Les crédits d’énergie renouvelable permettent aux entreprises de surestimer les réductions d’émissions

FIL CLIMATIQUE | Les crédits négociables pour la production d’énergie renouvelable permettent aux entreprises d’exagérer leurs progrès vers la réduction des émissions, selon un nouveau rapport de l’Université Concordia et de l’école de commerce de l’Université d’Édimbourg.

Dans l’étude publiée dans Changement climatique naturelles chercheurs ont examiné les émissions de 115 entreprises ayant des objectifs climatiques certifiés par l’initiative Science Based Targets (SBTi), un partenariat qui implique le World Resources Institute et d’autres groupes.

Les chercheurs ont découvert que la plupart des réductions des émissions de gaz à effet de serre de portée 2 déclarées par les entreprises – ou des émissions provenant de l’énergie achetée – provenaient de certificats d’énergie renouvelable (CER) au cours de la période d’étude de 2015 à 2019.

Lorsque les CER ont été retirés de leur comptabilité, de nombreuses entreprises ne semblaient plus sur la bonne voie pour aider à maintenir le réchauffement moyen mondial à moins de 1,5 degrés Celsius au-dessus des niveaux préindustriels, ont-ils également constaté. Cela pourrait avoir des implications majeures pour les efforts mondiaux de lutte contre le changement climatique, car les entreprises sont considérées comme des acteurs cruciaux dans la réduction des émissions.

La pratique consistant à intégrer l’utilisation des REC dans les rapports sur les émissions “soutient sérieusement la véracité des trajectoires d’émissions des entreprises déclarées et leur alignement apparent avec l’objectif de température le plus ambitieux de l’Accord de Paris”, ont écrit les auteurs.

Les projets d’énergie renouvelable génèrent un REC par mégawattheure d’électricité qu’ils contribuent au réseau. Les entreprises peuvent ensuite acheter les crédits et les utiliser dans leur comptabilisation des émissions.

En l’absence de CER, une entreprise calculerait ses émissions de portée 2 en utilisant sa consommation d’électricité et le facteur d’émissions du réseau. Mais les entreprises qui achètent des CER peuvent utiliser des facteurs d’émission moyens inférieurs dans leur comptabilité, et elles peuvent déclarer des émissions inférieures alors que leur consommation réelle d’électricité reste la même.

« En tant qu’entreprise, vous pouvez signaler une baisse annuelle progressive et rapide des émissions simplement en achetant plus de certificats chaque année que l’année précédente », a déclaré Anders Bjørn, boursier postdoctoral au Département de géographie, d’aménagement et d’environnement de l’Université Concordia et auteur principal de l’étude, a déclaré dans une interview.

“Mais lorsqu’il est peu probable que ces certificats mettent davantage d’énergies renouvelables sur le réseau”, a ajouté Bjørn, “vous vous attribuez en quelque sorte le mérite de quelque chose qui se serait produit de toute façon.”

Les partisans des CER affirment qu’ils peuvent aider à signaler au marché une demande croissante de production d’énergie renouvelable. Lesley Hunter, vice-présidente principale des programmes et de la stratégie de contenu à l’American Council on Renewable Energy, a déclaré que la demande continue de CER est “importante pour le fonctionnement du marché américain des énergies renouvelables”.

Les CER peuvent également être acquises par le biais d’accords d’achat d’électricité, en vertu desquels l’acheteur s’engage à prélever une certaine quantité d’électricité et les crédits correspondants d’un nouveau projet d’énergie renouvelable pendant un certain laps de temps.

Dans ces cas, les CER “peuvent avoir un impact direct sur la génération de nouvelles énergies renouvelables”, a déclaré Hunter dans un e-mail.

Le nombre d’entreprises ayant des objectifs climatiques a explosé ces dernières années. En 2016, SBTi a annoncé que 200 entreprises s’étaient engagées à fixer des objectifs scientifiques. Aujourd’hui, plus de 3 000 entreprises se sont fixé ou se fixent des objectifs.

“Avec de plus en plus d’entreprises fixant ces objectifs, il est important de s’assurer non seulement que des objectifs sont fixés, mais aussi que les entreprises réduisent ensuite leurs émissions en conséquence”, a déclaré Bjørn.

La popularité des CER est également à la hausse, selon l’étude, ce qui complique les efforts de reporting : l’utilisation des CER par les entreprises de l’échantillon représentait 8 % de leur énergie achetée en 2015, mais ce chiffre est passé à 27 % en 2019.

Les chercheurs ont constaté que les entreprises de l’échantillon avaient réduit leurs émissions combinées de portée 2 de 31 % entre 2015 et 2019, en tenant compte d’instruments basés sur le marché tels que les CER. Ce taux de réduction mettrait les entreprises sur la bonne voie avec la voie du SBTi pour empêcher le réchauffement moyen mondial de dépasser 1,5 degrés Celsius.

En retirant les CER de l’équation, les émissions n’auraient diminué que d’environ 10 % au cours de la même période, ont déclaré les chercheurs. À ce rythme, la baisse des émissions ne pourrait que répondre à la trajectoire moins ambitieuse de SBTi pour maintenir le réchauffement en dessous de 2 degrés Celsius, que le groupe a abandonné l’année dernière pour mieux refléter les ambitions de l’Accord de Paris.

Les chercheurs ont également utilisé le modèle d’utilisation des CER des entreprises pour projeter la déclaration des émissions dans le futur.

Ils ont constaté que la majorité des entreprises individuelles qui utilisaient des rapports de portée 2 basés sur le marché ne s’aligneraient pas sur la voie pour maintenir le réchauffement en dessous de 2 degrés Celsius. Il est peu probable qu’environ 42 % de la diminution combinée des émissions du champ d’application 2 des entreprises ait un impact sur les émissions réelles de gaz à effet de serre dans ce scénario futur.

Pour rendre la comptabilité des émissions plus fiable et transparente, les entreprises devraient être tenues de déclarer principalement leurs émissions sans tenir compte des instruments basés sur le marché, ont suggéré les chercheurs. Alternativement, ont-ils déclaré, des normes plus strictes pourraient être imposées en matière de comptabilité, de sorte que les entreprises ne pourraient prendre en compte que les instruments basés sur le marché qui conduisent à un développement accru des énergies renouvelables qui ne se produirait pas autrement.

Un porte-parole de STBi a déclaré dans un e-mail que le groupe est « conscient que les entreprises utilisent des instruments à faible impact pour réduire leurs émissions de portée 2 basées sur le marché, d’un point de vue de la comptabilité des émissions, sans entraîner de changement dans le monde réel ». .”

Le groupe prend des mesures pour aider à réviser les principes de déclaration des émissions et à améliorer la transparence autour de la comptabilité, a déclaré le porte-parole.

Selon Bjørn, l’auteur principal de l’étude, les résultats sont également une raison d’être sceptique quant à la mesure dans laquelle on peut compter sur les entreprises pour mener les progrès vers les objectifs de l’Accord de Paris.

“Cela devient un peu dangereux si les décideurs politiques regardent ces mesures prises par les entreprises et se penchent en quelque sorte en arrière en disant:” Ils ont compris “”, a déclaré Bjørn. “Il y a un danger à laisser la question du changement climatique aux seules entreprises, et je pense que notre étude montre qu’il ne faut pas s’attendre à ce que les entreprises résolvent volontairement le changement climatique.”

Réimprimé de E&E News avec la permission de POLITICO, LLC. Copyright 2022. E&E News fournit des informations essentielles aux professionnels de l’énergie et de l’environnement.

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