Soulagement pour les producteurs agricoles américains

L’importance d’une économie agricole forte pour l’État du Nebraska et pour l’ensemble de notre nation ne peut être surestimée. Souvent négligés dans les conversations politiques, les produits fournis par les agriculteurs et les éleveurs sont essentiels pour alimenter nos vies, remplir nos assiettes, nous mettre des chemises sur le dos, et bien plus encore. Pourtant, les producteurs agricoles américains sont actuellement confrontés à une multitude de crises historiques qui menacent leurs moyens de subsistance et la santé à long terme de notre économie. Cela survient à un moment où le soulagement des Américains souffrant de l’inflation et la sécurité de l’approvisionnement alimentaire mondial dépendent fortement de l’industrie agricole américaine.

Pour relever ces défis, il faut commencer par prendre des mesures pour réduire les coûts élevés des intrants. Les augmentations du coût du carburant, des engrais et des autres frais généraux nécessaires au succès des opérations agricoles exercent une forte pression sur les producteurs. La moyenne nationale du prix de l’essence a récemment dépassé cinq dollars le gallon et les prix du diesel ont augmenté de 115 %. Le gaz naturel est en hausse de 202 %. Le coût des engrais azotés, phosphorés et potassiques a augmenté de 125 % en 2021, suivi de 17 % supplémentaires au cours des trois premiers mois de cette année.

L’administration Biden doit prendre des mesures pour apporter un soulagement. Cela comprend la prise de mesures immédiates pour accélérer l’obtention des permis de production et de transport d’énergie domestique, la mise à jour de la définition fédérale des minéraux critiques pour inclure la potasse et le phosphate, et le retrait des révisions récemment proposées à la loi sur la politique nationale de l’environnement.

Au lieu de cela, nous constatons quotidiennement que le président Biden et les démocrates de la Chambre ne comprennent tout simplement pas. Cette semaine, la Chambre a adopté un projet de loi opposant différentes industries agricoles les unes aux autres. Bien que je soutienne fermement les éléments du projet de loi, tels que le E-15 à longueur d’année, il est inacceptable de prendre un projet de loi partisan largement opposé par les groupes d’éleveurs et d’agriculteurs – la Loi sur les enquêteurs spéciaux sur les viandes et la volaille – et d’essayer de le faire passer en douce. Congrès en l’associant à des projets de loi bénéficiant d’un large soutien dans les communautés rurales, comme une législation ouvrant la voie à l’E-15 toute l’année. En tant que coprésident du Congressional Biofuels Caucus, j’ai longtemps soutenu l’E-15 tout au long de l’année. J’ai présenté pour la première fois un projet de loi E-15 toute l’année en 2015, et vous auriez du mal à trouver quelqu’un de plus pro-éthanol que moi au Congrès. Ce paquet ne peut pas être adopté par le Sénat, et je suis extrêmement déçu que les démocrates de la Chambre aient choisi de se plier à une législation de fond qui s’attaquerait en fait aux causes de l’inflation.

De même, les efforts déployés par l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour faire avancer les modifications proposées aux règles des eaux des États-Unis (WOTUS) continuent de créer de l’incertitude pour les agriculteurs, entravant leur capacité à planifier efficacement l’avenir. De plus, une règle de la Securities and Exchange Commission (SEC) proposée le 21 mars 2022, «L’amélioration et la normalisation des informations relatives au climat pour les investisseurs», imposerait aux agriculteurs, quelle que soit la taille de leur exploitation, de suivre et de communiquer les données d’une manière avec laquelle beaucoup ne peuvent tout simplement pas se permettre de se conformer. Personne ne pense plus à la météo que l’agriculteur américain, mais l’administration Biden donne la priorité à une réglementation onéreuse liée au climat qui expose les petites fermes et les entreprises agricoles au risque de faillite.

Plus tôt cette semaine, j’ai rejoint près de 100 de mes collègues pour envoyer une lettre au président appelant à la fin des barrières réglementaires nuisibles. De plus, pour apporter une aide immédiate aux familles américaines qui travaillent dur, j’ai rejoint le chef républicain du comité de l’agriculture de la Chambre, Rep. GT Thompson, en présentant la Loi sur la réduction des coûts des intrants agricoles et des obstacles à la production nationale. Ce projet de loi apporterait des éclaircissements sur WOTUS, annulerait la règle susmentionnée de la SEC et éliminerait les formalités administratives supplémentaires afin de libérer le potentiel de nos principaux producteurs mondiaux. Nous ne pouvons pas nous permettre de manquer la cible en fournissant une certitude à ceux qui nourrissent, habillent et alimentent le monde, c’est pourquoi je n’arrêterai pas de me battre pour les producteurs du Nebraska.

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