Sauver l’énergie solaire sur les toits de l’Amérique | Environnement principal

L’énergie solaire sur les toits est l’une de nos meilleures technologies d’énergie propre. Face à l’opposition des services publics, à travers le pays, les Américains défendent le solaire. Alors, qu’est-ce qui rend le solaire si puissant, pourquoi les services publics le combattent-ils et comment ces combats se déroulent-ils ?

Une technologie énergétique “uniquement puissante et bénéfique”

Parmi les nombreuses technologies d’énergie propre qui existent aujourd’hui, l’énergie solaire sur les toits est particulièrement puissante et bénéfique car elle :

  • Réduit les conflits entre la préservation des terres et la production d’énergie renouvelable ;

  • Réduit le besoin d’infrastructures de transmission longue distance coûteuses ;

  • Aide à construire un système électrique plus résilient contre les incendies de forêt et autres catastrophes liées au climat.

Le solaire sur les toits en danger

Malheureusement, malgré tous ses avantages, les entreprises de services publics et d’autres intérêts particuliers à travers le pays sapent l’énergie solaire sur les toits.

De nombreux services publics craignent que la baisse des prix et la disponibilité de l’énergie solaire propre ne menacent leur modèle commercial, qui lie les bénéfices au montant des investissements en capital réalisés dans le réseau, et parfois à la quantité d’électricité vendue.

Notre rapport, Blocking Rooftop Solar, documente la façon dont les services publics utilisent leur argent et leur influence pour pousser les décideurs politiques à réduire l’énergie solaire et rendre plus difficile pour les propriétaires et les petites entreprises de produire leur propre énergie propre.

Une politique particulière que les services publics ciblent est la « facturation nette ». En juin 2020, 40 États, Washington, DC et certains territoires américains ont adopté des politiques de facturation nette qui garantissent que les propriétaires de panneaux solaires reçoivent une compensation équitable pour l’énergie propre qu’ils fournissent au réseau électrique. Dans bon nombre de ces États, les services publics ont poussé à modifier les politiques de facturation nette et à réduire la compensation pour l’énergie solaire sur les toits.

Le solaire est la source d’énergie la plus populaire en Amérique.

Ce que les services publics n’ont pas pris en compte dans leurs efforts pour vider les politiques qui soutiennent l’énergie solaire sur les toits, c’est que les Américains de tous les horizons politiques aiment l’énergie solaire et les politiques qui la soutiennent. Année après année, les sondages montrent constamment le large attrait du solaire. Par exemple:

  • En 2021, selon un sondage Pew Research, 84% des Américains – une large majorité – soutiennent l’expansion des fermes de panneaux solaires. Solar est en tête des classements avec un soutien supérieur aux deux tiers de tous les âges et de tous les groupes politiques. Aucune autre source d’énergie n’a bénéficié d’un tel niveau de soutien.

  • Une enquête nationale menée en 2017 par des chercheurs de l’Université du Michigan et du Muhlenberg College a révélé que 76 % des Américains soutiennent la mesure de l’énergie nette. Même parmi les répondants qui se sont identifiés comme «très conservateurs», 62% ont déclaré qu’ils soutenaient la facturation nette.

  • Un sondage réalisé en 2022 par Mason-Dixon en Floride a révélé un soutien bipartite pour la facturation nette. Une écrasante majorité de 94% des démocrates soutiennent la facturation nette tandis que 76% des républicains soutiennent également la mesure.

L’organisation et le plaidoyer pour sauver le solaire, c’est gagner

Grâce à ce soutien public, les politiques pro-solaire font preuve de résilience face aux attaques des entreprises de services publics. Récemment, en Californie, en Floride et en Arkansas, les décideurs ont maintenu des politiques qui compensent équitablement les propriétaires d’énergie solaire pour l’électricité excédentaire qu’ils revendent au réseau pour que leurs voisins l’utilisent.

Sauver le solaire californien

Grâce en partie aux voix de dizaines de milliers de résidents de Californie, les régulateurs ont suspendu un plan qui aurait mis l’énergie solaire hors de portée pour la plupart des habitants de l’État.

Après que les décideurs ont entendu l’opposition de 120 000 Californiens et de 70 organisations, le 3 février 2022, la California Public Utilities Commission (CPUC) a annoncé qu’elle retarderait son plan solaire controversé sur les toits “jusqu’à nouvel ordre”. Environment California a joué un rôle de premier plan dans l’opposition à la proposition anti-solaire, que l’ancien gouverneur de Californie. Arnold Schwarzenegger a appelé dans le New York Times : “Un autre cas de grands acteurs – les services publics appartenant à des investisseurs – se battant pour eux-mêmes et blessant les personnes qui ont investi ou veulent investir dans des panneaux solaires.” Environment California avait auparavant travaillé avec le gouvernement. Schwarzenegger pour mettre en œuvre avec succès l’initiative Million Solar Roofs.

Environnement Californie attend maintenant avec impatience que la CPUC publie une décision modifiée qui soutient l’expansion solaire sur les toits.

Économiser l’énergie solaire dans le Sunshine State

Exerçant son premier veto de la session 2022, Florida Gov. Ron DeSantis a opposé son veto à HB 741, un projet de loi qui aurait vidé la facturation nette en Floride.

Environment Florida et les organisations affiliées ont fait campagne pendant des années pour défendre les politiques qui soutiennent la croissance solaire dans le Sunshine State. Récemment, Environment America a travaillé avec la Florida Solar Coalition et Alianza pour générer plus de 1 000 appels de Floridiens au gouvernement. DeSantis pour l’exhorter à opposer son veto au projet de loi. Plus de 250 membres d’Environment Florida ont également envoyé un e-mail au gouverneur. DeSantis avec le même message. Selon le bureau des services aux citoyens du gouverneur DeSantis, DeSantis a reçu 16 809 courriels, lettres et appels téléphoniques s’opposant à la facture de facturation nette et seulement 13 en faveur.

Économiser l’énergie solaire en Arkansas

Après un effort de plusieurs années pour économiser l’énergie solaire dans l’Arkansas, la Cour d’appel de l’Arkansas a récemment décidé que les propriétaires d’énergie solaire dans cet État continueront de recevoir le plein tarif de détail pour l’énergie qu’ils revendent au réseau électrique.

Comment passer au solaire

Si vous avez déjà pensé à passer à l’énergie solaire mais que vous ne savez pas par où commencer ? Voici ce que vous devez savoir sur vos options solaires, que vous soyez locataire ou propriétaire : https://environmentamerica.org/feature/ame/how-go-solar

Je prévois que les entreprises de services publics ne relâcheront pas leur opposition à l’énergie solaire sur les toits de si tôt. Mais je sais aussi que les gens se soucient profondément de mettre l’énergie solaire sur leurs maisons et continueront à relever le défi et à défendre cette technologie d’énergie propre unique, puissante et bénéfique.

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