Un chercheur de l’UNCW fait partie d’une subvention NSF pour explorer l’économie du café durable

jeudi 26 mai 2022

Le professeur d’économie de l’UNCW, Peter Schuhmann, a reçu 55 278 dollars dans le cadre d’une subvention de plus de 3 millions de dollars de la National Science Foundation pour étudier un nouveau système durable de culture du café.

La subvention, « GCR : Recherche collaborative : Conception d’un système de production agricole durable grâce à la recherche sur la convergence à l’aide d’une approche écosystémique à plusieurs échelles », est financée pour deux ans, avec trois années supplémentaires possibles. Il fait partie du soutien de la NSF à la recherche sur la convergence, qui rassemble les connaissances, les méthodes et l’expertise de différentes disciplines pour résoudre des problèmes sociaux complexes.

“C’est la partie la plus excitante à ce sujet – c’est une équipe véritablement interdisciplinaire”, a déclaré Schuhmann.

Cinq universités et deux groupes extérieurs se sont regroupés pour expérimenter une approche innovante de la culture du café au Honduras. L’étude de subvention est dirigée par Caz Taylor, écologiste à l’Université de Tulane, et comprend des experts en biologie et en économie de l’Université du Massachusetts à Amherst, de l’Université de l’Indiana en Pennsylvanie et de l’Universidad Nacional Autonoma de Honduras, ainsi que le soutien du Mesoamerican Development Institut et Birding Coffee.

Appelée culture intégrée à canopée ouverte, l’approche intègre la forêt naturelle dans le paysage de la ferme de café. “Pas intentionnellement planté des bananiers ou d’autres fruits et légumes que les caféiculteurs pourraient cultiver pour compléter leurs revenus ou pour compléter leur alimentation”, a précisé Schuhmann, “mais plutôt les plantes forestières indigènes qui y pousseraient naturellement.”

Les chercheurs pensent que cela pourrait aider la culture du café d’au moins trois façons. Premièrement, la forêt agit comme un tampon contre le vent, qui arrête la propagation d’agents pathogènes véhiculés par le vent, tels que le champignon de la rouille des feuilles, qui peut détruire une plantation de café. La forêt attire également les oiseaux, qui se nourrissent du scolyte destructeur du caféier, et les abeilles, qui augmenteront la pollinisation.

“Une grande partie de ce projet NSF consiste à faire des sortes d’expériences en sciences naturelles dans des plantations de café au Honduras pour tester ces trois hypothèses”, a déclaré Schuhmann.

Pour réduire le déboisement, la méthode IOC appelle également à utiliser des séchoirs à panneaux solaires pour sécher les grains de café plutôt que des fours à bois. En permettant aux forêts indigènes de se régénérer et en ralentissant le taux de déforestation, les propriétaires fonciers peuvent gagner des crédits carbone négociables.

“Notre objectif est de modéliser l’ensemble de ce système mathématiquement et statistiquement”, a déclaré Schuhmann, “et d’essayer de trouver les compromis.”

Schuhmann utilisera des expériences de choix pour comprendre les décisions que prennent les gens dans la gestion des plantations de café et dans les achats de café en gros. La méthodologie met en évidence comment une variété de facteurs affectent l’adoption de pratiques durables et comment les caractéristiques de la production de café affectent les prix de gros du café.

“C’est ma part, l’économie de celui-ci”, a déclaré Schuhmann. “Essentiellement, essayer de déterminer la valeur en dollars des biens et services fournis par l’environnement naturel.”

Schuhmann a travaillé tout au long de sa carrière pour répondre aux variations de cette question.

“Il a construit un bel ensemble d’outils pour déterminer l’évaluation non marchande”, a déclaré Adam Jones, président du département économique et financier de la Cameron School of Business. “Si vous voulez savoir ce qui pousse les gens à faire des changements, vous devez trouver un moyen de chiffrer cela.”

Schuhmann a été impliqué dans plus de 20 études impliquant des expériences de choix dans différents contextes depuis une mission de recherche à la Barbade en 2007.

Dr. Le travail financé par la NSF de Schuhmann est un bon exemple d’un membre du corps professoral qui met ses recherches et ses connaissances au travail », a déclaré Stuart Borrett, vice-recteur à la recherche et à l’innovation. “Dans ce cas, le projet générera de nouvelles connaissances sur l’adoption d’une production de café durable au Honduras, ce qui pourrait aider à améliorer la production de café et les producteurs.”

La méthode IOC connaît déjà du succès, avec une vingtaine de fermes dans la région de Yoro au Honduras produisant du café désormais vendu sous le nom de Cafe Solar.

“C’est un café vraiment durable”, a déclaré Schuhmann. « Combien de plus êtes-vous prêt à payer ? »

— Stacie Greene Hidek

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