Les énergies renouvelables volent la vedette à la conférence alors que le projet d’hydrogène est présenté à Placentia

Une conférence annuelle de longue date à St. John’s, qui est généralement axé sur le pétrole et le gaz au laser, a fait place aux énergies renouvelables mercredi, avec un leader américain de l’énergie éolienne qui a lancé un projet d’hydrogène vert pour le port d’Argentia.

“Aujourd’hui, je suppose que nous avons franchi la prochaine étape de la transition d’Argentia vers l’économie verte”, a déclaré Wayne Power, président du conseil d’administration du port d’Argentia et maire adjoint de la ville voisine de Placentia.

Pattern Energy, basée à San Francisco, est un acteur majeur des énergies renouvelables, produisant plus de six gigawatts d’électricité dans le monde.

Elle est également très présente au Canada, avec des projets éoliens dans cinq provinces.

Aujourd’hui, il vise à inclure une sixième province dans son portefeuille d’activités, mais veut aller plus loin en utilisant l’énergie éolienne comme source d’énergie pour produire de l’hydrogène vert afin d’approvisionner un marché en croissance rapide en Europe et ailleurs.

Le responsable de la division canadienne de Pattern Energy, Frank Davis, est un expatrié canadien de Terre-Neuve qui souhaite exploiter la légendaire ressource éolienne de la province.

Frank Davis est responsable des opérations canadiennes pour Pattern Energy, un acteur important dans le domaine des énergies renouvelables qui souhaite établir une usine de développement d’énergie éolienne et d’hydrogène vert et un site de stockage au port d’Argentia. (Terry Roberts/CBC)

“Nous pensons que Terre-Neuve est un endroit très logique et très excitant pour développer ces projets afin de répondre à la demande internationale pour ces carburants”, a déclaré Davis aux journalistes après sa présentation aux délégués à la conférence Energy NL.

Argentia a attiré l’attention de Pattern en raison de l’abondance de terres, d’eau douce et d’un apport de vent au large de la baie de Placentia. Et avec un port bien développé, il est également stratégiquement positionné comme porte d’entrée des marchés européens.

“Toutes ces choses sont en train de s’aligner maintenant”, a déclaré Power.

Pattern a signé une option pour louer jusqu’à 4 000 acres de terres non développées sur l’ancienne base navale américaine, dans une zone boisée appelée backlands.

L’entreprise prévoit de mener une étude pour déterminer s’il est possible de développer un parc éolien, une usine d’électrolyse d’hydrogène et une installation de stockage, ainsi que des infrastructures de carburants verts connexes sur les terrains portuaires.

L’entreprise espère former des partenariats avec d’autres entreprises du secteur et vise à exporter des carburants verts, y compris de l’ammoniac vert sans carbone, vers les marchés mondiaux.

Davis a déclaré que l’entreprise ne recherchait pas de “subventions ou d’aides” du gouvernement provincial, mais a déclaré: “Nous avons besoin d’un processus d’autorisation transparent et rationalisé et d’une capacité à construire certains projets sur les terres de la Couronne.”

En ce qui concerne les incitations du gouvernement fédéral, Davis a déclaré que des “politiques progressistes” seront nécessaires pour garantir que ces projets soient compétitifs avec ceux poursuivis dans d’autres pays, en particulier aux États-Unis.

“Nous nous attendons à ce que les autorités fédérales aient un rôle à jouer”, a-t-il déclaré.

“Ce dont nous aurons besoin de la part de la province, c’est un hôte volontaire et coopératif avec lequel nous pourrons travailler de manière productive, et ces discussions ont déjà commencé.”

Davis a ajouté que l’entreprise prévoyait de mener de vastes consultations, y compris auprès des groupes autochtones.

La taille et l’échelle du projet proposé seront déterminées dans les mois à venir, et Pattern Energy s’attend à avoir suffisamment d’informations pour savoir s’il investira dans un projet à grande échelle dans environ un an, a déclaré Davis.

“Nous pensons que ce sera un employeur majeur pour la région, à la fois pendant la construction mais aussi pendant toute la durée de vie des opérations”, a-t-il déclaré.

Davis affirme que Terre-Neuve-et-Labrador a le potentiel de devenir un chef de file mondial des exportations d’énergie renouvelable comme l’hydrogène vert.

“Nous entendons des Européens que cette demande est réelle et qu’elle arrive, et d’ici 2030, ils veulent utiliser 20 millions de tonnes d’hydrogène par an. C’est donc un projet sur lequel nous devons agir rapidement et déployer beaucoup de ressources pour le faire construire le plus tôt possible », a-t-il déclaré.

Le projet éolien Henvey Inlet de 300 mégawatts, qui génère suffisamment d’énergie propre et renouvelable pour alimenter environ 100 000 foyers ontariens, a été créé grâce à un partenariat entre Pattern Energy Canada et la Première Nation de Henvey Inlet. (Modèle d’énergie)

Le vert est une technologie émergente, avec un processus qui nécessitera une abondance d’eau douce, de terre et, bien sûr, une forte brise.

Les experts disent que Terre-Neuve a un grand potentiel et les développeurs en prennent note.

« Tous ces éléments clés sont là pour que Terre-Neuve-et-Labrador devienne un important producteur d’hydrogène à l’avenir », a déclaré Nathan Ashcroft, qui étudie le potentiel de l’hydrogène pour Stantec, une société internationale d’ingénierie et de conseil.

Environ 75% de l’approvisionnement énergétique mondial provient de combustibles, et Ashcroft dit qu’il pense que ce sera le cas pour les décennies à venir. Mais, a-t-il dit, il n’y a qu’un seul combustible qui n’émet pas de gaz à effet de serre : l’hydrogène produit à partir d’énergies renouvelables telles que l’énergie éolienne ou hydraulique.

De nombreux pays se précipitent pour répondre à ce qui devrait être une forte demande dans les années à venir, mais Ashcroft affirme que Terre-Neuve-et-Labrador a un avantage concurrentiel.

Cependant, a-t-il déclaré, “l’environnement réglementaire va devoir évoluer rapidement pour permettre à cette industrie”.

Pattern Energy n’est que la dernière entreprise à s’intéresser à cette province, attirée par la récente décision du gouvernement de mettre fin à un moratoire sur les projets d’énergie éolienne et la bousculade des Européens durables pour mettre fin à leur dépendance au gaz naturel russe.

Davis dit qu’il y a de la place pour de multiples développements dans la province.

“Nous pensons que l’échelle du potentiel ici à Terre-Neuve est qu’il y aura plus d’un emplacement de projet. Et à cet égard, nous sommes impatients de travailler avec d’autres développeurs.”

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