“Les gens commencent à voir l’espace comme un endroit où voyager, investir, ce n’est plus

L’industrie israélienne des technologies spatiales est sur le point de décoller, avec une multitude de nouvelles startups qui apparaissent ainsi que des subventions gouvernementales aux proportions astronomiques, telles que les 600 millions de NIS récemment annoncés (176 millions de dollars) pour la R&D des technologies spatiales. Et tout cela dans un domaine que, jusqu’à il y a quelques années, beaucoup considéraient comme trop futuriste. La technologie spatiale est en lice pour une position comme l’une des principales industries au cours de la prochaine décennie, et les coûts de la technologie ont chuté depuis une décennie. Ce n’est plus une arène où seuls les gros joueurs sont les bienvenus, mais c’est aussi ouvert aux jeunes startups. Au cours du seul quatrième trimestre de 2021, les investissements privés ont atteint un niveau record de 40 milliards de dollars.

Starburst Aerospace, un accélérateur de l’aérospatiale et de la défense visant à connecter les startups aux organismes d’investissement, a récemment lancé son programme d’accélérateur Astra, pour attirer les talents israéliens locaux dans son programme de mentorat, en les aidant à s’associer avec des entreprises, à lever des fonds et à lancer leur produit sur le marché. Starburst a également des projets ambitieux pour l’avenir : il veut transformer l’industrie technologique spatiale naissante d’Israël en une puissance mondiale. Outre Astra, le groupe dispose d’une branche de capital-risque intégrée, qui investit dans certaines de ses sociétés de portefeuille.

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Directrice de Starburst Aerospace Noémie Alliel.

(Starbust Aérospatiale)

Starburst a commencé il y a dix ans et était l’idée originale du fondateur et actuel PDG François Chopard, initialement basé en France. Il dispose de quatre bases différentes, notamment à Los Angeles, Paris, Singapour et maintenant en Israël. Actuellement, il emploie 80 personnes dans le monde et possède une base de données impressionnante de 12 000 startups de technologie spatiale. « Investir dans l’espace est difficile, beaucoup vous le diront. Mais notre mission est de soutenir les entrepreneurs prometteurs et de les aider à créer l’avenir de cette industrie », a déclaré Noemie Alliel, directrice de la branche israélienne Starburst Aerospace à CTech dans une interview. Le groupe investit dans 21 secteurs verticaux différents axés sur l’espace, mettant en relation de grandes entreprises qui ont besoin d’entrepreneurs avec de petites startups qui cherchent à lancer leur produit sur le marché et à obtenir des financements.

“Cela crée un accord gagnant-gagnant des deux côtés”, a expliqué Alliel. “Les startups obtiennent de l’argent pour leur technologie et génèrent des ventes, tandis que les grandes entreprises gagnent un partenaire de conception qui peut leur donner des commentaires précieux, ce qui aide également les startups à augmenter leur prochain tour.” Et Starburst est également en train de collecter des fonds. “Une fois que les startups ont suffisamment de traction, nous les aidons à atteindre leurs tours de série A”, a-t-elle déclaré. Alternativement, s’ils ne sont qu’au stade de pré-amorçage, Astra de Starburst utilise son court programme de bootcamp de trois mois pour les aider à créer leur MVP (produit minimum viable). Après la levée de fonds initiale, il organise ensuite un programme d’accélération prolongé de 12 mois pour les mettre en contact avec les acteurs pertinents de l’industrie, et aide à conclure des accords et à établir des pilotes, offrant ses services de conseil et ses conseils. “Après cela, soit nous investissons avec notre branche de capital-risque, Starburst Ventures, basée aux États-Unis, soit nous persuadons d’autres organismes d’investissement de nous rejoindre.”

Jusqu’à présent, Astra compte trois nouvelles startups à bord, qui ont récemment été acceptées début juin dans son programme au rythme effréné. Ceux-ci incluent Tehiru Technologies, qui prévoit de reconstruire des fusées réutilisables pouvant transporter des charges utiles plus petites (pensez à une version israélienne de SpaceX) ; CrystalEn Semiconductor, qui prévoit de cultiver des diamants monocristallins pour construire des matériaux de nouvelle génération pour l’industrie des semi-conducteurs à utiliser dans les satellites et les panneaux solaires ; et enfin, CSpace, qui crée un centre public d’observation planétaire par satellite équipé de télescopes nanosatellites pour l’observation de l’espace public et la recherche en astrophysique.

“Ce sont tous de gros paris et peuvent sembler risqués, mais s’ils survivent, ils seront très gratifiants”, a ajouté Alliel. “Chez Starburst, nous comprenons que l’espace est difficile. Les startups ont peu de temps pour présenter leur preuve de concept, convaincre les investisseurs de monter à bord et de lever des capitaux, et de commencer les ventes. Notre travail consiste à raccourcir leur délai de mise sur le marché, car nous avons noué des relations avec de grandes entreprises au cours des dernières années et pouvons les soutenir pendant qu’elles peuvent se concentrer uniquement sur le développement de leurs produits. En Israël, Starburst s’est associé à Israel Aerospace Industries ; à ce jour le groupe travaille avec 15 grandes entreprises et de nombreuses startups locales, tout en co-investissant avec d’autres entités dans les sociétés de son portefeuille.

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starburst astrastarburst astra

Le programme d’accélérateur Astra de Starburst est destiné aux startups de la technologie spatiale.

