Projet de loi britannique sur le nivellement et la régénération – Rapports sur les résultats environnementaux et réformes du patrimoine | Hogan Lovells

Rapport sur les résultats de l’environnement (EOR) – un nouveau nom mais pas nécessairement si nouveau

Comme bon nombre des réformes prévues dans le projet de loi, la majorité des modifications proposées aux exigences en matière d’évaluation environnementale seront énoncées dans la législation secondaire. Nous nous en remettons aux détails limités de l’avant-projet de loi, ainsi qu’aux commentaires des notes explicatives et du document d’orientation connexe. L’aspiration du gouvernement est de “fixer des objectifs ambitieux pour améliorer notre environnement naturel et lutter contre le changement climatique” et aller plus loin que les engagements inclus dans la loi 2021 sur l’environnement.

L’objectif ultime est le remplacement des régimes existants (et en partie dérivés de l’UE) d’évaluation de l’impact sur l’environnement (EIE) et d’évaluation environnementale stratégique (EES). Ceux-ci seront remplacés par un “processus plus clair et plus simple où les plans et projets pertinents (y compris les projets d’infrastructure d’importance nationale) sont évalués par rapport aux résultats environnementaux tangibles fixés par le gouvernement, plutôt que par Bruxelles”. Comment cela se passera-t-il en pratique ?

Le projet de loi permet de préparer des réglementations EOR secondaires qui permettront au gouvernement de :

Confirmer de nouveaux « résultats environnementaux spécifiés » associés à la protection de l’environnement par rapport auxquels les plans et projets « pertinents » devraient être évalués. Les résultats seront comparés au plan environnemental actuel du gouvernement sur 25 ans (et à tout plan nouveau ou mis à jour). La protection de l’environnement couvrira les effets de l’activité humaine sur l’environnement naturel, le patrimoine culturel et le paysage, ainsi que la protection des personnes contre ces activités. Elle s’étend également aux questions relatives à l’entretien, la restauration et la mise en valeur de l’environnement ;

Exiger Des rapports sur les résultats environnementaux doivent être fournis pour les projets ou plans pertinents (dont les critères seront définis dans la réglementation), afin que ceux-ci soient pris en compte par les décideurs concernés lors de la décision d’accorder l’autorisation ou d’adopter le plan. Ils définiront également des exigences spécifiques telles que le contenu requis et qui peut préparer les rapports ;

Clarifier la manière dont l’EOR interagira avec les régimes EIA et SEA existants ;

Apporter comment les résultats environnementaux spécifiés dans un EOR seraient évalués et surveillés (y compris en permettant des changements à cela au fil du temps et une compensation pour non-livraison); et

Mettre en place des pouvoirs d’exécution clairs en ce qui concerne les exigences EOR, y compris des pouvoirs d’entrée et d’inspection.

Un engagement ferme dans le projet de loi est que les réglementations EOR ne doivent pas entraîner une régression du niveau global actuel de protection de l’environnement et ne peuvent pas être incompatibles avec la mise en œuvre de toute obligation internationale liant le Royaume-Uni.

Bon nombre des éléments suggérés de ce nouveau régime EOR semblent similaires aux accords EIA/SEA actuels. Les deux catégories de plans/propositions pertinents par rapport à des seuils spécifiés ressemblent remarquablement à l’élaboration des annexes 1 et 2. Le non-respect continuera d’être un obstacle à l’autorisation d’urbanisme dans les cas pertinents. Mais l’une des principales différences sera que le gouvernement établira des « résultats environnementaux spécifiés » par rapport auxquels les propositions seront évaluées. Cela contraste avec l’évaluation fondée sur l’importance des effets sur tous les récepteurs environnementaux pertinents, ce qui est actuellement le cas. Cela suggère-t-il que certains dommages pourraient être jugés acceptables lorsque l’effet n’est pas attribuable à ce qui est contenu dans la liste des résultats environnementaux spécifiés ?

D’autres points nécessitant des éclaircissements supplémentaires incluent la question de savoir si l’exigence pour les projets « d’augmenter la mesure dans laquelle un résultat environnemental spécifié est atteint » est liée au dommage autrement causé par le projet. Il existe un risque, tel que rédigé, que des mesures d’atténuation excessives soient nécessaires.

Il reste à voir si les changements peuvent créer plus de certitude et de simplicité. En outre, les EOR nécessiteront-ils moins d’efforts pour produire ou réviser, et les pièges qui se sont abattus sur les EIE au fil des ans seront-ils évités ? Sur la base des ambitions déclarées du projet de loi, l’industrie devrait examiner les détails du projet de règlement, une fois publié, pour s’assurer que les dispositions finales sont raisonnables et réalisables.

