Les départements de biologie et de sciences de la terre et de l’environnement se réunissent autour d’initiatives de diversité et d’engagement

En 1948, le professeur James Hope Birnie est devenu le premier membre afro-américain du corps professoral en biologie de l’Université de Syracuse, enseignant ici jusqu’en 1951. Il a également été l’un des premiers membres du corps professoral de biologie à être soutenu par les National Institutes of Health (NIH). Au cours de sa carrière dans le milieu universitaire et l’industrie, il est resté déterminé à créer des opportunités pour les étudiants sous-représentés en sciences.

Aujourd’hui, des départements tels que la biologie et les sciences de la Terre et de l’environnement (EES) perpétuent l’important héritage des pionniers de l’A&S comme Birnie, cherchant des moyens innovants de s’assurer que leurs salles de classe et leurs domaines sont accueillants pour tous. Au cours des 18 derniers mois, les professeurs de biologie et de l’EES, les étudiants diplômés et les étudiants de premier cycle ont introduit de nouvelles approches pour encourager la diversité et l’équité et promouvoir l’engagement avec les scientifiques en herbe de la communauté.

La bourse SEEDS SPUR

Eliza Hurst, étudiante diplômée en sciences de la Terre et de l’environnement, présente une démonstration d’hydrologie aux étudiants du North Side Learning Center à Syracuse.

Les stratégies pour l’éducation à l’écologie, la diversité et la durabilité (Le programme SEEDS) a été créé par l’Ecological Society of America (ESA) il y a près de trois décennies dans le but de travailler à accroître la représentation des minorités en présentant aux étudiants des écologistes d’horizons divers et en leur donnant une expérience pratique du domaine et de son monde réel. applications. La bourse SPUR (Partenariat pour la recherche de premier cycle) du programme est sa plus haute distinction et associe des étudiants de premier cycle sélectionnés à des établissements effectuant des travaux qui correspondent à leurs intérêts et objectifs de recherche. C’est une opportunité ouverte à tous les étudiants de premier cycle, mais une minorité sous-représentée, des étudiants à faible revenu, des collèges et des vétérans de première génération sont particulièrement encouragés à postuler.

La professeure de biologie Katie Becklin avait été impliquée dans SEEDS en tant que mentor dans le passé et, au début de 2021, a travaillé avec son collègue professeur de biologie Jason Fridley pour que Syracuse soit répertoriée comme une institution partenaire SPUR. L’été dernier, le premier étudiant de premier cycle est venu travailler à l’Université de Syracuse en tant que stagiaire SPUR.

« Nous nous sommes engagés à financer une bourse SEEDS chaque été », déclare Becklin. La bourse (qui est rémunérée et offre des frais de voyage et de recherche entièrement financés) est annoncée à l’échelle nationale et ouverte également aux étudiants actuels de Syracuse; les demandes sont affichées à la fin de l’automne de chaque année et dues au début de mars. Étant donné que le programme est soutenu par le département de biologie dans son ensemble, le boursier sélectionné sera jumelé à l’un des nombreux laboratoires de biologie qui correspond le mieux à ses intérêts. “C’est un peu différent de la recherche estivale typique”, dit Becklin, “[in that SEEDS] offre également des opportunités de développement professionnel et de réseautage tout au long de l’année.

photo du visage

Katie Becklin, professeure adjointe de biologie

Actuellement, le département examine environ 15 candidatures pour la bourse de cette année. « Je suis très enthousiasmé par le niveau d’intérêt pour ce programme de la part d’étudiants de tout le pays », déclare Becklin, qui espère que davantage de postes de boursiers seront offerts à l’Université de Syracuse à l’avenir. « Non seulement ce programme est un outil pour accroître la diversité au sein de l’écologie, mais c’est aussi un moyen de montrer aux étudiants d’autres régions à quel point Syracuse est formidable. [Our first intern] était fantastique dans le laboratoire – j’espère qu’ils viendront ici pour l’école doctorale à l’avenir.

Programme des explorateurs des sciences naturelles

Ce printemps, huit étudiants diplômés en biologie et en EES ont lancé le programme Natural Science Explorers, un programme de sensibilisation hebdomadaire pour les élèves du primaire au North Side Learning Centre (NSLC). Eliza Hurst du département des sciences de la Terre et de l’environnement a dirigé le programme avec le soutien de Becklin, dont la classe, Science Outreach in Biology, a inspiré l’initiative.