(Starburst Aérospatiale)

Les startups rejoignent d’abord le bootcamp, puis peuvent postuler au programme d’accélération, qui dure un an. Et les conseils d’Alliel aux startups souhaitant postuler ? « Si une startup ne veut que lever des fonds, alors Starburst n’est peut-être pas la bonne adresse. Nous offrons beaucoup plus de valeur que cela. Notre conseil et notre mentorat sont cruciaux et nous voulons travailler avec vous. Nous recherchons des personnes ouvertes d’esprit et capables de s’engager dans l’aventure.

Mais encore, le chemin du succès peut être pavé d’obstacles de taille fulgurante. Citant des chiffres récents, Alliel a noté que 80% des startups en phase de démarrage ne parviennent pas à lever des fonds de série A, tandis que 97% d’entre elles ne parviennent pas à enregistrer un accord de sortie réussi. Pour être franc : la plupart des startups échouent. Mais ceux qui sont passés par nos programmes d’accélération réussissent trois fois mieux à augmenter leurs prochains tours que les autres sur le marché », a-t-elle ajouté. « L’étape entre le pré-amorçage et l’amorçage est la période la plus risquée pour les startups. Ils doivent prendre de nombreuses décisions stratégiques et être encadrés par des experts qui peuvent les aider à réussir. »

Malgré cela, Alliel croit que l’industrie aérospatiale va dans la bonne direction. « Je suis très optimiste quant à l’avenir, car récemment, nous avons vu beaucoup de subventions gouvernementales. Les missions privées d’astronautes ont également créé ce battage médiatique. Il y a un regain d’excitation dans l’air. Les gens commencent à voir l’espace comme un lieu de voyage et d’investissement. Cela semble futuriste, mais le futur est ici, maintenant. De plus, elle pense que l’industrie naissante d’Israël possède les bons ingrédients pour prospérer : un capital de capital-risque, un écosystème dynamique et une communauté technologique innovante, et le soutien du gouvernement.

Et bien qu’Israël ait une gamme incroyable de startups de technologie spatiale, la volonté de créer de telles technologies n’a pas exactement les intentions les plus pures de nos jours. Elle a cité la «reprise» de la course à l’espace entre les États-Unis et la Chine, basée uniquement sur les besoins de défense. « Israël n’est pas encore dans la course, et l’Europe non plus. Je pense qu’Israël doit avoir son propre accès à l’espace et ne peut pas se permettre de compter sur d’autres pays ou alliés pour le protéger », a-t-elle déclaré. “Cela fait partie intégrante de notre survie d’être une nation spatiale, d’avoir notre propre capacité à lancer des satellites et à mener nos propres missions.” Alors qu’Israël ne possède pas le même budget que les superpuissances, elle suppose que l’industrie civile peut aider à combler cet écart. « Une partie de ce qui rend l’écosystème technologique spatial israélien si unique est que nous pouvons faire beaucoup plus avec beaucoup moins de capital. Nous avons le potentiel pour devenir une nation de la technologie spatiale.

Et quand il s’agit de rêves, Alliel croit qu’il faut rêver grand. Elle a partagé son intérêt pour l’aérospatiale – de l’obtention de sa licence d’hélicoptère à la tentative d’organiser un spectacle aérien en Israël – ce qui l’a amenée à s’impliquer pour la première fois dans Starburst il y a quelques années. Née en France, elle a ensuite immigré des États-Unis en Israël, avec son diplôme de commerce en poche, et a commencé à acquérir de l’expérience dans l’aspect financier de la gestion d’une entreprise. Elle s’est même essayée à trouver elle-même quelques startups, ce qui, selon elle, “lui a ouvert les yeux sur ce qu’est vraiment cette industrie”. “Lorsque l’opportunité de travailler chez Starburst s’est présentée, cela ressemblait à mon travail de rêve”, a-t-elle déclaré. Lentement, le groupe a commencé à se développer en Israël et a lancé Astra en juin.

Mais Alliel est une exception dans une industrie souvent dominée par les hommes, où peu de femmes ont créé des startups de technologie spatiale ou sont impliquées dans l’aspect financier des choses. « Je dirais à d’autres femmes de suivre votre passion ; Suivez vos rêves. Si vous voulez un travail incroyable, vous devez créer cet espace », a-t-elle déclaré, notant que le paysage change pour accueillir plus de femmes dans l’aérospatiale. “Je pense que la meilleure chose que nous puissions faire est de donner l’exemple et de montrer aux jeunes filles qu’elles ont des modèles qui peuvent assumer ces emplois à prédominance masculine. Lorsque j’organise des événements, je suis très conscient et déterminé dans mon approche pour inclure plus de femmes dans les panels, mais parfois c’est difficile. Parfois, les femmes se sous-estiment ou ont l’impression qu’elles ne sont pas assez bonnes », a-t-elle sympathisé. Et bien que le syndrome de l’imposteur soit un phénomène bien connu, elle pense qu’à mesure que la société change, la perception que les femmes ont d’elles-mêmes change. Pour faire partie de ce changement, Starburst a un formulaire spécial sur son site Web, invitant quiconque à donner une conférence lors de ses événements sur un sujet spécifique lié à l’industrie. “J’invite toutes les femmes à postuler. Nous avons besoin de plus de femmes dans l’industrie, mais nous devons également faire notre part pour soutenir celles qui tendent la main.

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