Les crédits carbone pourraient aider l’Inde à atteindre le zéro net d’ici 2070

  • L’agriculture fait vivre la moitié des 1,4 milliard d’habitants de l’Inde, mais elle est également un contributeur majeur aux gaz à effet de serre et à la pollution.
  • Les initiatives alimentées par la technologie aident à absorber et à compenser les importantes émissions de carbone de l’Inde, tout en fournissant des revenus supplémentaires et en améliorant l’efficacité des agriculteurs.
  • Pour atteindre zéro émission nette d’ici 2070, des crédits carbone et d’autres initiatives de compensation carbone doivent être mis à la disposition des millions de petits agriculteurs indiens.

La population mondiale devrait atteindre près de 10 milliards d’ici 2050. À mesure que nos chiffres augmentent, la pression sur l’industrie agricole et ses agriculteurs augmente également.

Une grande responsabilité pour nourrir le monde incombe à l’Inde, qui est le deuxième producteur mondial d’aliments de base comme le riz, le blé, les arachides, les fruits et les légumes.

Contribuant à près de 20 % du PIB total, fournissant des emplois à plus de la moitié de ses 1,4 milliard d’habitants et servant de principale source de revenus à plus de 70 % des ménages ruraux, l’agriculture est également un secteur crucial pour l’Inde elle-même.

Pourtant, il existe également en tant que principal contributeur aux émissions de gaz à effet de serre (GES) à travers la déforestation, l’utilisation des terres et la culture du riz, cette dernière représentant 11 % des émissions totales de méthane agricole dans le monde.

L’Inde est le troisième plus grand émetteur de GES au monde, avec 74 % de ses émissions de carbone attribuables au méthane provenant de l’élevage et de la culture, et 17,5 % supplémentaires des émissions de carbone agricole provenant de la culture du riz.

Chaque année dans le nord de l’Inde, 23 millions de tonnes de chaume de paddy sont tuées, contribuant jusqu’à 40% de la pollution de New Delhi pendant les mois d’hiver, et un coût sanitaire et économique annuel d’environ 30 milliards de dollars.

La culture du riz représente à elle seule près de 20 % des émissions de CO2 agricoles de l'Inde.

La culture du riz représente à elle seule près de 20 % des émissions de CO2 agricoles de l’Inde.

Image: Rapport de l’Inde à la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques 2021

L’agriculture comme force positive pour le climat

Lors de la COP26, l’Inde a annoncé sa stratégie en cinq volets pour lutter contre le changement climatique. Les engagements pris comprenaient une réduction d’un milliard de tonnes de carbone d’ici 2030, une réduction de l’intensité carbone du PIB de 45 % d’ici 2030 et l’atteinte de zéro émission nette d’ici 2070.

Si l’agriculture est considérée comme une cause majeure du changement climatique, elle fait également partie intégrante de la solution.

Prenez de la terre. Appliquées avec les bonnes techniques et technologies, les terres agricoles ont à elles seules la capacité de stocker jusqu’à 1,2 milliard de tonnes de carbone et pourraient compenser 4 % des émissions annuelles moyennes de GES sur le reste du siècle.

La séquestration du carbone dans le sol ouvre de nouvelles possibilités pour une agriculture positive pour le climat qui offre des avantages partagés, notamment des sols améliorés qui réduisent l’utilisation d’engrais et améliorent la santé globale des cultures, une résilience et une prospérité accrues des agriculteurs ainsi qu’une réduction des émissions de GES.

Avec 52 % des terres agricoles mondiales dégradées ou désaffectées, il est impératif de restaurer la valeur accordée à des sols sains grâce à des interventions actives.

Récompenser les pratiques régénératives avec des crédits carbone

Les crédits carbone – des réductions d’émissions certifiées issues de projets positifs pour le climat – sont rapidement adoptés pour encourager des pratiques commerciales durables et aider à atteindre les objectifs mondiaux de zéro net. Le marché volontaire du carbone, d’une valeur de 1 milliard de dollars en 2021, suscite désormais l’intérêt des entreprises mondiales.

