Les premiers tests prouvent une percée technique abordable,

LOS ANGELES, 21 juin 2022 (GLOBE NEWSWIRE) — Le leader de la logistique orbitale et de l’espace, TransAstra Corporation, a annoncé aujourd’hui l’achèvement réussi de la phase de preuve de concept de son nouveau système de télescope Sutter, qui détecte et suit les petites, sombres, rapides – déplacer des objets dans l’espace cislunaire et profond avec une force et une précision cent fois supérieures à celles des télescopes, à une fraction du coût.

Inventé à l’origine pour permettre la prospection des vastes richesses minérales des astéroïdes, le Système de télescope Sutter Améliore considérablement les capacités de connaissance du domaine spatial, augmentant la sécurité orbitale pour les humains et les équipements et améliorant la gestion du trafic orbital partout dans l’espace cislunaire en particulier, de l’orbite terrestre basse à la Lune. Le système a été testé sur le terrain à Tuscon, en Arizona Observatoire mobile commémoratif Irvin Marvin Winer.

“Cette technologie a de profondes implications sur notre capacité à accéder à l’espace de manière plus sûre et abordable”, a déclaré le PDG de TransAstra, le Dr. Joël C. Sercel. “Nous savons que le risque de collision de débris en orbite terrestre basse est élevé et ne fera qu’augmenter avec l’augmentation du trafic spatial. Le système Sutter marque la première fois que nous avons été en mesure d’utiliser des composants de télescope et d’ordinateur modestes, prêts à l’emploi et à faible coût pour trouver et suivre avec précision des objets en mouvement rapide dans l’espace lointain qui peuvent être jusqu’à cent fois plus faibles que les objets actuellement vus par les systèmes conventionnels. Sercel a noté que le secteur privé, la NASA et l’US Space Force ont tous exprimé un besoin croissant d’améliorer la gestion des débris et du trafic spatial jusqu’à la Lune, et a ajouté que le système Sutter constituera une percée pour répondre à ces besoins.

Le système, nommé d’après la scierie où la découverte d’or au 19e siècle a déclenché la ruée vers l’or en Californie, a également le potentiel d’améliorer la défense spatiale en offrant une meilleure détection des acteurs hostiles et de permettre une meilleure détection des astéroïdes géocroiseurs qui pourrait constituer une menace d’impact pour la terre. Cependant, son application ultime est de trouver et de prospecter des milliers d’astéroïdes contenant potentiellement des billions de dollars de richesses minérales et de ressources qui sont scientifiquement connues pour être faciles d’accès avec les engins spatiaux miniers, mais impossibles à trouver et à suivre avec les télescopes d’aujourd’hui.

Comment fonctionne le système Sutter

Le système est alimenté par la technologie exclusive de TransAstra, Optimized Matched Filter Tracking (OMFT), qui utilise un filtre de calcul hautement spécialisé pour permettre l’imagerie du ciel nocturne d’objets très petits, sombres et à grande vitesse, y compris des astéroïdes, des satellites et des débris orbitaux. Grâce à OMFT, le système de télescope Sutter peut suivre en temps réel des cibles en mouvement élevé avec une vitesse remarquable et des exigences informatiques modestes.

“Parce qu’ils reposent sur de longues expositions, les télescopes conventionnels – qui à ce jour ont été notre principal outil dans la demande croissante de connaissance du domaine spatial – ne sont capables de capturer des objets petits ou faibles que si les objets sont stationnaires ou se déplacent lentement”, ajoute Sercel. ., qui note que ces télescopes peuvent coûter des millions à des milliards de dollars et sont limités par leur emplacement terrestre. “Ils ne seront jamais la solution dont nous avons besoin – ils n’ont pas été conçus pour cela.”

En revanche, les télescopes Sutter conçus pour être utilisés dans les observatoires au sol coûtent à peu près autant qu’une automobile standard et ne sont pas beaucoup plus gros que les télescopes utilisés par les astronomes amateurs. Pour des performances encore meilleures, les télescopes Sutter de TransAstra peuvent voler dans l’espace dans ce que Sercel appelle des «systèmes optiques composés», dans lesquels de nombreux petits télescopes fonctionnent ensemble pour fonctionner comme une seule unité formant un œil composé couvrant un champ de vision rotatif de 45 degrés. .

Prochaines étapes du développement du système Sutter

Le modèle de test actuel de Sutter, composé de quatre télescopes, a été transféré début avril du laboratoire de développement de TransAstra en Californie à l’observatoire Winer, où au cours des deux derniers mois, il a suivi plusieurs petits objets sombres et rapides en collectant environ 50 images étendues chaque nuit. construit à partir de plus de 6 000 expositions prises sur une période de huit heures.

Maintenant que cette phase de test sur le terrain est terminée, le modèle de test subira des mises à niveau et reprendra les tests à l’observatoire après la fin de la saison de la mousson de la région. Plus tard cette année, TransAstra prévoit de déployer un autre système amélioré dans un observatoire supplémentaire en Californie et l’année prochaine prévoit de commencer à déployer plusieurs systèmes dans divers observatoires du monde entier pour une meilleure couverture mondiale du ciel nocturne.

Selon Sercel, TransAstra prévoit d’envoyer un petit système commercial dans l’espace dès la mi-2023 pour fournir une couverture encore meilleure du ciel. Quelques années plus tard, l’application ultime de cette technologie est un nouveau type de système de télescope spatial composé que TransAstra appelle Sutter Ultra.

“Nous avons été honorés de faire partie de cette phase de développement d’une technologie révolutionnaire”, a déclaré le fondateur et directeur exécutif de l’observatoire Winer, Mark Trueblood, à propos des premiers tests du système Sutter. “Notre intérêt à long terme pour les astéroïdes en particulier fait de notre partenariat avec TransAstra un ajustement particulièrement bon, et nous sommes ravis de voir comment ce travail élargit la compréhension scientifique des objets en mouvement rapide dans l’espace.”

À propos de TransAstra
Fondée en 2017, TransAstra (TransAstra.com) est une société américaine de logistique orbitale et d’exploitation minière spatiale qui fait progresser l’industrialisation et la colonisation de l’espace grâce au développement durable et éthique de technologies d’infrastructure spatiale critiques à double usage alimentées par les ressources de l’espace et de l’énergie. du soleil. L’alun YCombinator 2021, dont le siège est à Los Angeles, a obtenu 5 brevets et a plus de 10 brevets supplémentaires en attente.

À propos de l’Observatoire Winer
L’observatoire mobile commémoratif Irvin Marvin Winer, Inc. (Winer Observatory) a été fondé en 1983 en tant qu’organisme de bienfaisance public à but non lucratif 501(c)(3) pour effectuer des recherches fondamentales en astronomie, fournir des programmes éducatifs de sensibilisation et fournir des services de site et de maintenance pour les petits télescopes par le biais d’accords de coopération avec d’autres institutions astronomiques . L’installation est située sur 21 acres à Sonoita, en Arizona, à environ 80 km au sud-est de Tucson.

        

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