#SpaceWatchGL Opinion : Nouvelle économie du domaine spatial

par Sabine Pongruber

Le Royaume-Uni et le nord de la France tels qu’ils sont apparus en 2012 à travers l’œil du Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) sur Suomi NPP. Image par l’Observatoire de la Terre de la NASA.

Existe-t-il un meilleur endroit en Europe pour organiser un événement Investir dans l’espace qu’à Londres ? Une ville animée avec des centaines de banques d’investissement et plus de 700 fonds de capital-risque, selon Crunchbase. Les ondes positives se sont fait sentir dans le public lors de l’événement FT Live Investing in Space (qui s’est tenu à Londres le 8e – 9e juin 2022), et les keynote speakers ont délivré leur message haut et fort : c’est le moment idéal pour investir dans l’espace.

La croissance est écrite partout dans l’espace

Sur la base de leur profil d’emploi, les investisseurs sont généralement optimistes. La taille du marché mondial de l’espace passera de 340 millions de dollars de ventes annuelles à un domaine de 1 000 milliards de dollars au cours des deux prochaines décennies. On prévoit que le nombre de personnes employées dans l’industrie spatiale dans son ensemble passera à 400 000 au cours des prochaines années. Cette énorme croissance pourrait apporter des défis et des opportunités, dont certains ont été ouvertement discutés lors de l’événement. Parmi les moteurs clés sur la voie du succès, il y a capital d’investissement, évolutivité, industrialisation des innovations spatiales et un main-d’œuvre talentueuse.

Le capital est attiré par les faits

Avec une prise de conscience croissante du marché des technologies spatiales et une solution plus abordable sur le plan commercial, l’espace est une opportunité attrayante et croissante pour les retours sur investissement. Les investissements sont plus attrayants de nos jours, en raison de facteurs tels que la réduction des coûts de R&D, les coûts de mise à l’échelle devenant plus abordables et le coût de l’échec ayant considérablement diminué ces dernières années. Le fait que les missions spatiales habitées soient devenues beaucoup plus sûres a sans aucun doute contribué à la perception que le marché spatial est une option d’investissement sûre.

Rôles et responsabilités à risque

Il ne fait aucun doute que les innovations technologiques profondes, qui visent à révolutionner l’industrie, sont encore très capitalistiques et peu attrayantes pour de nombreuses banques d’investissement ou sociétés de capital-risque. À l’heure actuelle, seules quelques institutions et agences peuvent s’exposer à ce type d’investissements à haut risque ou disposent des fonds nécessaires pour le faire. La Banque européenne d’investissement (BEI), par exemple, peut prendre un risque plus élevé pour intensifier les initiatives spatiales car elle est soutenue par la Commission européenne.

« Nous sommes très bons à nous parler », mais ce n’est pas suffisant pour pousser l’industrialisation et la commercialisation des applications spatiales.

Les États-Unis et le Canada utilisent l’argent des fonds de pension pour couvrir les investissements risqués, utilisant indirectement une partie de leur produit intérieur brut (PIB), comme l’a souligné Stephen Nundy de Lakestar. Les capital-risqueurs (VC) prennent en charge le financement de projets techniquement moins risqués. Lynn Zoenen, directrice principale et directrice générale d’Alpine Ventures, a prédit que le capital sera limité et que la diligence raisonnable deviendra plus difficile à mesure que de plus en plus d’entreprises entreront dans l’économie spatiale. D’autres, comme Mark Boggett, PDG de Seraphim Space, et Kris Peters, vice-président de la BEI, voient encore de nombreuses opportunités d’attirer des fonds d’entreprises industrielles et commerciales non spatiales.

Que recherchent les investisseurs ?

Les meilleures chances d’avoir un VC à bord sont d’avoir une vision forte couplée à de solides connaissances techniques. Apparemment, ils aiment aussi si le PDG a une sorte de formation économique. Les sociétés de capital-risque cherchent à financer une technologie qui soit réduit considérablement les coûts de production, soit révolutionne le statu quo technologique (un exemple pour tous : les fusées réutilisables). Idéalement, les entreprises qui approchent un VC pour obtenir un financement devraient avoir des antécédents d’exécution, de livraison à temps des étapes clés et agir avec un sens aigu des affaires au-delà des dépenses en capital (CAPEX). Les entreprises ont besoin d’une bonne connaissance des activités de la concurrence et d’une grande conscience de leur propre avantage concurrentiel. Concrètement, certains VC rationalisent déjà leurs candidatures et proposent des programmes d’accélération pour les futurs entrepreneurs.