Alors que la plupart des projets utilisés pour générer des crédits carbone sont liés aux énergies renouvelables et au reboisement, le concept de « culture du carbone » est de plus en plus connu.

Ces programmes visent à renforcer le rôle de l’agriculture dans l’atténuation du changement climatique en soutenant la production de compensations à partir de la séquestration du carbone dans le sol – avec l’ambition d’échanger ces compensations de carbone.

Par exemple, Microsoft s’est récemment engagé à acheter 2 millions de dollars de crédits carbone à une coopérative agricole américaine, et le président américain Biden a appelé à une « banque de carbone » pour payer les agriculteurs qui adoptent des pratiques agricoles régénératives.

Les systèmes de crédit carbone liés à l’agriculture ont, jusqu’à présent, été principalement confinés à grande échelle dans les pays développés à développés, où les agriculteurs ont un meilleur accès aux sources d’information, à la technologie, à la mécanisation et à l’équipement.

Cependant, le potentiel d’impact dans le monde en développement – qui abrite des centaines de millions d’agriculteurs travaillant sur de petites superficies – est colossal. Nous devons mettre en place un processus de validation et de vérification plus simple des crédits carbone pour faire évoluer les projets plus rapidement et soutenir des pratiques durables.

Démocratiser l’innovation pour un profit durable

La technologie et le secteur privé peuvent également jouer un rôle dans l’ouverture de l’accès aux systèmes de crédit carbone ou à d’autres puits de carbone pour les petits agriculteurs.

Prenez nurture.farm, une plateforme numérique pour l’agriculture durable. Il vise à préserver et à enrichir la santé des sols mondiaux et à utiliser son potentiel inexploité en tant que plus grand puits de carbone de la Terre. Et les petits exploitants agricoles jouent un rôle clé dans cet effort.

En novembre 2021, dans le cadre d’un programme de gestion des résidus de culture (CRM) et en partenariat avec l’Institut indien de recherche agricole, nurture.farm a convaincu plus de 25 000 agriculteurs sur plus de 420 000 acres de terres de décomposer leur chaume de riz plutôt que de le brûler, empêchant ainsi la émission de plus d’un million de tonnes de dioxyde de carbone.

Cela a été rendu possible par la distribution de « PUSA », une bio-enzyme qui décompose le chaume et le transforme en compost, améliorant la qualité du sol et la capacité de rétention d’eau des champs, réduisant ainsi la dépendance des agriculteurs aux engrais supplémentaires.

Outre une foule d’autres innovations technologiques, nature.farm veille à ce que les agriculteurs soient incités à utiliser ses innovations en vendant les tout premiers crédits carbone axés sur l’agriculture en Inde.

D’autres entreprises, telles que CropIn, utilisent l’intelligence artificielle pour numériser et éclairer la prise de décision à la ferme. En équipant les agriculteurs indiens de tableaux de bord consultatifs mobiles hébergeant des informations sur l’ensemencement, la santé des sols, le traitement des semences et les prévisions météorologiques, les agriculteurs favorisent la résilience aux changements climatiques et participent à des pratiques régénératives, tout en garantissant que leurs exploitations restent efficaces et rentables.

Vers zéro net

L’Inde s’est engagée à zéro émission nette de carbone d’ici 2070, et dans cet effort, des initiatives telles que l’élimination du brûlage des chaumes, l’équipement des agriculteurs avec des outils numériques et d’autres pratiques agricoles régénératrices doivent devenir – et rester – des priorités absolues.

Les nouvelles technologies et la connectivité numérique s’associent déjà aux systèmes de crédit carbone pour ouvrir des opportunités aux communautés agricoles qui exploitent la puissance de l’agriculture positive pour le climat et améliorent ainsi leurs moyens de subsistance.

Bien qu’il reste encore du travail à faire pour rationaliser le processus de vérification et de validation du carbone, avec une approche sur mesure et intégrée, les petits exploitants agricoles peuvent participer au marché du carbone, au profit d’eux et de la planète.

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