Les paléontologues ont découvert les mâchoires d’un

image: Les ossements d’un ours étrusque dans la grotte ont été retrouvés par Dmitry Gimranov et ses collègues.
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Crédit : UrFU / Anastasia Mavrenkova

Un groupe de paléontologues, comprenant des chercheurs de l’Université fédérale de l’Oural (UrFU), a découvert les mâchoires d’un ours étrusque du début du Pléistocène (il y a 2 à 1,5 million d’années) dans la grotte de Taurida. Les restes d’ours étrusques (qui sont l’ancêtre des ours bruns et des cavernes) faisant partie de la faune des grands mammifères du début du Pléistocène ont été trouvés en Europe occidentale, en Asie et en Afrique du Nord. Et maintenant, on le trouve en Crimée. Les ossements indiquent que l’ancêtre de l’homme moderne, le premier Homo, vivait très probablement sur le territoire de la péninsule de Crimée il y a près de 2 millions d’années. La découverte a été rapportée dans le journal de paléobiologie Biologie historique.

“Notre découverte, d’une part, étend la géographie de la distribution de l’ours étrusque en Europe de l’Est, et d’autre part, elle indique que l’ours “de Crimée” est un lien entre les parents asiatiques et européens. D’autre part, cela aide à caractériser les caractéristiques évolutives des ours et la biogéographie historique de ces espèces », a déclaré Dmitry Gimranov, chercheur principal au Laboratoire des méthodes des sciences naturelles en sciences humaines à l’UrFU.

Des fouilles par des paléontologues ont été réalisées en 2020-2021. Les restes ont été trouvés dans la couche pré-superficielle des dépôts de Taurida, dans une petite chambre appelée “Hyena Den”. À la suite de la recherche, il a été établi les caractéristiques de la vie et le fait que l’ours étrusque coexistait à côté de grands prédateurs tels que les lynx, les hyènes géantes, les chats à dents de sabre, les loups, avec lesquels il devait rivaliser pour les ressources alimentaires juste comme il l’a probablement fait avec les humains.

“Il y a plus de 2 millions d’années, avec la faune de cette époque – antilopes, taureaux, éléphants, hyènes, ours étrusques – l’ancien homme Homo s’est déplacé vers l’Eurasie”, explique Dmitry Gimranov. “En règle générale, la présence de membres de ces faunes dans les territoires d’Europe occidentale est en corrélation avec la présence d’anciens Homo. Les restes d’anciens peuples n’ont pas encore été trouvés à Taurida, très probablement ils s’y trouvaient, nous ne les avons tout simplement pas encore trouvés. Mais la structure de la faune de Taurida – ours étrusque, tigres à dents de sabre, hyènes et autres grands mammifères – suggère qu’à cette époque les voies de migration des peuples anciens pouvaient passer par ce territoire.

L’ours étrusque était un représentant typique des faunes européennes au début de la période Homo, pensent les scientifiques. Ils ont conclu en comparant les découvertes de la grotte de Taurida et de son point le plus proche avec la même faune du même âge Dmanisi (Géorgie), où les premiers restes d’Homo eurasiens ont été trouvés.

Lors de la prochaine étape des travaux, les paléontologues prévoient d’étudier les habitudes alimentaires et les caractéristiques écologiques des ours étrusques. Cela aidera à comprendre comment ils ont concouru pour les ressources alimentaires avec d’autres grands prédateurs.

Noter

La grotte de Taurida a été découverte en Crimée en 2018. Elle est située à 15 km à l’est de Simferopol sur la crête intérieure des montagnes de Crimée. La couche osseuse de la grotte correspond à la faune d’Europe de l’Est et au Villafranchien supérieur d’Europe de l’Ouest (environ 1,8 à 1,5 Ma). Taurida est riche en os de mammifères du Pléistocène précoce. Au cours de deux saisons de fouilles, les paléontologues y ont trouvé les restes du lynx Issuar, le crâne de l’hyène géante Pachycrocuta et les ossements d’autres animaux anciens.


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