Un astronaute partage son expérience de voyage dans l’espace

OKMULGEE, Oklahoma – Les écoles autour de la réserve de Mvskoke ont eu l’occasion d’amener leurs élèves de la sixième à la terminale au Green Country Technology Center pour discuter avec l’astronaute Paul Lockhart le mercredi 11 mai.

Pour honorer la semaine de l’espace Siegfried (du 9 au 13 mai), MCN Education and Training ACE (Assessing Choices in Education) et Tulsa Regional STEM Alliance (science, technologie, ingénierie et mathématiques) se sont associés pour organiser cet événement au GCTC après deux ans d’organiser des événements virtuels.

«Nous travaillons dur pour nous assurer que les enfants de notre communauté et en tant que membres de la nation Muscogee ont accès à des opportunités de carrière qui les excitent et les dynamisent», a déclaré Levy Patrick, directeur exécutif de la Tulsa Regional STEM Alliance.

L’Oklahoma compte quelques représentants amérindiens dans l’industrie aérospatiale, dont Mary Golda Ross (Cherokee) et John Herrington (Chickasaw).

Patrick a déclaré qu’il croyait que les Amérindiens avaient un penchant naturel pour les industries spatiales.

Selon Patrick, ce stimulus permet aux étudiants de voir ce qui existe dans le monde réel lorsqu’il s’agit d’avoir des objectifs de carrière importants et passionnants.

« C’est définitivement notre espoir que les étudiants puissent voir les opportunités », a déclaré Patrick.

Les étudiants peuvent être n’importe quoi, d’un pilote à un fabricant ou à une technologie ou à des ingénieurs inclus dans l’ensemble de la main-d’œuvre «volante».

L’agriculture peut être une autre façon d’utiliser l’aviation à un certain potentiel pour prendre soin des terres, des cultures et des animaux.

“Quelqu’un peut être vraiment enthousiasmé par l’espace, et quelqu’un peut être vraiment excité à l’idée de prendre soin de sa ferme”, a déclaré Patrick. “Dans les deux applications, les drones ou les avions ou d’autres technologies peuvent avoir une relation qui pourrait exciter un enfant.”

Des participants de Ryal, Tahlequah, Preston, Graham-Dustin, Liberty Mounds et des élèves de l’école à la maison y ont assisté, atteignant environ 40 jeunes autochtones et non autochtones.

Lockhart est un ingénieur aérospatial américain, colonel à la retraite de l’US Air Force et astronaute de la NASA, et pilote vétéran de deux missions de la navette spatiale, STS-111 et STS-113, en 2002.

Il est surtout connu pour son rôle de pilote sur l’Endeavour à la fin des années 1980.

Au cours de ces missions, il a dirigé six sorties dans l’espace pour réparer et construire la Station spatiale internationale. Il a accumulé plus de 26 jours dans l’espace à l’appui de ces missions.

Il a partagé son expérience de travail dans le développement d’une technologie avionique de pointe avec les étudiants en donnant une présentation détaillée avec des images enregistrées sur le navire et en effectuant des réparations sur l’ISS dans l’espace.

En racontant son histoire, il espère que les élèves se sentiront capables de viser la lune.

Né et élevé au Texas, Lockhart ne portait aucun héritage amérindien et n’a pas été exposé à la culture autochtone, mais il a insisté pour s’auto-éduquer à l’âge adulte.

“Je ne pense pas avoir eu la chance d’être ici directement avec la Nation Muscogee”, a déclaré Lockhart. “Je suis très honoré d’être ici.”

Herrington, un coéquipier de Lockhart, a été le premier Amérindien à voler dans l’espace.

“Être ici d’où il vient est très important pour moi”, a-t-il déclaré.

Le programme Tulsa STEM permet à des héros comme Lockhart de raconter leurs histoires aux jeunes.

“Je transmets ce que quelqu’un m’a fait quand j’étais jeune”, a-t-il déclaré. “Nous avons tous, au cours de notre vie, ceux qui surgissent et nous dirigent.”

Lockhart espère avoir fait une impression durable sur les jeunes adultes et les jeunes adolescents pour qu’ils se lancent dans le domaine des STEM ou du moins qu’ils y réfléchissent.

La réserve est connue pour les vastes zones rurales des industries technologiques avancées.

La deuxième chose que Lockhart voulait transmettre à ces travailleurs en herbe est l’importance et l’avancement de la technologie spatiale dont dispose l’Amérique.

“Les gens viennent ici pour étudier cela”, a-t-il déclaré.

Selon Lockhart, l’industrie a parcouru beaucoup de chemin au cours des 50 dernières années et a encore beaucoup à faire au cours des 50 prochaines années.

Il affirme que la main-d’œuvre de l’industrie se diversifie et devient multidisciplinaire, utilisant divers talents et connaissances.

Lockhart a déclaré qu’il espérait que son discours d’aujourd’hui ne ferait que contribuer à la croissance de l’industrie.

“Il n’y a rien de mieux que lorsque nous mourons, et tout ce qui nous attend après notre vie est de nous assurer que nous avons laissé un héritage solide”, a déclaré Lockhart.

“Si j’ai eu l’occasion d’encourager certains de ces jeunes adultes et enfants qui font partie de la nation Muscogee, alors j’ai fait mon travail.”

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