Les ventes aux enchères de bétail des éleveurs font face à des vents contraires alors même que le prix de la viande augmente | Environnement

MADRAS – À l’intérieur de la maison de vente aux enchères de bétail du comté de Jefferson, une foule composée principalement d’hommes portant des jeans de travail et des chemises à carreaux enchérit discrètement sur du bétail alors qu’un commissaire-priseur demande à la foule de faire des offres plus élevées. Alors que chaque vache disparaît derrière une grande porte en bois, le commissaire-priseur déclare l’enchère gagnante finale, avant qu’une autre vache ne soit poussée pour une autre vente.

La scène, rappelant une époque révolue, se fait de plus en plus rare dans l’Oregon, où il ne reste qu’une seule maison au centre de l’État. L’année dernière, deux autres ventes aux enchères de bétail dans la région ont fermé, l’une dans le comté de Shasta en Californie et l’autre à Woodburn dans la vallée de Willamette.

La fermeture des ventes aux enchères de bétail dans l’Oregon et dans tout le pays reflète un changement dans le paysage rural, car les fermes sont converties en lotissements et les grands parcs à bétail deviennent des ranchs de chasse privés exclusifs. Pendant ce temps, les producteurs américains dépendent désormais fortement du Brésil, du Canada, de l’Australie et d’autres pays pour les importations de bœuf afin de produire de la viande de hamburger.

“Les chantiers ferment. De plus en plus de gens quittent ce secteur, et c’est effrayant », a déclaré Trent Stewart, président et parfois commissaire-priseur de la Central Oregon Livestock Auction. « C’est un problème de sécurité alimentaire.

Alors que les parcs à bétail diminuent en nombre, les troupeaux de vaches du centre de l’Oregon ont également diminué ces dernières années, ce qui signifie moins d’affaires pour la cour d’enchères du comté de Jefferson.

« Nous sommes dans le domaine des commissions. Quand (un éleveur de bétail) fait faillite, je déteste ça », a déclaré Stewart. “Ils ne ramènent jamais leurs veaux. Leurs vaches sont récoltées et le nombre de descendants ne revient jamais.

Aujourd’hui, Central Oregon Livestock Auction vend environ 35 000 têtes de bétail, contre près de 50 000 têtes au début des années 2000. Ce chiffre est bien inférieur aux 100 000 têtes de bétail vendues aux enchères du centre de l’Oregon dans les années 1970 et 1980. Certaines de ces ventes aux enchères ont été réalisées dans une cour de vente aux enchères à Redmond, qui a fermé ses portes dans les années 1980.

La tendance à la baisse s’est stabilisée ces dernières années, mais Stewart craint que l’industrie ne soit encore érodée par de nouveaux vents contraires.

Les principaux défis sont la sécheresse et le changement climatique, qui ont fait chuter la production de foin et de céréales. Le foin coûte environ 350 dollars la tonne aujourd’hui, a déclaré Stewart, soit le double du prix d’il y a deux ans. Le fourrage est devenu si rare qu’il est parfois indisponible à tout prix. La sécheresse n’est qu’une partie du problème. La flambée des prix du carburant et des engrais rend la culture du foin plus coûteuse.

« Élever du bétail est brutal. Le grand public américain ne sait pas à quel point c’est difficile », a déclaré Stewart. “C’est la pauvreté en vue d’être dans l’élevage.”

Les coûts élevés ont obligé les éleveurs à réduire leurs troupeaux et poussent les producteurs vers la faillite. Kristina Gomes, propriétaire de bétail, dit qu’elle n’atteint plus le seuil de rentabilité.

«Vous montez dans les hauts et survivez aux bas. En ce moment, c’est assez bas », a déclaré Gomes, qui travaille également comme commis à la cour d’enchères. “Le prix du foin a grimpé en flèche, et nous ne pouvons pas nous le permettre.”

La réponse pour de nombreux éleveurs est la réduction des effectifs. JoHanna Symons fait partie des éleveurs de bétail du centre de l’Oregon qui ont réduit leur nombre de bovins. Elle a maintenant quelques centaines de têtes de bétail, contre plusieurs milliers il y a un an.

“Beaucoup de gens ont liquidé leurs troupeaux de vaches mères”, a déclaré Symons, copropriétaire de Symons Beef Co. “Le nombre de bovins disponibles pour l’abattage est en baisse parce que beaucoup de vaches mères sont allées au marché et se sont retrouvées dans une usine de conditionnement de viande.”

Le coût du pâturage du bétail sur des terres privées l’est également, a déclaré la productrice de vaches-veaux montante Bobbi Aldrich. Elle fait paître environ 280 têtes dans la région de Paulina et affirme que les coûts de pâturage sont passés de 25 dollars par tête et par mois à près de 50 dollars par tête ces dernières années.

