Les entreprises doivent toujours tenir compte de l’environnement

Dans son livre “Doughnut Economics: Seven Ways to Think Like a 21st-Century Economist”, l’économiste de l’Université d’Oxford Kate Raworth décrit un cadre visuel qui illustre à quoi devrait ressembler le développement durable.

Sur l’anneau extérieur ou «croûte» du beignet, nous trouvons des plafonds physiques et écologiques dont dépend la vie – et où les actions économiques ont souvent un impact négatif. Cela inclut des défis tels que la pollution chimique, la pollution de l’air, la perte de biodiversité, les prélèvements d’eau douce et plus encore.

Dans le trou central de l’environnement, nous avons les domaines où les gens éprouvent un déficit de leurs fondements sociaux dans des domaines essentiels tels que l’équité sociale, l’alimentation, la santé, la voix politique, le logement, etc.

Les efforts de développement durable des entreprises créent un espace sûr et juste pour l’humanité en trouvant un équilibre dans la réalisation d’une base sociale solide, sans effondrer notre plafond écologique.

C’est un équilibre difficile à atteindre, et où de nombreuses organisations continuent d’échouer dans une économie axée sur les transactions. Mais en réalité, les organisations qui fixent des objectifs réalistes avec ce cadre et recherchent des solutions véritablement durables sont celles qui contribueront à créer un avenir plus prospère pour elles-mêmes et pour les autres.

La durabilité est un investissement à long terme

Les problèmes concernant la façon dont les entreprises ont affecté l’environnement ne se sont pas développés du jour au lendemain – et ils ne sont pas susceptibles de disparaître du jour au lendemain non plus. Les entreprises intelligentes le comprennent et, plutôt que de se concentrer sur le court terme, elles envisagent des investissements environnementaux qui généreront des bénéfices à long terme pour elles-mêmes et pour la planète. Même certaines grandes entreprises traditionnelles parient gros avec des investissements durables.

Par exemple, en février 2020, la compagnie pétrolière internationale bp a lancé un effort de transformation pour devenir une « société énergétique intégrée », plutôt qu’un simple producteur de pétrole. La société s’est fixé pour objectif d’atteindre zéro émission nette de carbone d’ici 2050 et a mis en place un processus important, avec des mesures concrètes telles que la création d’un réseau de bornes de recharge pour véhicules électriques et le développement de projets éoliens offshore d’une capacité suffisante pour alimenter cinq millions de foyers.

Les investisseurs tiers prennent également note des efforts environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) des entreprises. En fait, l’enquête EY Global Institutional Investor Survey révèle que « 90 % des investisseurs déclarent qu’ils accordent désormais une plus grande importance à la performance ESG dans leur prise de décision qu’ils ne le faisaient avant la pandémie de COVID-19 ; et que 92 % déclarent avoir pris des décisions au cours des 12 derniers mois en fonction des avantages potentiels d’une « reprise verte ».

La durabilité attire de nouveaux clients

La durabilité environnementale est devenue de plus en plus importante pour les consommateurs; Une étude de Deloitte a révélé que 42 % des Américains ont déjà changé leurs habitudes de consommation en raison de leurs priorités environnementales. En outre, 21 % ont encouragé les autres à changer de marque en raison de problèmes environnementaux.

Ces attitudes sont encore plus répandues chez les jeunes consommateurs (en particulier ceux âgés de 18 à 24 ans), indiquant que cette attitude est susceptible de devenir beaucoup plus répandue à l’avenir. Les marques qui prennent activement des mesures pour minimiser leur impact sur l’environnement peuvent alimenter l’innovation des produits et fidéliser les consommateurs soucieux des problèmes.

Une conversation récente avec Megan Milliken, co-fondatrice de Woolybubs, une entreprise qui fabrique des chaussures biodégradables pour bébés, met en évidence la façon dont les consommateurs recherchent activement des solutions durables. Elle a noté :

“Nous avons créé notre entreprise à cause de la culpabilité que nous ressentions face à tous les déchets provenant des produits dont nos enfants avaient besoin. Des articles comme les chaussures et les vêtements deviennent rapidement trop grands à un jeune âge et, trop souvent, ils finissent dans des décharges. Nous savons que nous ne sommes pas les seuls parents à nous inquiéter de l’impact que nos choix d’aujourd’hui auront sur l’avenir de la planète pour nos enfants. La durabilité et l’impact environnemental sont devenus au cœur de l’identité de notre marque dès le début, et cela a été essentiel pour se connecter avec des personnes partageant les mêmes idées.

La durabilité améliore l’efficacité

Les pratiques de durabilité environnementale peuvent réduire considérablement les coûts d’exploitation des entreprises. Même quelque chose d’aussi simple que la réduction des besoins en papier peut réduire les dépenses matérielles pour les opérations de back-office. De plus, en investissant dans un réseau de panneaux solaires autonomes, les entreprises peuvent réduire leur dépendance au réseau électrique, ce qui réduit considérablement les coûts d’exploitation mensuels tout en réduisant simultanément leurs émissions de carbone.

La technologie durable est devenue beaucoup plus rentable ces dernières années, ce qui permet aux entreprises de réaliser plus facilement ce type d’investissements. En fait, les recherches indiquent que le coût de l’énergie solaire photovoltaïque a diminué de plus de 80 % depuis 2010, ce qui la rend plus abordable que le charbon et l’énergie nucléaire. La recherche a également révélé que l’installation de panneaux solaires peut réduire les dépenses d’électricité d’une propriété commerciale moyenne de 89 %.

Une orientation environnementale peut nécessiter un investissement initial, mais elle peut réduire les coûts d’exploitation de l’entreprise au fil du temps. Cette efficacité opérationnelle accrue peut être utilisée pour alimenter d’autres objectifs de croissance.

Cela peut encore améliorer l’efficacité en rendant votre entreprise plus attrayante pour les employés et les fournisseurs partenaires qui partagent également vos valeurs environnementales. Favoriser de telles relations par le biais d’objectifs et de valeurs partagés peut grandement améliorer la productivité dans les années à venir grâce à des relations durables.

Nous n’avons qu’une seule planète

Des rapports ont révélé que 100 entreprises sont responsables de 71 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, soulignant à quel point les entreprises peuvent avoir un impact sur l’environnement.

Bien que les initiatives de développement durable ne semblent pas toujours apporter un bénéfice immédiat au résultat net d’une entreprise, les bénéfices ne devraient pas être la principale préoccupation. Comme cela a été démontré, les entreprises qui font de l’environnement une priorité peuvent devenir très prospères grâce à ces efforts.

D’un point de vue éthique, cependant, nous n’avons qu’une seule planète. Les actions entreprises par votre entreprise peuvent sembler minimes dans le vide, mais à mesure que de plus en plus de chefs d’entreprise accordent la priorité à l’environnement, ces actions s’additionneront de manière très réelle et positive.

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