Les anciens élèves de Cochran atteignent les plus hauts niveaux de l’agriculture philippine

Un certain nombre des principaux dirigeants agricoles des Philippines partagent un lien commun : ils sont d’anciens élèves du programme de bourses Cochran de l’USDA. Neuf anciens boursiers Cochran se sont réunis lors de la récente mission commerciale de l’USDA à Manille pour discuter de la manière dont leurs bourses – qui comprenaient la possibilité de voyager aux États-Unis et d’apprendre auprès d’universités américaines, d’agences gouvernementales et d’entreprises privées – ont contribué à façonner non seulement leur carrière, mais aussi l’avenir de l’agriculture dans leur pays d’origine.

Dr. Halos de Saturnina “Nina” est président de la Biotechnology Coalition of the Philippines. En 2001, elle a participé à une bourse Cochran axée sur la biotechnologie et la sécurité alimentaire. Depuis, elle a passé sa carrière à défendre la cause de la recherche et de l’éducation en biotechnologie.

« Lorsque nous sommes rentrés chez nous, nous avons pu mettre en place un programme de renforcement des capacités au sein du ministère de l’Agriculture. À partir de là, j’ai également aidé à élaborer un programme de recherche sur la biotechnologie et à intégrer la biotechnologie dans tous les cours de biologie dans les écoles », a-t-elle déclaré. En plus d’aider à établir des centres et des installations de biotechnologie, Halos a fait des choses comme défendre le décret exécutif qui a créé une semaine annuelle de la biotechnologie aux Philippines chaque novembre.

Halos a déclaré qu’elle apprécie l’approche multidisciplinaire qu’offre une bourse Cochran, en ce sens qu’elle intègre «différents programmes tels que la politique, l’information et la recherche et le développement. Ce sont des aspects très utiles du programme Cochran.

Parmi les participants du secteur privé au programme Cochran figurent trois membres de la famille Dizon, leaders dans le secteur de l’entreposage frigorifique aux Philippines. Ils possèdent et exploitent Koldstor Center Philippines, Inc., une entreprise d’entreposage frigorifique qui transporte du porc, du bœuf, de la volaille et des produits laitiers américains.

Lloyd Dizon, responsable du développement commercial de l’entreprise, a participé en 2007 à une bourse de recherche axée sur les pratiques post-récolte de la chaîne du froid. Son père, le président de l’entreprise Anthony Dizon, a suivi une formation similaire en 2013 et est maintenant président de la Cold Chain Association of the Philippines. L’association, que FAS a aidé à créer dans le cadre du Programme des marchés émergents, défend les meilleures pratiques, normes, politiques et réglementations en matière de stockage et de manipulation des aliments.

De plus, le frère de Lloyd, Marc, a participé à une bourse Cochran 2019 axée sur la défense du commerce agricole et le bien-être des consommateurs, accompagnée d’un certain nombre de cultures agricoles. Il est vice-président exécutif et directeur général de Koldstor.

“L’objectif principal de notre participation au programme de bourses Cochran était de nous comparer aux nouveaux apprentissages et aux meilleures pratiques en matière de mise en œuvre de nouvelles technologies”, a déclaré Lloyd Dizon.

Dr. Alicia Ilaga est non seulement directeur du programme d’adaptation et d’atténuation des changements climatiques au sein du ministère de l’Agriculture des Philippines, mais également boursier Cochran à deux reprises. En 2001, elle faisait partie d’un groupe venu aux États-Unis pour se renseigner sur l’élaboration d’un cadre réglementaire pour les politiques de biosécurité.

“Grâce à ces procédures de biosécurité, nous pouvons maintenant goûter, voir et ressentir comment nous pouvons augmenter le rendement et les revenus des agriculteurs grâce à l’utilisation de maïs biotechnologique et d’autres produits”, a-t-elle déclaré.

En 2006, elle a participé à une deuxième bourse Cochran axée sur les droits de propriété intellectuelle (DPI). En conséquence, elle et ses collègues ont pu établir un bureau des DPI à l’Institut philippin de recherche sur le riz (ou PhilRice).

Arnel Almira est président de All Foods Asia et directeur de l’Association des importateurs et commerçants de viande des Philippines. Il a expliqué comment sa bourse de 2014, axée sur la défense des consommateurs, a fait une différence non seulement dans sa carrière, mais dans la vie des consommateurs philippins.

« Une grande partie des revenus des Philippins va à la nourriture. L’alimentation est l’un des moteurs de l’inflation. Sachant que l’inflation affecte la nourriture des Philippins, nous nous sommes activement engagés auprès des parties prenantes afin d’être les mieux placés pour savoir si les prix de la viande vont augmenter ou baisser », a déclaré Almira.

Joselito Antioquial’officier responsable du Service national de quarantaine des plantes des Philippines, a expliqué comment sa bourse, qui portait sur l’inspection de la quarantaine, avait contribué à ouvrir sa carrière et avait également profité à la santé publique et à la durabilité agricole dans son pays d’origine.

“La bourse Cochran a élargi ma perspective, mes connaissances et mon intérêt pour les problèmes de qualité et la manière dont les inspections sont menées dans un contexte américain”, a-t-il déclaré. “J’espère que davantage de décideurs et de chercheurs gouvernementaux pourront participer à la bourse Cochran pour acquérir les connaissances nécessaires pour faire face aux risques pour l’agriculture à l’étranger et aux difficultés qui les entourent, afin que nous puissions mieux travailler ensemble pour garder les humains en bonne santé et maintenir l’agriculture durable. .”

Selon l’administrateur du FAS, Daniel Whitley, le programme de bourses Cochran offre des avantages tangibles non seulement pour les participants et leur pays d’origine, mais également pour les États-Unis.

“Le programme de bourses Cochran touche à de nombreux domaines critiques, parmi lesquels la sécurité et la disponibilité alimentaires, la durabilité agricole, le commerce international et l’adaptation et l’atténuation du changement climatique. Nos anciens élèves de Cochran aux Philippines ont évidemment continué à faire des choses incroyables au sein du gouvernement et de l’industrie, non seulement au profit de leur pays d’origine, mais aussi en renforçant leurs liens commerciaux avec les États-Unis », a déclaré Whitley. “C’est clairement une ‘victoire’ pour nous tous.”

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