faculté et d’administration de deux autres AAPS ont également été interrogés.

Charmelle Kelsey, le CRLI et les représentants du AAPS Black Parents and Students Support Group n’étaient pas disponibles pour commenter cette histoire.

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