Seibs valorise l’avenir de la ferme, de l’agriculture

L’adresse de Mark et Sheryl Seib est 186 N. Cale St., Poseyville, Ind. On dirait qu’ils vivent en ville parce qu’ils le font, à environ 2 milles de leur exploitation agricole. Malgré tout, ils reçoivent le prix Master Farmer, coparrainé par Indiana Prairie Farmer et le Purdue College of Agriculture.

Ironiquement, quatre des cinq familles de maîtres agriculteurs de cette année ne vivent pas au siège de la ferme. Mais dans les quatre cas, c’est là que s’arrête la ressemblance avec la vie urbaine. Les Seib sont passionnés par l’agriculture – si passionnés qu’ils se répercutent sur la façon dont ils exploitent leur ferme et engagent d’autres personnes dans leur communauté, leur état et leur nation, racontant l’histoire de l’agriculture.

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L’agriculture était dans le sang de Mark dès son plus jeune âge. Il a commencé avec quelques truies dans le cadre d’un projet FFA. Après avoir suivi le Purdue Agriculture Short Course, il a commencé à cultiver à plein temps avec son père. Bientôt, ils avaient 110 truies et vendaient des porcs d’engraissement.

« Nous n’avons pas de bétail aujourd’hui, mais pendant longtemps, les porcs étaient une partie importante de la ferme », se souvient Mark. «Nous avons quitté les porcs quelques mois avant le grand krach des années 90. Nos bâtiments vieillissaient et c’était la bonne décision. Mais à certains égards, il était difficile pour moi de les abandonner.

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Le frère de Mark, Wayne, de six ans son cadet, s’est joint à l’exploitation agricole en temps voulu. Aujourd’hui, ils cultivent du maïs et du soja, principalement dans une rotation 50-50. Ils se sont éloignés du travail du sol conventionnel au fil des ans et comptent maintenant principalement sur le travail du sol vertical. Ils ont également ajouté des cultures de couverture là où elles sont le plus nécessaires.

“Nous utilisons la technologie moderne dans nos opérations de culture si cela a du sens”, déclare Mark. «Nous utilisons RTX collecté pour l’autoguidage et disposons de données de rendement et d’informations sur les échantillons de sol en grille depuis plus d’une décennie. Nous l’utilisons pour prendre des décisions de plantation à taux variable et pour effectuer des applications d’azote à taux variable via un sidedressing là où il convient.

Les Seib croient que l’utilisation stratégique des cultures de couverture se traduit par une augmentation de la matière organique. Ils ont également considérablement réduit l’érosion des sols sur les champs vallonnés, en utilisant une combinaison de travail minimum du sol et de cultures de couverture.

La ferme aujourd’hui

Le janv. Le 1er janvier 2021, un grand changement est entré en vigueur. “Nous avons formé une SARL [limited liability company], et mes neveux ont maintenant des rôles désignés », explique Mark. Étant donné que les filles de Mark et Sheryl ne sont pas impliquées dans les opérations quotidiennes de la ferme, les fils de Wayne, Carl et Matthew, ont rejoint le partenariat, Carl travaillant dans la gestion.

“Nous avons fait appel à un consultant et nous avons travaillé sur ce plan en famille pendant environ un an”, explique Sheryl. “Le consultant a été très minutieux et a interrogé tout le monde, y compris Carl et Matthew. Nous voulions nous assurer que c’était ce qu’ils voulaient vraiment faire.

Mark ajoute : « Rétrospectivement, le temps investi dans la planification de la relève et l’argent dépensé pour la consultation ont été du temps et de l’argent bien dépensés. Notre opération peut maintenant avancer avec certitude.

L’AGRICULTURE ET L’AMÉRIQUE : Le drapeau qui flotte au sommet de la jambe de céréales à Seib Farms témoigne de l’engagement de la famille envers l’agriculture et son pays.

Mark fournit des conseils à Carl et Matthew, et Sheryl insiste sur le fait qu’il est un maître, faisant preuve de patience et les laissant apprendre par la pratique. « Mark est là pour s’assurer que les choses restent ‘sur les rails’, mais il leur laisse beaucoup de latitude », dit Sheryl.

Au fil des ans, il a fallu de la famille pour que tout tourne rond lorsque Mark et Sheryl étaient impliqués dans des activités hors ferme, y compris dans des organisations agricoles. Sheryl a été propriétaire et a enseigné à Kinder Schule Academic Preschool pendant 27 ans, et a participé à des groupes agricoles. Mark voyageait souvent, tant pour le Farm Bureau que pour le United Soybean Board.

« Il y a des avantages à servir qui ne semblent pas apparents au premier abord », dit Mark. “Nous avons beaucoup gagné personnellement et pour la ferme grâce au réseautage. De plus, les choses que nous avons apprises sur le marketing et les rouages ​​de l’agriculture mondiale signifient souvent que nous sommes mieux informés lorsqu’il est temps de prendre des décisions clés.

Mark et Sheryl Seib en un coup d’œil

Âge: 63 (Marc)

Emplacement: Poseyville, Comté de Posey, Ind.

Début: Mark a fait des activités liées à l’agriculture au lycée. Il a commencé l’agriculture avec son père. Son frère, Wayne, a ensuite rejoint l’opération.

Ferme aujourd’hui : Seib Farms a créé une LLC pour exploiter la ferme le 1er janvier. Le 1er janvier 2021, avec les fils de Wayne, Carl et Matthew, rejoignant l’opération. Ils pratiquent un travail minimum du sol, cultivent le maïs et le soja en rotation et font un usage stratégique des cultures de couverture. Seib Farms a élevé des porcs jusque dans les années 1990.

Enfants: Andrea et son mari Eric Gentry, Wadesville, Indiana ; Sarah et son mari TJ Martin, Omaha, Neb.; et quatre petits-enfants

Des employés: AJ Reynolds

Leadership: Mark a siégé au United Soybean Board pendant neuf ans et trois mois, service ce printemps. Il est l’ancien président de l’Indiana Soybean Board, aujourd’hui l’Indiana Soybean Alliance. Mark a siégé à de nombreux comités pour Farm Bureau aux niveaux local, étatique et national. Il est président de la commission du plan de la région du comté de Posey et membre du conseil des appels de zonage du comté de Posey. Il siège également au Purdue Council for Agricultural Research, Extension and Teaching Committee. Le service passé comprend du temps en tant que pompier volontaire et du service au sein du conseil du mérite du shérif du comté de Posey. Seib Farms a organisé la Purdue Farm Management Tour en 2021. Sheryl est une bénévole de longue date de Agriculture in the Classroom pour l’Indiana Farm Bureau. Elle a siégé au conseil 4-H du comté de Posey et a été la première femme présidente du bureau agricole du comté de Posey en 2009. Elle est coordinatrice de l’éducation et de la sensibilisation du district 9 pour le comité de leadership des femmes de l’INFB.

Nominateur : Hans Schmitz, Purdue Extension, Comté de Posey

Notable: L’arrière-arrière-grand-mère de Mark a signé l’acte de propriété de 77 acres en 1898, puis l’a vendu à son fils Charles, l’arrière-grand-père de Mark. La terre est toujours dans la famille.

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