Protection du patrimoine – nivellement de la protection des actifs

Pour les actifs, des modifications spécifiques à la loi de 1990 sur l’aménagement du territoire imposeront une nouvelle obligation de statu quo aux décideurs de « porter une attention particulière à l’opportunité de préserver ou d’améliorer l’actif ou son cadre ». Le test de “considération spéciale” existe déjà pour les bâtiments classés et les zones de conservation et le changement l’étendra aux monuments anciens classés, aux parcs et jardins enregistrés et à d’autres intérêts fonciers répertoriés comme étant d’un intérêt historique particulier tels que les sites de champs de bataille, les sites d’épaves protégés et le patrimoine mondial. Des sites.

Le test de considération spéciale dans la loi de 1990 sur la planification (bâtiments classés et zones de conservation) pour les bâtiments classés est également étendu de «préserver» à «préserver ou améliorer», ce qui l’aligne sur les modifications proposées ci-dessus ainsi que sur le test existant en matière de conservation. domaines.

Cela signifie techniquement un changement d’approche qui sera plus onéreux dans l’évaluation des impacts sur certains biens patrimoniaux. Cependant, compte tenu des sensibilités en la matière et de la prédominance des contestations fondées sur l’évaluation patrimoniale, l’introduction de l’uniformisation est la bienvenue et devrait conduire à des décisions mieux motivées et plus solides de la part des autorités locales.

Avis d’arrêt temporaire

Les projets de loi un nouvel avis d’arrêt temporaire pour les autorités locales où il semble que des travaux non autorisés sont entrepris pour introduire un bâtiment classé. Cela exigerait que tous les travaux spécifiés cessent pendant un maximum de 56 jours à compter de la date de l’avis. La violation de l’avis sera une infraction soumise à des moyens de défense limités, mais les autorités locales seront susceptibles de faire l’objet de demandes d’indemnisation de la part des propriétaires lorsque les actions alléguées s’avèrent ne pas contrevenir aux contrôles des bâtiments répertoriés. Cela signifie, comme pour un certain nombre d’autres avis pouvant déclencher une indemnisation, que nous pouvons nous attendre à une réticence générale des autorités à émettre un avis d’arrêt temporaire à moins que les préoccupations ne soient très claires et évidentes.

Avis de travaux urgents et de préservation des bâtiments

Le projet de loi vise à appliquer des dispositions en Angleterre qui ne sont actuellement applicables qu’au Pays de Galles. Ceux-ci permettent à une autorité locale d’exécuter des travaux urgents sur des bâtiments et d’en recouvrer les coûts, même lorsqu’un bâtiment est occupé ou utilisé. Ceci est soumis au respect du délai de préavis correspondant et à la condition que les travaux n’interfèrent pas autrement de manière déraisonnable avec l’utilisation en tant que bâtiment résidentiel occupé.

Le projet de loi supprime également tout droit à indemnisation suite à l’émission d’un avis de préservation des bâtiments (BPN). Un BPN peut être émis contre des bâtiments non répertoriés lorsque l’autorité considère qu’ils méritent potentiellement d’être répertoriés et lorsqu’il existe un risque de démolition ou de modifications en cours. L’effet d’un BPN est de déclencher une demande d’inscription et d’empêcher que de tels travaux aient lieu pendant six mois sans l’obtention d’un permis de construire classé. En vertu de la législation en vigueur, toute personne ayant un intérêt dans l’immeuble peut demander une indemnisation pour les pertes résultant du BPN lorsque l’immeuble n’est pas alors répertorié. En supprimant cette compensation, nous pouvons nous attendre à voir une plus grande utilisation des BPN, mais la menace de telles actions peut augmenter les demandes des développeurs pour obtenir des certificats d’immunité à l’inscription. Dans les deux cas, cela entraînera probablement des retards et de l’incertitude pour les développeurs et davantage de pression sur une Angleterre historique déjà aux ressources limitées.

Et un dernier changement patrimonial – Historic Environment Records

Vers la fin du projet de loi se trouve la proposition d’imposer une obligation légale aux autorités locales de prendre des mesures raisonnables pour obtenir et maintenir à jour un registre historique de l’environnement pour leurs zones. Il permet également à d’autres réglementations de prévoir des exigences spécifiques en matière de stockage d’informations et la possibilité d’imposer des frais pour conseiller les utilisateurs et fournir des copies de documents. Il s’agit d’une étape bienvenue car elle devrait augmenter le niveau d’informations disponibles sur les actifs du patrimoine local, mais encore une fois, cela imposera aux autorités locales une charge incertaine et encore non financée pour s’assurer qu’elle est fournie.

Bientôt… le meilleur du reste

Notre installation finale examinera les modifications apportées aux pouvoirs d’achat obligatoire et le meilleur du reste dans le projet de loi, y compris la poussée pour la numérisation du système de planification.

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