Space Force déclare que le logiciel DARC est sur la bonne voie, suite aux préoccupations du GAO

Capacité radar avancée dans l’espace lointain (Graphique : Northrop Grumman)

WASHINGTON: La Space Force affirme que les risques dans ses efforts pour développer un logiciel pour un nouveau radar pour surveiller l’espace lointain diminuent en fait – environ six mois après que le Government Accountability Office (GAO) s’est inquiété du fait qu’il était « immature » et potentiellement une source de retard du programme .

La capacité radar avancée de l’espace profond (DARC) au sol est en cours de développement pour améliorer la capacité du service à suivre les satellites et les déchets spatiaux dangereux en orbite géosynchrone (GEO, au bord extérieur de l’orbite terrestre), y compris dans la journée lumineuse lorsque les satellites habituellement échapper aux radars. L’objectif final est de trois sites – un dans l’Indo-Pacifique, un en Europe et un aux États-Unis.

La branche d’acquisition de la Force spatiale, Space Systems Command (SSC), a démontré avec succès en décembre dernier une version à petite échelle du DARC au White Sands Missile Field au Nouveau-Mexique. Northrop Grumman a remporté en février un contrat d’une valeur de 341 millions de dollars pour développer le premier site dans l’Indo-Pacifique, via le Space Enterprise Consortium, qui est géré par le National Security Technology Accelerator (NSTXL). Le véhicule contractuel est une autre autorité de transaction d’acquisition de niveau intermédiaire (MTA), la société devant terminer la livraison d’ici septembre 2025.

Le GAO a examiné le DARC dans son évaluation annuelle des programmes d’acquisition du ministère de la Défense, publiée la semaine dernière, et a pris un objectif critique sur certaines facettes. Cela inclut le fait que le programme “n’a pas terminé d’autres activités clés pour établir une analyse de rentabilisation solide, telles que des évaluations formelles des risques liés à la technologie et au calendrier”, indique le rapport du GAO.

En particulier, le GAO s’inquiétait des risques liés à la livraison prévue du programme en 2025 du premier des trois sites radar prévus en raison de problèmes de développement de logiciels, qui, selon le rapport, ont déjà rencontré des difficultés, notamment une augmentation des coûts. Mais SSC et Northrop Grumman ont dit à Breaking Defense que tout allait bien.

« Les efforts de développement de logiciels sont sur la bonne voie et n’ont vu aucune augmentation des coûts. En fait, plus de réutilisation de logiciels provenant d’autres programmes sur le terrain est appliquée à Deep Space Advanced Radar Capability (DARC) que prévu, de sorte que le risque associé au développement de logiciels a diminué », a déclaré un porte-parole de SSC dans un e-mail.

Kevin Giammo, directeur spatial de l’unité opérationnelle de surveillance et de renseignement environnemental de Northrop Grumman Space System, a confirmé : “Nos efforts de développement de logiciels sont sur la bonne voie, y compris pour nos activités visant à adapter les logiciels radar et algorithmiques existants à partir de systèmes existants.”

Le rapport du GAO s’est également inquiété “la Force spatiale a l’intention de commencer la construction des sites 2 et 3 avant l’achèvement du site 1 et l’atteinte prévue de la maturité technologique. Lancer la construction de sites de suivi avant de démontrer d’abord les capacités de base associées au site 1 aggravent les risques existants. »

Le porte-parole de la SSC a toutefois souligné la nécessité d’avancer rapidement sur l’effort de prototype DARC.

Démonstration du DARC à la base de missiles de White Sands

SSC a fait la démonstration d’une version à petite échelle du DARC au champ de missiles de White Sands au Nouveau-Mexique en décembre dernier. (Photo : Commandement des systèmes spatiaux)

« La menace nécessite que nous construisions rapidement le système DARC complet. La démonstration réussie de la technologie DARC construite à White Sands Missile Range et démontrée à l’été 2021 a été une réalisation importante dans la démonstration de cette capacité, la réduction des risques techniques pour le programme et la validation de l’architecture de référence gouvernementale (GRA) qui est utilisée pour construire les trois sites DARC », a écrit l’auteur.

Space Force a demandé près de 231 millions de dollars dans sa demande de budget pour l’exercice 2023 pour le programme. Les documents de justification du budget du service, ou j-books, indiquent que le site 1 du DARC coûtera un total de 866,3 millions de dollars, y compris la recherche et le développement et l’achat de prototypes, mais la mise en garde que le site n’est pas réellement entièrement financé sur les cinq années à venir. Programme de défense des années (FYDP).

C’est potentiellement un problème sur la route pour le DARC, car selon un porte-parole du bureau du secrétaire à la Défense, la politique du DoD est que les MTA doivent être entièrement financés à travers le FYDP – avec l’acquisition d’espace et la budgétisation supervisées par le ministère de la Défense. Aviation.

“Le Département de l’Armée de l’Air évalue toutes les options pour combler les déficits de financement des programmes MTA, y compris un financement supplémentaire dans une future demande de budget, des échanges de performance basés sur la maturité technique ou la transition vers des voies alternatives”, indiquent les j-books.

Cependant, le porte-parole de SSC a semblé réfuter le langage budgétaire du service.

«Le site 1 du DARC est un prototype rapide sous MTA et fournit une capacité opérationnelle de laisser derrière une fois mis en service. Le site DARC 1 est entièrement financé et la stratégie d’acquisition est toujours en cours de détermination pour les sites DARC 2 et 3. »

Enfin, le rapport du GAO a soulevé une certaine inquiétude quant au fait que les négociations en cours de la Force spatiale avec les pays partenaires pour les installations du DARC pourraient ne pas être achevées à temps pour respecter le calendrier actuel. Cependant, le porte-parole de SSC a déclaré que ce n’était pas un problème.

“Il y a un grand engagement de la part de nos partenaires en Europe et dans le Pacifique qui voient le besoin et l’urgence d’une capacité DARC. Les négociations sont en bonne voie pour finaliser l’accord d’ici avril 2023 », a écrit le porte-parole.

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