Les minéraux sont des éléments essentiels pour les énergies renouvelables | Perspectives communautaires

Katie McClellan du Northern Alaska Environmental Center est l’auteur d’un éditorial du 10 mai qui critiquait une conférence que j’ai donnée à Fairbanks lors de la célébration de la Journée minière par l’Association des mineurs de l’Alaska. Je la remercie d’avoir assisté à l’événement d’une journée pour en apprendre davantage sur notre industrie. Cependant, il ressort clairement de sa chronique qu’elle a mal interprété certaines des choses que j’ai dites et qu’elle n’a pas une appréciation claire des pratiques minières modernes.

Tout d’abord, je veux aborder une description erronée de la façon dont notre industrie perçoit l’engagement avec le public. Nous ne nous considérons pas comme les « sauveurs » d’aucun groupe et nous ne sommes pas opposés à l’écoute. Plutôt l’inverse. Comme l’a noté un orateur précédent à Mining Day, presque tous les principaux prospects miniers de l’Alaska ont apporté des modifications importantes à leurs propositions en raison de la contribution de la communauté. Nous ne pouvons pas apporter tous les changements souhaités par tous les intérêts, mais nous écoutons et agissons dans toute la mesure du possible. En particulier, nous tous dans l’industrie savons qu’il est essentiel de communiquer avec les sociétés et les tribus locales de l’Alaska.

L’essentiel de ma présentation “Green Energy: Why Tomorrowland ressemble plus à Fantasyland” a mis en évidence le défi complexe auquel notre nation est confrontée pour aller d’où nous sommes à là où nous devons être pour atteindre une “économie nette zéro” d’ici 2050. promouvoir activement les énergies renouvelables (éolien et solaire) et les véhicules électriques n’apprécient pas le volume important que nécessitent ces technologies.

Je trouve particulièrement ironique que le président Biden vante la nécessité d’accélérer la production minière nationale alors que ses agences s’efforcent d’arrêter des projets tels que le projet Ambler Road, Twin Hills dans le Minnesota et Pebble.

Une autre ironie est la façon dont les projets d’énergie renouvelable à travers le pays font face à l’opposition des ONGE et des NIMBY, démontrant à quel point il est difficile de construire quoi que ce soit dans notre pays. Si nous ne pouvons pas trouver un moyen d’autoriser efficacement des projets d’énergie renouvelable à grande échelle, nous ne pourrons pas atteindre nos objectifs nationaux d’augmentation de l’énergie que nous espérons recevoir de ces sources. Si nous ne pouvons pas trouver un moyen d’autoriser efficacement plus de mines contenant les projets d’énergie renouvelable requis, elles ne peuvent pas être construites.

Dans sa chronique Mme. McClellan a annoncé que : « Le Centre environnemental du nord de l’Alaska travaille sur un rapport évaluant les impacts sociaux des opérations industrielles, y compris le déclin des pratiques de subsistance, l’augmentation de la toxicomanie, les taux plus élevés de violence contre les femmes autochtones et la déstabilisation communautaire et économique. Beaucoup dans notre industrie trouvent ces caractérisations offensantes. Cela diminue le rôle important que nous jouons dans l’amélioration du mode de vie des Alaskiens. Je voudrais savoir si le centre commencera à Fairbanks pour étudier les effets de Fort Knox ? Ou iront-ils dans le nord-ouest de l’Alaska pour parler à ceux qui travaillent chez Red Dog et ramener à la maison un salaire qui augmente leur capacité à mener des activités de subsistance où l’essence pour leurs bateaux et leur motoneige peut coûter plus de 16 $ le gallon ? Ou peut-être vérifieront-ils auprès de l’Université l’impact positif que la famille Usibelli et les sociétés minières ont eu sur l’enseignement supérieur ?

M / s. McClellan a également écrit : « Shively s’est moqué de l’opposition du public à de multiples projets à grande échelle… a mis en avant l’idée que les communautés, y compris les 228 tribus souveraines de l’Alaska, ne peuvent pas s’entendre sur ce qu’elles veulent ou ont besoin, et donc l’industrie minière est la mieux placée pour prendre des décisions pour eux.

Si souligner la dichotomie évidente selon laquelle les personnes qui veulent une économie verte sont parmi les mêmes qui arrêtent les projets nécessaires pour atteindre leurs objectifs miniers est une moquerie, je plaide coupable. Cependant, je le considère comme une dose de réalité bien nécessaire. Je ne me souviens pas non plus d’avoir mentionné les 228 tribus de l’Alaska, mais ayant travaillé pour et avec de nombreuses organisations autochtones de l’Alaska, y compris des tribus au cours de mes 66 ans de carrière en Alaska, je respecte à la fois les opinions et les différences des diverses organisations autochtones.

En tant que dernier présentateur de la Journée minière, mon objectif était d’insuffler une certaine passion quant à l’importance de notre industrie tout en notant les défis importants auxquels nous sommes confrontés pour faire autoriser nos projets.

Mon dernier point était que nous devons clairement mieux raconter notre histoire. De nombreux membres du grand public ne savent pas à quel point notre industrie est essentielle à la réussite économique de notre pays et n’apprécient pas les normes environnementales étendues que nous devons respecter. Ils ne comprennent pas non plus comment la Chine profite de cette situation. J’ai exhorté mes collègues à continuer de partager ce message, afin que nos amis et voisins comprennent pleinement ce que nous faisons, comment nous le faisons, pourquoi nous le faisons et, surtout, pourquoi la nation a besoin de nous pour le faire.

Sans plus d’exploitation minière nationale, nous n’atteindrons pas nos objectifs en matière d’énergie renouvelable, et je suis heureux de m’asseoir avec n’importe qui pour discuter de mes convictions.

John Shively est PDG de Pebble Partnership.

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