Les avantages pour notre environnement

Le transport en tant que secteur représente environ 20 % de toutes les émissions de dioxyde de carbone dans le monde, les voyages de passagers et de fret émettant environ 41 kg de dioxyde de carbone par km parcouru. Ici, nous explorerons comment la décarbonisation des chemins de fer peut être réalisée, quels en sont les avantages, quels défis doivent être surmontés pour assurer le succès des plans de décarbonation et à quoi pourrait ressembler l’avenir de la décarbonisation des chemins de fer.

Crédit d’image : David Jancik/Shutterstock.com

Alors que le monde s’efforce d’atteindre des objectifs d’émissions ambitieux pour lutter contre le changement climatique, les gouvernements mondiaux reconnaissent qu’ils doivent lancer des stratégies de décarbonisation dans tous ses secteurs, en particulier ceux qui sont de gros émetteurs. Le Royaume-Uni, par exemple, promet de fournir un réseau ferroviaire net zéro d’ici 2050 et les États-Unis visent à supprimer tous les trains fonctionnant uniquement au diesel du réseau d’ici 2040.

Qu’est-ce que la décarbonation ferroviaire et comment y parvient-elle ?

Il existe plusieurs voies pour décarboner les chemins de fer. Différents réseaux ont des exigences variées, ce qui signifie que différentes voies de décarbonation conviennent aux scénarios.

L’alimentation par batterie est une voie vers la décarbonisation des chemins de fer. Au fur et à mesure que la technologie des batteries s’est développée ces dernières années, les performances ont augmenté et les coûts ont baissé. Cela a fait de l’alimentation par batterie une alternative attrayante au transport à combustible fossile.

L’hydrogène est une autre voie vers la décarbonisation des chemins de fer qui est également devenue une option accessible en tant que source de carburant alternative ces dernières années. Il existe de nombreuses façons de générer de l’hydrogène, qui brûle proprement, sans émettre de gaz à effet de serre.

Le Coradia iLint™ a été le premier train de voyageurs à hydrogène à entrer en service commercial. En 2018, le train zéro émission a commencé à circuler en Allemagne. Au cours des années suivantes, Alstom, le créateur du Coradia iLint™, a reçu des commandes d’Italie, de France et d’Autriche.

Certaines stratégies impliquent de combiner plusieurs sources d’énergie alternatives pour tirer parti de divers avantages. Des chercheurs de l’Université de Birmingham ont récemment travaillé sur un projet visant à intégrer l’énergie hydrogène à l’alimentation par batterie pour aider le gouvernement à atteindre ses objectifs de décarbonisation des transports. En cas de succès, le projet sera probablement utilisé comme modèle pour les futurs plans de décarbonisation.

L’électrification est une autre voie vers la décarbonisation des chemins de fer. L’Australie a opté pour cette route et a déjà basculé son réseau ferroviaire en Nouvelle-Galles du Sud vers un approvisionnement en électricité 100% renouvelable, l’aidant à atteindre son objectif de zéro carbone net quatre ans plus tôt.

Quels sont les avantages de la décarbonisation des chemins de fer ?

L’avantage le plus évident de la décarbonation de nos chemins de fer est qu’elle éliminera les émissions de carbone associées au transport ferroviaire commercial de passagers et au fret ferroviaire.

Étant donné que le secteur des transports est un contributeur majeur aux émissions mondiales de carbone. En convertissant les réseaux ferroviaires traditionnels en réseaux à empreinte carbone nette nulle, un contributeur majeur au changement climatique peut être traité.

Il y a d’autres avantages à décarboner nos chemins de fer. Il offre également des améliorations de la qualité de l’air et du bruit, en particulier en ce qui concerne l’alimentation de la batterie. De plus, en réduisant ou en éliminant les émissions associées aux chemins de fer, les émissions liées au fret sont réduites en même temps. Par conséquent, les émissions tout au long de la chaîne d’approvisionnement sont réduites.

Quels sont les défis de la décarbonisation des chemins de fer ?

Bien qu’il existe de nombreuses voies pour décarboner les chemins de fer et que de nombreux projets réussis aient déjà vu le jour, il reste encore plusieurs défis à relever avant que les sources d’énergie alternatives puissent être largement adoptées. Par exemple, certaines voies vers la décarbonisation nécessitent des modifications des infrastructures, ce qui nécessite des investissements qui ne sont pas toujours disponibles. Souvent, cela signifie qu’une justification considérable est nécessaire avant que les projets de décarbonisation obtiennent le feu vert.

Chaque voie individuelle vers la décarbonisation du rail a ses propres défis. Les trains à batterie, par exemple, soulèvent des inquiétudes quant au temps nécessaire pour recharger les véhicules. Avec l’hydrogène, les trajets plus longs sont plus difficiles, même si cela évolue rapidement. Enfin, les trains électriques nécessitent des changements d’infrastructure majeurs et des réseaux électriques entiers doivent être construits pour les supporter.

Quel avenir pour la décarbonation ferroviaire ?

Bien que la décarbonisation des chemins de fer soit confrontée à plusieurs défis majeurs, les chercheurs s’efforcent déjà de les résoudre. De plus, des investissements importants sont réalisés chaque année dans des projets de décarbonation, et à chaque nouveau succès, le mouvement prend de l’ampleur. Enfin, l’importance de la lutte contre les émissions de carbone devient plus claire chaque année. En conséquence, nous assisterons probablement à des développements continus dans le monde entier vers une décarbonation complète non seulement de l’industrie ferroviaire, mais de l’ensemble du secteur des transports.

De nombreux autres projets de décarbonisation du rail sont déjà prévus et la recherche continue d’évoluer pour relever les défis qui font obstacle à une adoption généralisée.

L’essentiel à retenir est que si les gouvernements veulent atteindre leurs ambitieux objectifs de zéro carbone net, ils devront adopter des stratégies de décarbonisation des chemins de fer dès que possible.

Références et lectures complémentaires

Décarboniser les flottes ferroviaires australiennes avec des batteries. (2022) [online]. Université du Queensland. Disponible sur : https://mechmining.uq.edu.au/article/2022/02/decarbonising-australian-railway-fleets-batteries (consulté en juin 2022)

Frankie Youd. (2021) Prochain arrêt, l’hydrogène ? L’avenir des carburants pour trains [online]. Disponible sur : https://www.railway-technology.com/analysis/next-stop-hydrogen-the-future-of-train-fuels/ (Consulté en juin 2022)

Hannah Ritchie (2020) Quel mode de transport a la plus faible empreinte carbone ? [online]. Notre monde en données. Disponible sur : https://ourworldindata.org/travel-carbon-footprint (consulté en juin 2022)

Paul Willis (2021) La Nouvelle-Galles du Sud devient le premier réseau ferroviaire lourd net zéro en Australie [online]. Rail électrique et hybride. Disponible sur : https://www.electricandhybridrail.com/content/news/new-south-wales-becomes-first-net-zero-heavy-rail-network-in-australia (consulté en juin 2022)

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