L’innovation à la station d’épuration propulse Leader du cloud vers les énergies renouvelables

ST. CLOUD – La plupart du temps, ça sent les œufs pourris à St. La station d’épuration de Cloud. C’est bon signe, cela signifie que les organismes qui décomposent les déchets sont occupés au travail. Mais certains jours, des bouffées rappelant les daquiris à la fraise ou la sauce barbecue piquent le nez des employés.

L’expérience est unique à St. Cloud, la seule installation municipale de l’État à récupérer auprès des fabricants locaux d’aliments et de bière leurs déchets à haute résistance – souvent un liquide chargé de sucre laissé par le rinçage des chaînes de production.

Et non seulement l’installation accepte les déchets à haute résistance, mais elle est capable de les transformer en carburant et en engrais. Ce n’est qu’une des nombreuses raisons pour lesquelles la ville est devenue un chef de file dans les efforts en matière d’énergie renouvelable au cours de la dernière décennie.

“St. Cloud est clairement l’une des villes qui définit ce à quoi peut ressembler un avenir énergétique propre”, a déclaré Frank Kohlasch, directeur du climat pour l’Agence de contrôle de la pollution du Minnesota. “[The] L’installation est unique pour le Minnesota et pour le pays – où ils intègrent le traitement de leurs eaux usées, l’utilisation de l’énergie solaire pour alimenter leurs services et la récupération du biogaz et des engrais.

Le centre de traitement est également sur le point d’être la première installation de traitement des eaux usées au monde à produire de l’hydrogène vert et de l’oxygène pur sur place, ainsi qu’à exécuter le premier programme du pays pour capturer le carbone des gaz d’échappement et être en mesure de vendre le produit final. pour les matériaux de construction.

Kohlasch a décrit les efforts comme une “économie circulaire”, où un flux de déchets devient un intrant pour une autre industrie, tout en recapturant également le carbone afin qu’il ne soit pas rejeté dans l’atmosphère. Cela pourrait potentiellement permettre à la ville de devenir négative en carbone – où elle stocke plus de carbone qu’elle n’en génère.

“C’est vraiment excitant que la ville de St. Cloud se lance dans ce travail audacieux”, a-t-il déclaré. “C’est d’une importance cruciale à la fois pour protéger le climat du Minnesota, mais aussi pour protéger la qualité de notre eau et développer notre économie propre.”

Le tumulte inspire le progrès

St. Cloud exploite un barrage hydroélectrique sur le fleuve Mississippi depuis près de 35 ans. Chaque année, l’installation génère plus de 50 millions de kilowattheures d’énergie électrique, ce qui équivaut à alimenter près de 5 000 foyers pendant un an.

Mais la récente poussée de la ville en faveur des énergies renouvelables découle de la Grande Récession, qui a forcé les responsables à rechercher des moyens de réduire les dépenses. Cela a stimulé des projets pour mettre à jour les lampadaires en éclairage LED, convertir le complexe sportif de la ville en une installation géothermique pour économiser du gaz naturel, acheter de l’énergie à partir de jardins solaires et installer des panneaux solaires sur une douzaine de bâtiments de la ville.

Il y a huit ans, le maire Dave Kleis s’est fixé pour objectif que la ville soit neutre en carbone d’ici 2030, sans compter l’énergie générée par le barrage hydroélectrique. La ville a atteint cet objectif en 2020. En tenant compte de l’installation hydroélectrique, la ville produit désormais trois fois plus d’énergie qu’elle n’en utilise en tant que municipalité, ce qui permet d’économiser environ 1,5 million de dollars et compte sur le budget annuel.

“Nous nous sommes fixé des objectifs assez élevés”, a déclaré Kleis. “Et nous les avons atteints bien plus tôt que prévu. Mais nous ne nous arrêtons pas là. Nous voulons continuer à créer une plus grande efficacité et être en mesure de produire plus d’énergie avec des énergies renouvelables.”

Kleis a récemment annoncé de nouveaux objectifs de développement durable : que la communauté dans son ensemble soit neutre en carbone avec l’électricité d’ici 2028 et que la communauté soit neutre en carbone avec toute utilisation d’énergie, y compris les transports, d’ici 2038.