Obstacles à la croissance

De nombreux panélistes et conférenciers soulignent l’urgente nécessité pour le secteur spatial de devenir un vecteur vers d’autres avenues industrielles. Comme l’a dit John Young, responsable des campagnes stratégiques chez BAE Systems, “nous sommes très bons à nous parler”, mais ce n’est pas suffisant pour pousser l’industrialisation et la commercialisation des applications spatiales.

Il existe un énorme potentiel d’industrialisation des applications spatiales si nous relevons les bons défis commerciaux et aidons les entreprises à résoudre les obstacles quotidiens.

L’ouverture à d’autres industries en dehors de l’espace sera la tâche à accomplir, et il sera essentiel de comprendre comment l’espace peut aider les clients commerciaux à atteindre leurs objectifs commerciaux. Certaines multinationales rejoignant le secteur spatial existent, mais davantage doit être fait pour sensibiliser aux opportunités que l’espace peut offrir. Un travail acharné nous attend, et il est fondamental d’éduquer l’industrie non spatiale. La courbe d’apprentissage sera abrupte et rapide des deux côtés, mais ils finiront par partager la même main-d’œuvre talentueuse dans un proche avenir. Cela résoudra un défi fondamental : faire évoluer les activités et commercialiser les applications spatiales au-delà de l’écosystème spatial. En conséquence, il attirera plus de capitaux. En fin de compte, les deux parties réaliseront des innovations encore plus importantes, et c’est ce que l’espace a fait avec succès et continuera de faire.

Quoi d’autre?

Les défis imposés par la croissance sont également courants dans toute autre industrie. Les aborder de manière proactive par des changements significatifs dans la gestion, une communication inlassable et la présentation d’une nouvelle direction et de nouveaux objectifs feront briller les gagnants.

Il existe un énorme potentiel d’industrialisation des applications spatiales si nous relevons les bons défis commerciaux et aidons les entreprises à résoudre les obstacles quotidiens. Parmi ceux-ci figurent la gestion des données, l’introduction de nouveaux matériaux composites, la fabrication de nouvelles robotiques pour l’industrie médicale, l’application de l’hydrogène dans le secteur de l’énergie ou les observations terrestres pour l’agriculture, pour n’en nommer que quelques-uns. Un changement de perspective sera crucial pour notre succès commun. Les professionnels de l’espace devront apprendre rapidement comment fonctionnent les modèles commerciaux de l’industrie et connecter indépendamment leurs solutions existantes aux demandes de l’industrie.

Pourquoi l’espace doit faire le premier pas?

L’industrie non spatiale consiste en une entreprise autosuffisante qui fonctionne sur un seul revenu – leurs revenus et, en fin de compte, leurs bénéfices. Seules quelques multinationales peuvent investir du temps et des ressources supplémentaires pour développer des solutions. Mais ils sont heureux de mettre en œuvre des solutions si – et c’est fondamental – celles-ci les aident à fonctionner de manière plus rentable, à augmenter la fiabilité de leurs produits et/ou leur confèrent des avantages concurrentiels.

Si la communauté spatiale parvient à résoudre de vrais défis commerciaux, le voyage sera prospère. De nouvelles alliances se formeront et relieront le meilleur des deux mondes, et la nouvelle industrie spatiale se développera.

CLAUSE DE NON-RESPONSABILITÉ:
Les opinions exprimées dans cet article n’engagent que l’auteur. L’auteur ou ses sociétés affiliées ne sont pas liés commercialement ou financièrement d’aucune sorte aux sociétés mentionnées ci-dessus.

Sabine Pongruber; Photo gracieuseté d’elle

Sabine Pongruber est un économiste et un vétéran de l’industrie de l’énergie et de la fabrication. Elle a occupé des postes de directrice mondiale chez General Electric avant de fonder Conseil en gestion mondiale WEME.

WEME agit sur la croissance et booste l’excellence opérationnelle avec une approche lean. Depuis 2022, elle et son équipe construisent des ponts entre l’industrie de l’énergie et le New Space. Sabine est basée à Salzbourg et passe son temps libre à la montagne. C’est le plus proche que vous puissiez vous rendre dans l’espace par vous-même, dit-elle.

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