L’industrie du tourisme redonne à l’environnement | Magazine d’affaires néo-zélandais

L’éco-entreprise de la côte ouest Glacier Valley Eco Tours a subi un coup dur pendant les fermetures de Covid. L’initiative Jobs for Nature de DOC s’est avérée être une bouée de sauvetage pour ses propriétaires.

Tash et Cliff Goodwin de Glacier Valley Eco Tours sont passionnés par leur arrière-cour. Alors que les frontières étaient fermées en raison de Covid-19, ils travaillaient discrètement avec d’autres entreprises et organisations pour maintenir et améliorer leur environnement local.

Le directeur général de Development West Coast (DWC), Heath Milne, a déclaré que les deux années ont été incroyablement difficiles pour les entreprises de Glacier Country, qui ont été durement touchées par la fermeture des frontières.

“Pendant la récession, de nombreuses entreprises locales ont mis du mahi dur dans le cadre du programme Jobs for Nature du ministère de la Conservation ainsi que de leurs propres initiatives environnementales.”

169 personnes dans le South Westland ont été impliquées dans Jobs for Nature à un moment donné depuis le début du programme, avec 43 entreprises inscrites à l’initiative.

« Nous sommes passés de trois visites par jour à une par semaine. Parfois une par quinzaine, puis une par mois. Certains mois, nous n’avions eu aucune visite », explique Tash Goodwin qui, avec son mari Cliff, dirige Glacier Valley Eco Tours depuis 2016.

“Nous étions à environ 2-3 % de ce que nous ferions” normalement “.”

L’initiative Jobs for Nature du DOC a sauvé la vie de Tash et Cliff.

“Nous avons été la première entreprise à l’essayer, Cliff construisant des pièges à prédateurs dans l’atelier DOC de Franz Josef”, explique Tash.

«Nous avons réparé les pistes d’accès à travers la brousse, analysé les images des prédateurs, surveillé l’audio des kiwis, géré la pépinière d’Ōkārito, travaillé dans la zone de restauration de la pépinière en coupant des ajoncs et en plantant des arbres – tout travail qui découle de notre activité principale de guidage de la nature et est partie de qui nous sommes.

Leur entreprise propose des visites personnalisées éduquant les visiteurs sur le changement climatique, la conservation et le contrôle des prédateurs.

“C’est l’endroit idéal pour le montrer. Nous avons vu de nos propres yeux le recul rapide de nos deux glaciers et c’est déchirant », a déclaré Tash.

Redonner

Glacier Country Eco Tours a de solides références environnementales et offre aux visiteurs la possibilité de redonner à l’environnement local et de compenser leur voyage dans la région.

Depuis 2018, ils dirigent un projet communautaire de piégeage des prédateurs au lac Matheson.

«Nous avons remarqué un chant d’oiseau bas dont nous étions tristes, car c’est une si belle région jurassique et à un moment donné, il y aurait eu une quantité assourdissante de chant d’oiseau.

“Nous avons nommé le projet d’après notre ‘Early Bird Tour’, qui est une visite très tôt au lac pour attraper les reflets exceptionnels de la montagne et le chœur des oiseaux du matin.

« Nous avons un noyau dur d’une dizaine de bénévoles dévoués, dont des enfants, qui sont vraiment dedans. Les visiteurs peuvent faire un don pour le projet par l’intermédiaire de notre bureau local Franz Josef DOC », explique Tash.

Cinq dollars de chaque personne prenant leur visite « Early Bird » du lac Matheson vont au projet.

Ils ont maintenant 115 casiers en plus des 200 de DOC.

“Il est irréaliste de penser que nous allons éradiquer indéfiniment les ravageurs ici avec ce seul projet – il s’agit d’éducation et de donner aux oiseaux, aux invertébrés et aux lézards un peu plus de chance de se battre.

“Depuis le début de notre projet, DOC a publié le kiwi Rowi dans ce domaine, ce qui est fantastique, et nous aimons penser que nous avons eu une sorte d’aide pour que cela se produise.”

Plus d’initiatives

Une autre initiative environnementale dans laquelle Glacier Country Eco Tours est impliqué est la pépinière communautaire d’Ōkārito.

“La pépinière a été initialement créée en collaboration avec le DOC et Air New Zealand Environment Trust pour restaurer les anciens marécages de Kahikatea du lac Wahapo et ainsi protéger tous les écosystèmes, des glaciers à la mer”, explique Tash.

« Il a continué à fournir une vaste gamme de plantes indigènes pour la vente publique et privée.

«Nous avons une zone de restauration au quai d’Ōkārito. Au départ, il était plein d’ajoncs et de mûres, maintenant c’est un refuge indigène florissant pour les fougères, les kotuku, les bellbirds, les tui et autres.

Pour aider à compenser l’empreinte carbone du voyage de leurs clients, ils font don d’un arbre indigène à chaque membre lors de leur « circuit nature Ōkārito » et leur montrent comment le planter dans la zone de restauration.

Malgré les défis présentés par Covid, Tash et Cliff ne voudraient vivre nulle part ailleurs.

« Nous vivons à Ōkārito à côté du sanctuaire des kiwis. Nous avons des kiwis dans notre allée la nuit, des cerfs sur notre pelouse arrière, des fougères dans le jardin. Le lagon, la plage et les rivières sont à proximité pour nager et ramasser des fruits de mer.

«Nous nous sommes fait des amis pour la vie et ils sont comme une famille pour nous.

« La plupart des gens vivent dans les villes et viennent ici pour les vacances. Nous vivons ici et allons en ville pour des vacances. Eh bien, moi si, Cliff déteste la ville !

Pour en savoir plus sur Glacier Valley Eco Tours, rendez-vous sur : https://www.glaciervalley.co.nz/index.html

Crédit photo : Jase Blair

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