Subvention de 2,5 millions de dollars pour surveiller la météo spatiale, rendant les voyages dans l’espace plus sûrs

Un aperçu de ce à quoi ressemblera la station de surveillance des neutrons.

Une université de Hawaii au projet dirigé par Mānoa pour mieux prédire et comprendre la météo dans l’espace a reçu un coup de pouce majeur de la National Science Foundation (NSF). La subvention de 2,5 millions de dollars sur quatre ans financera un projet de construction d’un centre de station météorologique spatiale sur le EUH campus de Mānoa et déployer un moniteur de neutrons à Maui, ce qui, selon les chercheurs, améliorera considérablement leurs recherches dans ce domaine critique.

soleil et télescope

La EUH Le département de physique et d’astronomie de Mānoa recevra 1,2 million de dollars sur la subvention de 2,5 millions de dollars. UH Manoa Professeur associé Véronique Bindila chercheuse principale du projet, explique que son équipe collabore avec des chercheurs de l’Université du New Hampshire et de l’Université de l’Arizona.

Le projet mesurera les particules les plus puissantes émises par le Soleil, qui sont les particules énergétiques solaires et les particules de neutrons solaires. Ces particules peuvent présenter un risque pour les astronautes et entraîner une défaillance majeure de l’électronique dans l’espace, comme les satellites, et les technologies utilisées dans les voyages spatiaux par SpaceX d’Elon Musk et Blue Origin de Jeff Bezos. Sur Terre, les tempêtes solaires peuvent affecter le réseau électrique et perturber les communications radio.

Ce projet aidera à mieux surveiller les particules solaires et à développer des systèmes d’alerte pour faire avancer nos prédictions des dangers météorologiques spatiaux afin que les astronautes soient en sécurité pendant les missions spatiales. Bindi a ajouté que la station et le moniteur de neutrons prendront environ trois ans pour être construits et seront construits juste à temps pour notre prochain “maximum solaire”, qui est attendu en 2025 ou 2026.

« Ici sur le terrain, avant de faire une activité comme la randonnée ou le surf, on veut connaître la météo. Il en va de même pour la planification des missions spatiales », a déclaré Bindi. “Vous voulez savoir que le temps va être agréable, ce qui signifie que nous n’allons pas avoir trop de particules venant vers nos astronautes, instruments et actifs dans l’espace.”

Bindi travaille avec EUHInstitut d’astronomieSi un) pour identifier un site en altitude dans Si un Installations à Maui et obtenir les approbations et permis nécessaires pour placer un moniteur à neutrons, qui a à peu près la taille d’un conteneur d’expédition.

Selon Bindi, le site de Haleakalā a été choisi car plus de particules seront capturées plus le moniteur est situé au-dessus du niveau de la mer. Le moniteur sera l’un des 50 dans le monde qui augmentera la couverture à plus de régions du globe.

Un centre de traitement des données sera également créé sur le EUH Le campus de Mānoa servira de plaque tournante permettant aux chercheurs de travailler et d’organiser les données. Ils combineront les données recueillies sur Haleakalā, avec les données de particules énergétiques du spectromètre magnétique Alpha de la Station spatiale internationale, et afficheront leurs résultats au public en temps réel.

En tant que chercheur principal, Bindi et EUH Mānoa gérera l’ensemble du projet et sera impliqué dans tous les aspects de ses objectifs. L’Université du New Hampshire soutiendra la construction du moniteur à neutrons, avec sa prise de données initiale, son étalonnage et la qualité des données. L’Université de l’Arizona travaillera sur des modèles théoriques décrivant la propagation des particules du Soleil vers la Terre, utilisés pour définir nos résultats météorologiques spatiaux et nos capacités de prévision.

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Fournir TIGE éducation

Des programmes de sensibilisation pratiques seront mis à la disposition des élèves du secondaire et du collège. Le projet visera également à faire progresser la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques (TIGE), notamment chez les jeunes femmes et les groupes sous-représentés.

“Il est extrêmement important d’exposer nos enfants à la science à un stade précoce, car ils vont décider s’ils veulent poursuivre une carrière scientifique, nous devons donc les inspirer”, a déclaré Bindi. “…Je suis particulièrement intéressé à inspirer les jeunes femmes afin qu’il y ait plus de filles qui suivent mon cheminement de carrière.”

Approfondissement des connaissances en sciences géospatiales

Cette EUH Le prix Mānoa est l’un des sept décernés par NSF à l’échelle nationale dans le cadre de sa première série de prix pour le programme Grand Challenges in Integrative Geospace Sciences: Advancing National Space Weather Expertise and Research to Societal Resilience (ANSWERS).

Ces projets se concentrent sur deux domaines de recherche – la physique solaire et spatiale, et la météorologie et le climat spatiaux – qui sont essentiels pour faire avancer les découvertes scientifiques et protéger l’économie et la sécurité du pays. Selon NSF“ANSWERS offre une opportunité de collaboration et une approche holistique pour comprendre le système dynamique et intégré Soleil-Terre, ainsi que les causes de la météo spatiale et ses effets du” soleil à la boue “.”

Ce travail est un exemple de EUH L’objectif d’excellence en recherche de Mānoa : faire progresser l’entreprise de recherche et de travail créatif (PDF), l’un des quatre objectifs définis dans le Plan stratégique 2015-2025 (PDF), mis à jour en décembre 2020.

-Par Marc Arakaki

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