Travaillant avec des élèves de la troisième à la cinquième année, Hurst et ses collègues collaborent pour créer des leçons qui répondent aux intérêts des élèves, de l’éducation de base (« Qu’est-ce que la science ? » « Les nuages ​​sont-ils réels ? ») aux démonstrations pratiques de façons où la science affecte leur vie quotidienne. Elle se spécialise en hydrologie, par exemple, elle a donc créé un modèle d’hydrologie urbaine à l’aide de bacs en caoutchouc, d’éponges et d’une douche de camp, pour montrer comment l’eau coule et se déplace, comment la modification du paysage avec des routes et des bâtiments change cela, comment les contaminants se déplacent et bientôt.

Ces types de leçons, incorporant un apprentissage basé sur l’enquête ainsi qu’un enseignement adapté à la culture (incorporant les expériences et les perspectives des élèves dans l’enseignement) aident à rendre la science réelle et tangible dans l’esprit des élèves en herbe de toutes sortes, leur permettant de se voir comme des scientifiques. . Hurst et ses collègues espèrent que la curiosité scientifique des élèves restera avec eux à l’école et dans la vie.

Sur la base du succès initial du programme, les étudiants diplômés – avec le soutien de Becklin et du professeur EES Chris Junium – ont pu obtenir une subvention pour les communautés engagées par le biais du réseau Engaged Humanities (EHN) d’A&S, qui fournira un financement pour maintenir le programme. Aller.

“Nous sommes particulièrement enthousiasmés par le potentiel d’un programme d’été pour donner le temps d’approfondir des sujets et d’intégrer des excursions sur le terrain pour explorer nos écosystèmes du centre de New York”, déclare Hurst. “Nous sommes en train de réfléchir et de planifier la prochaine année scolaire où nous poursuivrons nos programmes de sciences parascolaires réguliers.”

Pour plus d’informations sur les opportunités d’engagement communautaire, visitez les sites Web de l’EHN et du Bureau de l’engagement communautaire.

Série de séminaires sur la diversité dans E4 (écologie, évolution, terre et environnement)

Au cours des deux dernières années, un groupe d’étudiants diplômés des départements de biologie et des sciences de la Terre et de l’environnement ont mené la charge de créer, avec l’aide du corps professoral, cette série de séminaires virtuels dans les domaines de l’écologie, de l’évolution, de la Terre et de l’environnement, conçu pour accroître la visibilité des scientifiques aux identités diverses. Seize orateurs ont participé jusqu’à présent.

L’étudiante diplômée Alex Ebert a dirigé l’effort du côté de la biologie et a travaillé avec Hurst, qui a été la première étudiante diplômée membre du comité DEI de son département, entre autres, à faire venir des conférenciers. “Nos deux principaux objectifs étaient d’amplifier les diverses voix dans notre domaine et de fournir une plate-forme pour leurs idées de recherche”, explique Ebert, “et également d’inclure au moins quelques discussions [of] l’intersection de la race et des sciences environnementales telles que la sous-représentation historique et les moyens de commencer à remédier à ces disparités.

personne agenouillée devant des fleurs

Étudiant diplômé en biologie Alex Ebert

En plus de présenter les dernières recherches et travaux des scientifiques, chaque événement offre également des opportunités d’interaction et de réseautage, via des « déjeuners virtuels » pour les étudiants et les conférenciers. “Il y a eu tellement de conversations merveilleuses pendant [that informal time] sur ce qui a conduit ces scientifiques à leur place actuelle dans leurs diverses carrières », explique Ebert. « Mais j’ai aussi été agréablement surpris du nombre de personnes qui ont pris le temps pendant leurs séminaires pour discuter de leur cheminement et pour parler de l’importance des mentors et des modèles. Et [now] ces conférenciers deviennent les mêmes mentors et modèles pour de nombreux étudiants qui ne se sont peut-être jamais vraiment « vus » dans les domaines qui les intéressent le plus.

Les événements sont ouverts à tous, mais “nous les promouvons en particulier dans les classes de premier cycle – pour leur montrer l’éventail complet des scientifiques derrière les travaux qu’ils étudient”, explique Hurst. Certains de ces étudiants, y compris ceux de la classe d’écologie et d’évolution de Becklin, peuvent obtenir des crédits en assistant aux séminaires et en rédigeant des résumés de ce qu’ils ont appris.

La série se poursuivra l’année prochaine et un nouveau groupe d’étudiants diplômés, notamment Thomas Johnson et Julia Zeh en écologie et biologie de l’évolution, et Claire Rubbelke en sciences de la Terre et de l’environnement, prendra la relève. Un calendrier n’est pas encore disponible, mais ceux qui recherchent plus d’informations peuvent contacter directement Johnson ou Rubbelke.

Histoire de Laura Wallis

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