Les images de test du télescope James Webb vont “changer profondément” votre univers

La semaine dernière, la NASA a publié encore plus d’images du télescope spatial James Webb, alors qu’elle continue de tester ses instruments avant le début des missions scientifiques.

Et ces images incroyables et nettes viennent après que Webb ait son alignement complet.

Mais maintenant, le télescope James Webb de la NASA avance avec sa prochaine et dernière série de préparations, appelée mise en service d’instruments scientifiques, selon un article de blog de la NASA. Et les images de test qui en découlent – ​​comme la collection de la semaine dernière, sont très remarquables.

Les images de test du télescope spatial James Webb vont “changer profondément” votre univers

L’alignement du télescope avec tous les instruments de Webb affiche tout le champ de vision de Webb, et il continue d’impressionner. “Ces images de test remarquables d’un télescope aligné avec succès démontrent ce que les gens à travers les pays et les continents peuvent accomplir lorsqu’il existe une vision scientifique audacieuse pour explorer l’univers”, a déclaré Lee Feinberg, responsable de l’élément de télescope optique de Webb, du Goddard Space Flight Center de la NASA, à la NASA. article de blog.

Les performances optiques du télescope dépassent constamment les attentes de son équipe d’ingénieurs, avec des miroirs alimentant désormais la lumière cosmique en un faisceau de lumière étroitement focalisé dans chacun des instruments. “La qualité d’image fournie à tous les instruments est” limitée par la diffraction “, ce qui signifie que la finesse des détails visibles est aussi bonne que physiquement possible compte tenu de la taille du télescope”, lit-on dans l’article.

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Et dans les semaines et les mois à venir, les segments de miroir primaires poursuivront leurs ajustements périodiques. “Avec L’achèvement de l’alignement du télescope et la moitié des efforts d’une vie, mon rôle dans la mission du télescope spatial James Webb a pris fin », a déclaré Scott Acton, scientifique de Webb en détection et contrôle du front d’onde de Ball Aerospace, dans le message.

“Ces images ont profondément changé ma façon de voir l’univers”, a poursuivi Acton. « Nous sommes entourés d’une symphonie de la création ; il y a des galaxies partout ! J’espère que tout le monde dans le monde pourra les voir.

Voici les images de test de Webb de chacun de ses quatre instruments principaux. Source : NASA / STScI

Confirmation de la préparation du télescope James Webb pour les missions scientifiques

Mais maintenant, l’objectif sérieux de mettre en service tous les instruments scientifiques à bord du télescope spatial James Webb peut commencer sérieusement. Chaque instrument de l’observatoire comprend une paire de détecteurs très avancés dotés de lentilles, de filtres, de masques et d’équipements uniques conçus sur mesure pour aider l’instrument à se concentrer sur ses objectifs de mission.

Leur préparation pour des missions scientifiques dans le monde réel sera confirmée en les combinant et en les reconfigurant pour toutes les missions principales. Et avec l’alignement du télescope terminé, des professionnels spécialisés sont entrés dans le centre d’opérations de mission du Space Telescope Science Institute de Baltimore.

La NASA testera la “stabilité thermique” de Webb

Parmi les tâches restantes pour calibrer l’ensemble du télescope, il y a un itinéraire des différentes régions du ciel, vers lequel Webb sera dirigé. Ces zones du ciel modifieront la quantité de rayonnement solaire frappant le télescope James Webb et aideront les scientifiques au sol à finaliser la stabilité thermique de l’observatoire pendant qu’il change de cible.

Les corrections seront téléchargées sur le télescope spatial James Webb lorsque l’alignement des miroirs ne sera plus synchronisé, mais avec seulement quelques mois avant que l’observatoire de la NASA ne commence sa mission scientifique, tous les yeux sont tournés vers le ciel alors que des images de plus en plus incroyables émergent de ces tests critiques.

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