Récolter une communauté : le Farley Centre accueille le programme Supporting Healthy Black Agriculture | Communauté

Les terres agricoles entièrement biologiques du Farley Center for Peace, Justice, and Sustainability ont été semées pour une variété d’utilisations, allant du soutien aux Hmong et autres agriculteurs immigrés, à l’aide aux propriétaires d’entreprises et aux restaurateurs pour qu’ils aient un espace pour cultiver les ingrédients de leurs produits.

La propriété 2299 Spring Rose Road offre des terres agricoles aux résidents de la région de Madison qui n’y auraient peut-être pas accès autrement.

Grâce à un partenariat avec une organisation à but non lucratif basée à Madison, le Farley Center fournit désormais également un terrain fertile pour aider l’autosuffisance et le pouvoir économique des familles noires à s’enraciner et à se développer.

Madison à but non lucratif Urban Triage vise à renforcer les communautés et les familles noires par l’éducation, qui comprend le programme Supporting Healthy Black Agriculture au Farley Center.

“Grâce au plaidoyer, à l’éducation transformatrice, à la collaboration et à la connexion à la nature, Supporting Healthy Black Agriculture s’attaque à la racine des disparités et des inégalités en matière de santé dans notre communauté tout en offrant un espace et une opportunité de guérison aux familles noires”, indique son site Web.

Le programme gratuit est destiné aux personnes n’ayant pas beaucoup d’expérience dans l’agriculture, a déclaré à la presse Ruthanna Hutton-Okpalaeke, responsable du programme agricole Urban Triage.

Ils se rencontreront au Farley Center pendant deux heures la plupart des samedis pendant 12 semaines pour apprendre les bases de la culture de leur propre nourriture. Le programme a débuté le 14 mai.

Le format «déjeuner et apprendre» couvrira l’histoire des Noirs, les avantages et opportunités entrepreneuriaux dans le domaine de l’agriculture et les pressions sociétales qui empêchent les Noirs de poursuivre des carrières agricoles telles que l’accès à la terre.

Bien qu’il soit destiné aux familles noires et centré sur l’expérience des Noirs dans l’histoire de l’agriculture, n’importe qui dans le comté de Dane ou le sud-ouest du Wisconsin peut rejoindre la classe. Le qualificatif principal est que les participants sont des «familles», qu’il s’agisse de parents ou de tuteurs, ainsi que d’enfants. Le programme accepte jusqu’à 20 familles. Il n’est pas trop tard non plus pour nous rejoindre.

“Ils peuvent certainement encore venir, nous enseignons les bases si nous avons besoin de rattraper quelqu’un”, a déclaré Hutton-Okpalaeke. “Nous sommes en mesure de les faire sortir ici et dans la saleté.”

Bien qu’ils aient un “très grand et bel espace” au Farley Center, Hutton-Okpalaeke a déclaré qu’ils travaillaient également dans des plates-bandes surélevées au centre, car de nombreuses familles vivent dans des zones rurales et auraient plus probablement des plates-bandes surélevées que des terres agricoles. .

Le programme vise à offrir une “expérience complète de travail à l’extérieur”, a déclaré Meagan Baldwin, spécialiste de l’agriculture Urban Triage, qui codirige le programme Supporting Healthy Black Agriculture avec Hutton-Okpalaeke.

Cela inclut la présence de conférenciers invités tels qu’un ambassadeur des insectes de l’Université du Wisconsin Extension qui a enseigné aux enfants les pollinisateurs comme les abeilles, ou un maître jardinier pour parler du compostage.

Sur un terrain d’un quart d’acre au Farley Center, les participants au programme ont planté des betteraves, des pois, du chou vert, des courgettes, des concombres, des oignons, des échalotes, des pommes de terre, de l’ail, des carottes et du chou.

Le programme vise également à cultiver des plantes ancestrales de la diaspora africaine, dont certaines sont cultivées pour la première fois dans cette partie des États-Unis, notamment les arachides et les épinards de Lagos, et des variétés spéciales de piments forts.

“Certaines variétés que nous avons achetées à des entreprises appartenant à des Noirs”, a déclaré Hutton-Okpalaeke. “Ce ne sont pas ceux que vous obtenez chez Home Depot.”

Ils espèrent montrer aux participants qu’il existe beaucoup plus de types de pommes de terre, de tomates et de poivrons que ce que l’on voit généralement dans leurs épiceries locales, en particulier pour les personnes qui vivent dans des déserts alimentaires.

“Il y a tellement de diversité dans les plantes qui semblent complètement différentes de ce à quoi vous êtes habitué”, a déclaré Hutton-Okpalaeke. “L’épicerie n’est pas le monde.”

Tous les aliments cultivés pendant le programme vont aux familles qui participent.

Les familles se salissent les mains en faisant le désherbage ou en aidant à couper les cultures d’avoine et de pois cultivées comme engrais vert.