“Le sol est une denrée rare”, a déclaré Aldrich. « Ils facturent plus parce que les citadins paieront plus s’ils n’ont que quelques vaches. Les coûts augmentent également pour entretenir la terre. Les charges sont astronomiques.

Le meilleur espoir d’Aldrich est d’atteindre le seuil de rentabilité jusqu’à ce que le coût des affaires diminue ou que les producteurs puissent être mieux payés pour le bétail. Jusque-là, élever des vaches est un passe-temps coûteux.

“Ces trois dernières années, nous avons perdu de l’argent sur nos veaux”, a-t-elle déclaré. C’est une proposition perdante en ce moment. Nous demandons parfois, pourquoi continuons-nous à faire cela ?

Aldrich et son mari, Trevor, compensent les pertes avec des emplois secondaires. Ils transportent du bétail et du foin pour les autres. Ils travaillent également à la vente aux enchères – Bobbi dirige le café et Trevor travaille à la cour à bétail. Ils continuent d’élever du bétail pour leur style de vie.

“En fin de compte, vous avez un amour et une passion pour cela”, a-t-elle déclaré. « Si nous ne le faisons pas, que ferions-nous ? Nous diversifions nos revenus pour que cela fonctionne, dans l’espoir qu’ils reviendront et que les prix du bétail augmenteront.

Les ventes aux enchères ont augmenté récemment, mais pas assez pour compenser le coût élevé des affaires. Les prix sur pied du bœuf aux enchères cette année ont grimpé d’environ 20 % par rapport à il y a deux ans.

Les éleveurs disent que les prix plus élevés payés dans les parcs à bétail ne sont pas ce qui fait augmenter le prix des steaks et du bœuf haché à l’épicerie. Ces coûts sont imputés à quatre grands conglomérats qui contrôlent jusqu’à 85 % du marché du porc, du bœuf et de la volaille.

En décembre, la Maison Blanche a dénoncé les soi-disant «quatre grands emballeurs de viande» – Cargill, Tyson, JBS et National Beef Packing – pour avoir utilisé leur pouvoir de marché pour augmenter les prix et sous-payer les agriculteurs tout en accumulant des bénéfices records. Leur pouvoir d’entreprise leur a permis d’éliminer les concurrents et de contrôler les prix.

sénateur américain. Ron Wyden, D-Ore., fait partie d’un groupe de législateurs faisant pression pour une législation visant à uniformiser les règles du jeu et à redonner les avantages du marché aux éleveurs de bovins.

“Le marché est injustement incliné au profit d’une petite poignée d’emballeurs de viande, et cela fait grimper artificiellement les prix du bœuf à la caisse tout en désavantageant injustement les éleveurs familiaux de l’Oregon”, a déclaré Wyden dans un e-mail.

Wyden a déclaré que son projet de loi bipartite rétablira des opportunités de marché qui permettront aux éleveurs de l’Oregon de rivaliser sur un marché équitable en ajustant les mécanismes de tarification pour améliorer la transparence et la concurrence.

Stewart, de la cour d’enchères, espère que les changements profiteront aux éleveurs de bétail et a déclaré que les éleveurs de bétail devraient connaître une année rentable.

“Nous voyons généralement neuf ans de baisse ou d’équilibre, et un an de hausse”, a-t-il déclaré. “C’est un déséquilibre.”

La recommandation de Stewart à l’industrie est de construire plus d’installations de conditionnement de viande pour créer de la concurrence, y compris des conditionneurs régionaux plus petits. Les agriculteurs du comté de Jefferson pourraient également bénéficier de modifications de la réglementation. Les poursuites environnementales ont paralysé son industrie et la loi sur l’eau a toujours été problématique, a-t-il déclaré. Stewart ajoute que la région doit moins se concentrer sur le développement de logements et de terrains de golf, et davantage sur l’approvisionnement en eau des agriculteurs dans le besoin.

“Nous devons pouvoir avoir de l’eau pour pouvoir cultiver notre nourriture”, a déclaré Stewart. « Nous mangeons tous. Nous n’avons pas à dépendre d’un pays étranger pour nous nourrir.

Si des changements ne sont pas apportés et si les éleveurs ne peuvent pas faire de profit ou même atteindre le seuil de rentabilité pour rester en affaires, Stewart se soucie que sa propre vente aux enchères de bétail puisse suivre le même chemin que les ventes aux enchères Shasta et Woodburn.

«Nous sommes maintenant à un point de rupture. Nous devons élever 35 000 têtes de bétail juste pour rester en affaires », a déclaré Stewart. “Avec le développement extrême que nous avons maintenant, il n’y a pas de ligne dans le sable. Ils peuvent simplement se développer, se développer et se développer. Nous devons modérer et prendre soin de notre approvisionnement alimentaire.

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