“Si nous pouvons faire cela pour les bâtiments de notre ville, quand pourrions-nous y parvenir en tant que communauté ?” Il a demandé.

Créer de l’électricité, des emplois à partir des déchets

St. Cloud a installé son premier générateur de biocarburant – un carburant dérivé de la matière organique – en 2017 et un second en 2020. L’équipement exploite la décomposition des déchets humains et alimentaires, où les micro-organismes consomment du carbone et créent du méthane, qui peut être brûlé pour produire de l’énergie renouvelable. .

Non seulement les déchets à haute résistance des entreprises locales aident la ville à créer sa propre énergie, mais ils font économiser de l’argent à ces entreprises.

“C’est vraiment une opportunité gagnant-gagnant pour les industries de notre région, car elles peuvent l’apporter ici sans avoir à le transporter quelque part et payer probablement 100 fois plus que ce qu’elles paient ici”, a déclaré Tracy Hodel, directrice des services publics de St . . Nuage.

Cold Spring Brewing s’est associé à la ville pour payer le deuxième générateur, a déclaré Hodel, car les économies de coûts permettent à l’entreprise d’investir dans une croissance supplémentaire.

« Prendre tous ces déchets à forte demande peut créer des emplois », a déclaré Hodel. “Non seulement c’est la meilleure approche pour le gérer sur le plan environnemental, mais cela crée également un impact économique.”

L’autre programme unique de l’installation est la récupération du phosphore des restes de nourriture, des détergents et des déchets humains pour créer deux types d’engrais, tout en réduisant considérablement la quantité de phosphore qui se déverse dans le fleuve Mississippi.

Le premier produit est un engrais liquide que la ville injecte dans les champs locaux. Le second est un sous-produit appelé struvite, qui peut être vendu aux consommateurs pour être utilisé comme engrais pour les plantes. St. Cloud est la première installation de traitement de l’État à fabriquer de la struvite.

Un futur “science-fiction”

Les initiatives futures en cours à l’installation comprennent l’utilisation d’hydrogène renouvelable et la capture du carbone. L’installation prévoit de produire de l’hydrogène propre et de l’oxygène pur sur place, en faisant couler de l’eau dans un électrolyseur qui utilise de l’électricité renouvelable pour séparer la molécule H2O en hydrogène et en oxygène.

L’installation pourrait alors utiliser l’hydrogène pour alimenter ses générateurs ou comme source de chaleur. L’oxygène serait utilisé pour le traitement des eaux usées, économisant de l’énergie en utilisant moins d’électricité pour pomper de l’oxygène pur dans les aérateurs par rapport à l’air ambiant qui ne contient qu’environ 20 % d’oxygène. Les aérateurs sont de grands réservoirs de stockage à ciel ouvert où l’oxygène est ajouté aux déchets de St. Cloud et les villes environnantes pour stimuler la biodégradation des matières organiques.

“Cela ressemble à de la science-fiction”, a déclaré Kohlasch. “Mais en réalité, nous produisons de l’hydrogène depuis des décennies et des décennies. Nous nous assurons simplement que nous produisons l’hydrogène le plus respectueux du climat possible.”

St. Cloud s’associe également à la société anglaise Clarke Energy pour créer un programme pilote visant à capturer le carbone des gaz d’échappement, ce qui en ferait le premier programme du pays à le faire.

Pour relancer la transition vers les énergies renouvelables à l’échelle de la communauté, la ville prévoit d’installer cet été une borne de recharge pour véhicules électriques dans un parc local. La ville accueille également une exposition de véhicules électriques le 9 juillet au River’s Edge Convention Center.

St. Cloud est l’une des au moins deux douzaines de villes du Minnesota ayant des objectifs de réduction des gaz à effet de serre à l’échelle de la communauté. Kohlasch a déclaré que la MPCA s’efforce de partager Progrès renouvelable du Cloud avec d’autres communautés.

“J’espère que nous pourrons nous appuyer sur ce que St. Cloud a appris”, a-t-il déclaré, “et faire de ce type d’approche la norme plutôt que l’exception.”

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