UConn soutient l’industrie des serres du Connecticut – une partie intégrante de l’agriculture

Les Romains ont utilisé des environnements contrôlés en 30 après JC pour cultiver un prédécesseur du concombre; ce fut le début de l’industrie moderne des serres. Aujourd’hui, les serres sont encore essentielles pour la culture des cultures. La recherche en cours dans l’agriculture à environnement contrôlé crée des technologies qui maximisent l’efficacité des intrants agricoles innovants et l’utilisation des terres. Ces innovations fournissent des solutions clés à l’adaptation au climat et aux exigences de production, notamment en aidant les cultures vivrières à passer de la production en plein champ à un environnement agricole contrôlé.

Les serres du Connecticut représentent plus d’un tiers de l’économie agricole dynamique de 4,7 milliards de dollars de l’État et font partie intégrante du succès de toutes les entreprises agricoles, selon une étude de Farm Credit East menée en 2021. L’impact économique total des 583 entreprises de serre de l’État était de 390 millions de dollars en 2020.

«Les serres sont essentielles à l’infrastructure qui soutient toutes les fermes de notre État», déclare Radenka Maric, présidente par intérim d’UConn. « L’innovation et la technologie développées dans les serres permettent également aux producteurs d’être des leaders de l’industrie dans l’État et dans tout le pays. UConn s’engage à aider à renforcer cette industrie et nos agriculteurs grâce à une agriculture à environnement contrôlé.

Les chercheurs et les éducateurs d’UConn Extension au sein du Collège de l’agriculture, de la santé et des ressources naturelles (CAHNR) soutiennent les entreprises de serre dans la production en serre, la conservation de l’eau, la lutte intégrée contre les ravageurs et les technologies innovantes.

« Notre travail avec l’industrie des serres assure une industrie agricole dynamique et durable », déclare le doyen Indrajeet Chaubey du CAHNR. “Les serres font progresser des approches innovantes et durables de l’agriculture qui s’alignent sur les ressources et les marchés locaux, tout en aidant à développer la production et en contribuant à l’économie de l’État.”

Les innovations répondent aux problèmes critiques

La Nouvelle-Angleterre a une courte saison de croissance qui limite la production de cultures vivrières et d’horticulture ornementale. La production en serre permet à l’agriculture de se poursuivre toute l’année et, dans le Connecticut, comprend d’importantes opérations d’horticulture ornementale comme des fleurs et des plantes qui améliorent les maisons et les paysages.

“Chaque fois que les fleurs cultivées dans l’État sont vendues, les familles travaillant dans les serres, les propriétaires de serres et toutes les personnes impliquées dans la vente des récoltes en retirent des avantages”, déclare Rosa Raudales, directrice de la sensibilisation et de l’engagement chez UConn, associée. professeur au CAHNR, et spécialiste de l’extension des serres. “Ils déplacent de l’argent dans l’État et cela soutient les moyens de subsistance de nombreuses personnes.”

L’industrie des serres a été à l’avant-garde des innovations en matière de conservation de l’eau, de gestion des éléments nutritifs et de l’énergie; automatisation; contrôle environnemental; matériaux d’infrastructure; et une production sans pesticides. Toutes ces innovations agricoles développées pour l’industrie des serres fournissent un point d’accès à la technologie pour d’autres secteurs agricoles. Cela permettra également à la production alimentaire de s’étendre aux systèmes agricoles à environnement contrôlé. Ces innovations améliorent toutes les résultats commerciaux et profitent donc aux consommateurs, déclare Raudales.

Les serres produisent de manière durable des plantes vivantes qui ont également un impact positif sur la santé physique et mentale des résidents du Connecticut.

“Les consommateurs bénéficient de belles fleurs, et il y a aussi l’avantage pour notre santé”, explique Raudales. « Lorsque nous cultivons des plantes, nous nous déplaçons et sortons. Avoir de belles plantes dans l’environnement joue un rôle majeur dans le bien-être des gens.

L’industrie verte emploie plus que les personnes qui cultivent les plantes. Les ingénieurs, les biologistes, les codeurs, les phytologues, les spécialistes du marketing et les spécialistes des sciences sociales sont tous nécessaires pour aider l’industrie à prospérer. Le changement climatique et les conditions météorologiques imprévisibles continuent de défier l’agriculture et la production alimentaire à l’échelle mondiale, et l’industrie des serres fournit de nombreuses solutions nécessaires pour avoir un impact.

“Il existe de nombreuses opportunités de carrière pour les personnes intéressées, et celles-ci continueront de se développer”, déclare Raudales.

Les contributions économiques de l’industrie des serres du Connecticut ont un effet d’entraînement sur l’économie au sens large, avec 70 cents d’activité économique générés pour l’État pour chaque dollar généré par l’industrie. Les serres soutiennent plus de 4 500 emplois dans tout l’État et 150 millions de dollars de revenus de travailleurs, selon une étude menée en 2021 par Farm Credit East, 2021.

La production de plantes ornementales est au centre de l’industrie des serres du Connecticut. L’expérience et l’infrastructure offrent la possibilité de s’étendre à d’autres cultures, telles que les légumes ou les produits pharmaceutiques, et d’amplifier l’impact de l’agriculture du Connecticut dans la région.

« Les serres font partie intégrante du maintien de l’économie agricole dynamique du Connecticut », déclare Raudales. « Nous avons besoin que toutes les parties de l’agriculture soient fortes pour assurer la résilience et que nous puissions fournir les cultures ornementales et vivrières dont nos résidents dépendent. Les contributions de l’industrie des serres s’étendent à notre santé communautaire collective.

Cette vidéo est soutenue par une subvention de Northeast AgEnhancement, un programme Farm Credit East et UConn Extension. Pour en savoir plus sur nos initiatives agricoles, rendez-vous sur https://cahnr.uconn.edu/extension/

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