Les groupes d’énergie renouvelable demandent des éclaircissements sur l’outil de financement qui rend les systèmes solaires plus abordables

Une paire de groupes d’énergie renouvelable demande aux régulateurs de l’État de déclarer que les installateurs solaires qui louent des systèmes solaires aux clients ne sont pas des services publics réglementés en vertu de la loi de l’État.

La Midwest Renewable Energy Association et Vote Solar ont déposé des pétitions fin mai auprès de la Commission de la fonction publique. Ils ont demandé aux régulateurs de rendre une décision selon laquelle le financement par des tiers est légal. Les directives de la CFP ont indiqué qu’un financement par un tiers des énergies renouvelables à petite échelle répondrait à la définition d’un service public, obligeant les développeurs à obtenir l’approbation pour vendre de l’électricité.

L’outil de financement permet aux installateurs solaires ou aux développeurs de payer le coût initial des installations solaires et de louer les systèmes aux clients, qui les remboursent au fil du temps.

“Les entreprises qui concluent une relation contractuelle avec un client ne doivent pas être réglementées en tant que services publics monopolistiques. Nous ne vendons pas d’électricité au public. Ils sont dans une relation contractuelle unique”, a déclaré Nick Hylla, directeur exécutif de la Midwest Renewable Energy Association.

“Et que le système soit financé par une banque ou un tiers ou détenu directement, ils fonctionnent exactement de la même manière sur le système de services publics en compensant la charge du client”, a poursuivi Hylla.

Les partisans du mécanisme de financement affirment qu’il rendrait les systèmes solaires plus abordables et accessibles aux écoles, aux hôpitaux, aux gouvernements locaux et aux résidents du Wisconsin.

sénateur républicain Rob Cowles, R-Green Bay, et Rachael Cabral-Guevara, R-Appleton, ont présenté des projets de loi qui permettraient aux installateurs solaires de louer des systèmes aux clients. Cowles a déclaré que les projets de loi n’avaient pas été entendus, soulignant le pouvoir politique des services publics.

“Nous parlons simplement de louer à quelqu’un, d’emprunter de l’argent, donc une série de paiements sur une période de plusieurs années. Et c’est illégal? Et je dis:” Pourquoi? “, A déclaré Cowles. “Je souhaiterais que les services publics acceptent simplement cela – comme presque tous les autres États du pays – et ne résistent pas à cela.”

Selon l’Environmental Protection Agency des États-Unis, au moins 28 États autorisent les contrats d’achat d’électricité avec des tiers.

Un porte-parole de la plus grande entreprise de services publics de l’État, WEC Energy Group, qui possède We Energes et Wisconsin Public Service, a déclaré que les services publics ne sont pas les seuls groupes opposés au financement par des tiers des systèmes solaires. Des représentants syndicaux se sont également inscrits contre les projets de loi.

“Il s’agit de la dernière tentative de contournement de la loi et de l’Assemblée législative”, a déclaré Brendan Conway, porte-parole du WEC Energy Group. “Permettre à une entreprise d’énergie renouvelable non réglementée de vendre de l’électricité directement à certains clients au détriment d’autres n’est, à notre avis, pas dans l’intérêt public. Cette proposition nuit à nos clients en transférant les coûts à ceux qui ne peuvent pas se permettre ou choisissent de ne pas avoir d’énergie solaire. panneaux.”

Les services publics ont souligné une étude de l’Université de Californie à Berkley qui a révélé que les contribuables à faible revenu supportent une plus grande charge de coûts énergétiques, car les clients les plus riches sont alimentés par l’énergie solaire sur le toit. Cependant, des groupes comme le Wisconsin Conservative Energy Forum estiment qu’un financement par un tiers est une réforme mineure qui pourrait générer plus de concurrence dans le secteur de l’électricité.

“Tout le monde s’inquiète que si toutes ces personnes obtiennent l’énergie solaire et qu’elles se déconnectent du réseau, cela coûtera plus cher à ceux qui ne peuvent pas se déconnecter du réseau”, a déclaré Scott Coenen, directeur exécutif du groupe. “Mais, je pense, en fait, si nous gérons bien cela et si nous trouvons la bonne voie pragmatique dans le Wisconsin, cela peut en fait être une victoire pour tout le monde.”

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Coenen a déclaré que la légalisation du financement par des tiers pourrait réduire la pression sur le réseau, ce qui pourrait réduire les coûts des services publics pendant les périodes de pointe de la demande. Les contribuables et les défenseurs des énergies renouvelables comme le Citizens Utility Board du Wisconsin et RENEW Wisconsin affirment également que cela donnerait aux clients plus de contrôle sur leurs coûts énergétiques.

“Vous pouvez louer une voiture pendant trois ans ou plus, et il n’y a aucun obstacle juridique ou quoi que ce soit d’autre – mais peut-être votre cote de crédit – pour interférer avec cela”, a déclaré Michael Vickerman, directeur des politiques chez RENEW Wisconsin. “Mais, dans ce cas particulier, nous avons des entités qui sont organisées comme des monopoles légaux essayant de supprimer l’utilisation des clients comme un moyen d’économiser de l’argent sur leurs factures d’électricité. C’est aussi simple que cela.”

Conway a contesté cet argument.

“Nous interconnectons les nouveaux projets solaires des entreprises et des clients résidentiels, en moyenne, plus d’un par jour, nous n’avons donc aucun problème avec l’énergie solaire”, a déclaré Conway.

La Wisconsin Utilities Association a déclaré que les services publics de l’État peuvent fournir de l’énergie renouvelable aux clients à plus grande échelle pour moins que le coût des projets solaires sur les toits.

Vote Solar et la Midwest Renewable Energy Association travaillent avec des clients pour installer plusieurs systèmes solaires à l’aide d’un financement par un tiers. Les groupes veulent de la clarté avant d’aller de l’avant avec ces projets. Ils disent que l’incertitude de la CFP sur l’outil de financement empêche effectivement le financement par des tiers dans l’État.

La question a été mise en évidence après que le développeur solaire de l’Iowa, Eagle Point Solar, a voulu installer des panneaux solaires sur des bâtiments à Milwaukee, selon le Milwaukee Journal Sentinel. We Energes ne permettrait pas à ces systèmes de se connecter au système du service public.

L’année dernière, la Midwest Renewable Energy Association a poursuivi la commission, affirmant que les régulateurs avaient outrepassé leur autorité en bloquant le financement par des tiers. Hilla a déclaré que le procès devant la Cour de circuit du comté de Portage avait été rejeté en avril.

Même ainsi, Hylla a déclaré que la CFP avait déclaré au cours de l’affaire qu’une décision déclaratoire de la commission était appropriée pour déterminer si les installateurs solaires qui louaient des systèmes aux clients étaient considérés comme des services publics.

“Nous nous attendons à ce qu’ils prennent une décision”, a déclaré Hylla. “Et si ce n’est pas le cas, nous ferons appel de notre procès.”

La commission accepte les commentaires du public avant de décider d’accepter et d’agir sur les pétitions déposées par les groupes.

Sén. Cowles a déclaré dans des commentaires déposés auprès de la CFP que les tribunaux et la législature n’avaient pas agi depuis que la question avait été soulevée pour la première fois il y a environ une décennie. Le législateur de Green Bay a déclaré qu’il espérait que la CFP résoudrait le problème, affirmant que les législateurs essaieraient à nouveau de régler le problème si la commission n’agissait pas.

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