“Les familles viennent ici en s’amusant à jouer dans la boue tout en voyant d’où vient leur nourriture – le système qu’elle traverse – en apprenant comment tout cela fonctionne ensemble”, a déclaré Baldwin. “Il y a quelque chose de tellement satisfaisant de voir des plantes passer de si petites à pouvoir les manger.”







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Haricots polaires prêts à être plantés.



Urban Triage est peut-être mieux connu pour aider les familles de la région confrontées à l’insécurité du logement en fournissant une aide au logement, a déclaré Hutton-Okpalaeke. Ce n’est que la deuxième année de son programme agricole.

Elle a appris la biologie à l’Université du Wisconsin-River Falls et sa famille avait un jardin à Green Bay. Elle a rejoint le Corps de la Paix après l’université, où elle a été envoyée au Cameroun pour aider les agriculteurs à augmenter leurs rendements et pour aider à mettre en place des coopératives de culture.

Baldwin a étudié la biologie à l’Université du Wisconsin-Green Bay, où elle a travaillé avec des scientifiques dans un laboratoire. Elle a développé un intérêt pour les plantes et le jardinage en tant que mère au foyer et est surtout autodidacte en matière d’agriculture.

Ils vivent tous les deux à Madison.

Leurs rôles chez Urban Triage sont à temps plein. Alors que le programme Black Agriculture ne se réunit qu’une fois par semaine au Farley Center, Baldwin et Hutton-Okpalaeke ont déclaré qu’ils travaillaient là-bas trois fois par semaine, et bien que les cours aient commencé en mai – les femmes se rendent à Vérone depuis avril pour faire démarrer les plantes.

“Nous sommes ici depuis avril, c’était un vrai mélange de ce qui a réussi et de ce qui n’a pas réussi”, a déclaré Hutton-Okpalaeke. « Les fluctuations de température et la pluie rendent l’agriculture difficile. Cela nous a aidés à montrer à la classe comment le changement climatique affecte les producteurs, leur montrer comment la météo peut retarder la croissance. Nous avons eu un début difficile. »

Pour certaines de leurs plantes qui ne semblaient pas bien décoller ce printemps, comme la bourrache et le bok choy, d’autres agriculteurs et serres biologiques ont fait don de plantes pour aider à compenser.

“Ce programme est soutenu par la communauté et dépend tellement de la communauté”, a déclaré Hutton-Okpalaeke. “Les personnes qui donnent des démarreurs de plantes sont un moteur pour le programme, impactant les familles qui ne pourraient normalement pas sortir et jardiner comme ça et passer du temps avec leur famille. Cela signifie vraiment beaucoup pour nous.”







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Un chariot de fournitures après une journée de travail le jeudi 26 mai.



Ce programme est un peu en dehors de sa zone de confort, mais Hutton-Okpalaeke dit qu’elle a appris à l’aimer.

“Je n’ai pas beaucoup travaillé avec des enfants auparavant, j’ai principalement travaillé avec des adultes au Cameroun”, a-t-elle déclaré. « J’aime leur énergie et leur enthousiasme. ‘Comment puis-je rendre cela intéressant et engageant pour les enfants?’ c’était mon plus gros stress en arrivant. Mais je n’ai même pas besoin de le faire, les enfants ont afflué pour travailler ici.

Les familles principalement urbaines sont également exposées à la nature, au-delà de l’agriculture et du jardinage, et à des choses qu’elles ne voient pas en ville, a déclaré Baldwin. Ce sont des choses comme l’ortie piquante, les boulettes de hibou, les oisillons de Robin et les grues du Canada.

Finalement, les femmes espèrent enseigner des compétences au-delà des rangées de cultures, comme la cueillette de framboises ou la fabrication de bouquets de fleurs. Ils veulent également enseigner la transformation, la conservation, la mise en conserve et le marinage des aliments.

À la fin du programme de mai à août, les participants recevront un diplôme pour l’obtention de leur diplôme. Ils seront également invités à partager des recettes d’aliments qu’ils ont préparés avec les légumes qu’ils ont ramenés à la maison pour un livre de cuisine de classe.

Bien que l’exécution du programme puisse parfois être intimidante, la paire reçoit beaucoup de soutien.

“Je n’ai jamais jardiné sur cette échelle de terrain”, a déclaré Baldwin. « J’ai travaillé pour des agriculteurs, mais je n’ai jamais dirigé la ferme. C’était définitivement un changement pour moi, mais un bon, apprendre toutes sortes de grandes compétences “

“Il y a beaucoup de personnes bien informées qui offrent leurs compétences et leurs connaissances”, a ajouté Hutton-Okpalaeke. “Il y a tellement de soutien dans ce domaine avec des personnes expérimentées prêtes à partager leurs connaissances, ils sont si gentils de nous enseigner des compétences, offrant constamment un soutien lorsqu’on le leur demande, et parfois ce ne sont que des essais et des erreurs — il suffit de le faire.”







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Le terrain utilisé par le programme au Farley Center.









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Des plates-bandes surélevées sont semées avec une parcelle de terre agricole.



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