Sauvez les abeilles et passez au solaire

Cette semaine, nous avons vécu le jour le plus long de l’année. Alors que le soleil atteignait son point le plus éloigné à l’horizon, il a inondé la moitié du monde de la plus grande lumière de l’année. Cette semaine marque également la Semaine des pollinisateurs, une célébration annuelle des abeilles, des papillons, des colibris et des autres pollinisateurs étonnants et importants qui fertilisent les plantes, nous fournissent une nourriture saine et améliorent les habitats des animaux sauvages.

Avec notre climat qui se réchauffe rapidement et les populations de pollinisateurs en forte baisse, nous devons adopter des solutions. La mise à l’échelle rapide des fermes solaires respectueuses des pollinisateurs est l’une de ces solutions.

Faire face à une crise grave : le réchauffement climatique

Le réchauffement climatique est peut-être la plus grave d’une série de crises écologiques imbriquées qui ont émergé de notre dépendance aux combustibles fossiles, de la fixation de notre société sur la maximisation de la croissance économique et d’une économie « jetable » construite autour de l’extraction des ressources de la nature et de leur conversion en produits jetables, voire à usage unique, générateurs de pollution et de déchets.

Les activités humaines ont déjà provoqué un réchauffement d’environ 1,0 °C au-dessus des niveaux préindustriels. A son rythme actuel, le réchauffement climatique causé par l’activité humaine augmente de 0,2°C par décennie. Si la planète continue à se réchauffer à son rythme actuel, la hausse de la température moyenne mondiale atteindra très probablement 1,5°C – l’objectif ambitieux adopté par les nations du monde dans l’accord de Paris sur le climat – entre 2030 et 2052. Intensité et la vitesse menace la stabilité future de notre climat.

Pour éviter les pires impacts du réchauffement climatique, l’Amérique et le reste du monde doivent rapidement réduire nos émissions de dioxyde de carbone. Selon le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, d’ici 2030, les émissions mondiales nettes de gaz à effet de serre causées par l’homme devront être réduites de 45 % par rapport aux niveaux de 2010.

Non seulement le montant des réductions d’émissions est important, mais la vitesse l’est tout autant. Étant donné que le dioxyde de carbone et d’autres polluants du réchauffement climatique s’accumulent dans l’atmosphère, la réalisation de réductions importantes à court terme réduit l’ampleur des réductions que nous devons effectuer plus tard.

Nous devons viser un avenir alimenté à 100 % par des énergies renouvelables et faire tout notre possible pour atteindre cette vision le plus rapidement possible.

Une crise convergente : l’effondrement des pollinisateurs

Alors que notre planète se réchauffe, d’autres crises connexes réclament notre attention. Par exemple, le déclin inquiétant des populations de pollinisateurs. Le nombre de papillons, bourdons et autres pollinisateurs diminue à travers le monde. Des enquêtes ont même documenté des extinctions locales d’espèces de pollinisateurs autrefois florissantes. Les scientifiques attribuent l’effondrement des populations de pollinisateurs à plusieurs facteurs, notamment le changement climatique, la fragmentation de l’habitat, l’utilisation de pesticides, etc.

Pour restaurer la santé des pollinisateurs, nous devons :

  • réduire la pollution qui réchauffe notre planète

  • réduire l’utilisation de pesticides qui nuisent aux pollinisateurs

  • étendre agressivement les habitats afin que ces animaux remarquables aient des fleurs pour se nourrir et des endroits où vivre.

Action pour colocaliser les habitats solaires et pollinisateurs

Une solution au changement climatique et au déclin des pollinisateurs consiste à planter des habitats de pollinisateurs indigènes sous et autour des panneaux des fermes solaires.

Selon le Center for Pollinators in Energy, lorsque les fermes solaires ont commencé à fonctionner, du gravier ou de la pelouse en monoculture entouraient souvent des panneaux solaires montés au sol. Maintenant, alors que de plus en plus de propriétaires, d’entreprises et d’entités gouvernementales américaines installent des panneaux solaires, nous constatons un désir d’infrastructures respectueuses des pollinisateurs afin de maximiser les avantages environnementaux.

Pendant ce temps, la capacité solaire augmente rapidement. Ce printemps, les États-Unis disposaient de 121 gigawatts de capacité solaire photovoltaïque, produisant suffisamment d’énergie pour alimenter plus de 23 millions de foyers. Et les coûts du solaire ont baissé. Entre 2010 et 2018, le coût des systèmes solaires à grande échelle a chuté de 80 % à 82 %.

Certains agriculteurs locaux, comme Jesse Robertson-Dubois, parlent déjà des avantages de la colocalisation des panneaux solaires et des habitats des pollinisateurs sur leurs fermes.

Ma ville natale d’Amherst vient de lancer un groupe de travail pour déterminer les règlements solaires. L’une des choses qu’ils examineront est de savoir s’il faut exiger des développeurs solaires qu’ils plantent des habitats de pollinisateurs indigènes sous des fermes solaires situées en ville.

Dans les maisons d’État à travers le pays, les législateurs envisagent des moyens d’étendre les habitats des pollinisateurs. Au Texas, les législateurs ont adopté le programme Texas Pollinator-Smart pour encourager la création et le maintien d’habitats pour les abeilles, les oiseaux et autres pollinisateurs sur les sites d’énergie solaire. Si le gouverneur n’avait pas opposé son veto au projet de loi, le Texas A&M Agrilife Extension fournirait du matériel pédagogique et une assistance technique aux personnes intéressées.

D’autres États ont d’autres modèles. Par exemple, 12 États ont publié des tableaux de bord favorables aux pollinisateurs (huit de ces États les exigent par la loi), qui établissent un ensemble de critères pour ce qui est « bénéfique pour les pollinisateurs » dans le paysage géré d’une installation solaire photovoltaïque.

Pour résoudre les crises convergentes du réchauffement climatique et de l’effondrement des pollinisateurs, la société doit se réalimenter avec des énergies renouvelables propres, tout en transcendant notre fixation sur la maximisation de la croissance économique et notre économie « jetable ».

La colocalisation des panneaux solaires et des habitats des pollinisateurs ne résoudra pas toutes nos crises, mais c’est une petite solution qui recueille un large soutien. Alors que nous célébrons le solstice d’été et la semaine de sensibilisation aux pollinisateurs, penchons-nous sur cette solution.

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