« Un environnement toxique » : les anciens membres de Celebration Church se sont sentis exploités

Une église évangélique basée à Christchurch est la dernière à être accusée d’exploiter les membres pendant de longues heures de bénévolat et d’énormes dons, bien que l’église possède des actifs valant des millions de dollars.

Église du centre de célébration.
Photo: RNZ / Belinda McCammon

La méga-église Arise et Gloriavale Christian Community font déjà face à des accusations similaires.

Maintenant, d’anciens membres de l’église Celebration Center, dont le siège est à Christchurch, disent qu’ils se sont sentis obligés de donner des milliers de dollars en dîmes et de travailler à temps partiel gratuitement, pour aider l’église à gagner de l’argent en franchise d’impôt.

Les derniers rapports financiers du Celebration Center Group montrent que l’église a reçu plus de 1,1 million de dollars en dîmes et offrandes en 2020.

Il a également reçu plus de 2,2 millions de dollars en financement du ministère de l’Éducation et en frais de garde d’enfants.

Mais d’anciens membres ont déclaré à RNZ qu’ils se sentaient obligés de travailler sans rémunération dans les trois écoles maternelles de l’église à Christchurch.

Une femme – qui a demandé à rester anonyme – a déclaré qu’elle n’avait jamais signé de contrat, mais qu’elle avait été inscrite pour des quarts de travail préscolaire pendant plus de cinq ans.

“Ce n’était pas comme, ouvert et clair. Et je l’ai remis en question à quelques reprises. Mais on m’a dit que tant que nous donnons fidèlement, alors ce sera entre leurs mains, et ce sont eux qui dirigent le ‘Dieu va les juger un jour, donc c’est sur eux. Ce n’est pas notre problème. Nous ne remettons pas ces choses en question.’

Elle a déclaré: “Si vous remettez en question quoi que ce soit, cela s’appelle une offense. Et ils disaient, par exemple,” si vous êtes offensé, vous avez le cœur dur “.”

La femme a dit qu’elle se sentait “forcée” de faire du bénévolat pendant plus de 20 heures par mois à l’école maternelle, et d’amener et de conduire des gens de toute la ville à l’église – en plus des heures qu’elle passait déjà dans les services et les groupes de prière.

En dehors des engagements de Celebration, elle travaillait à temps partiel, mais a déclaré que 40% de ses revenus servaient à payer la dîme à l’église, à couvrir les frais de nourriture et de jouets pour les enfants de l’école maternelle et à utiliser son propre carburant et sa propre voiture pour pick-up.

Silhouette abstraite de croix défocalisée à l'intérieur de l'église contre le vitrail.

Photo: 123RF

Elle a dit que l’église s’attendait à ce niveau d’engagement de la part de tous les membres, quelle que soit leur situation financière.

“J’étais juste un lycéen ou un étudiant universitaire, donc je ne gagnais pas beaucoup d’argent.”

Elle a dit qu’elle se sentait “définitivement” exploitée, et quand elle a quitté Celebration, elle a brièvement rejoint Arise, ce qui, selon elle, était une amélioration.

“Je me souviens d’être allé à certains services Arise et d’avoir dit, whoa, c’est tellement génial. Il n’y a pas autant de pression pour faire les choses ici. Ce n’est pas aussi intense.”

Le Celebration Center Group disposait de 10,8 millions de dollars de capitaux propres en 2020, selon son dernier rapport financier déposé auprès de Charities Services.

Elle compte sept filiales et le pasteur Murray Watkinson est un administrateur coté pour chacune d’entre elles.

Une femme a déclaré qu’elle avait donné des milliers de dollars à l’église dépensée et des dizaines d’heures par mois de bénévolat pour ses entreprises commerciales, y compris un café sur place.

“J’ai donné beaucoup d’argent, j’ai donné beaucoup de temps, beaucoup d’énergie, mais c’était ma responsabilité. Et maintenant que je le sais, je pense, bon sang. Je n’aurais pas fait ça si je m’étais su mieux, je n’aurais pas été absorbé par tout ça.”

Église de célébration, Christchurch

Centre d’événements de Celebration Church.
Photo: RNZ / Belinda McCammon

Elle a été membre de Celebration pendant quatre ans.

“Quand je regarde en arrière maintenant, j’appelle ça” la maladie de plaire “. J’ai toujours essayé de leur plaire.”

Un autre ancien membre a déclaré à RNZ qu’ils avaient donné des dizaines de milliers de dollars en dîmes à l’église pendant une décennie, et ils ont dit qu’on ne leur avait jamais dit où était allé l’argent.

“Je ne récupérerai jamais ça. Je n’ai rien à montrer pendant ces 10 ans, nous sommes financièrement moins bien lotis à cause d’eux.”

Ils n’ont plus les moyens d’acheter une maison.

“Quand je parle à mon mari maintenant, je me rends compte que notre dépôt de maison est à Celebration.”

Elle dit qu’elle a passé de longues heures chaque mois à faire du bénévolat dans le café Jereh de l’église, sans rémunération.

Il vend de la nourriture aux membres et aux clients qui viennent de l’extérieur de l’église.

“Vous deviez trouver une zone de service (volontariat) et vous subissiez constamment des pressions pour être dans une zone de service. Et si vous n’étiez pas dans une zone de service, vous ne faisiez pas vraiment partie de l’église. .”

Elle a décrit Celebration comme “un environnement assez toxique”.

« Ils tiennent vraiment à se soumettre au leadership et à s’assurer que vous êtes soumis. »

Elle a déclaré à RNZ: “Ils prennent simplement ce qu’ils veulent, comme vos désirs ou vos vulnérabilités, et ils le manipulent simplement pour atteindre leur objectif.”

Elle a dit que lorsqu’elle a dit à l’église qu’elle partait, elle a répondu: “Eh bien, vous ne pouvez pas partir.”

“Je suis parti sans un seul accusé de réception.”

Et dans une déclaration écrite, un autre ancien membre a déclaré à RNZ qu’ils passaient en moyenne 50 heures par mois à faire du bénévolat pour l’église, pendant huit ans.

“Et c’était la norme – l’attente fondamentale de tous les membres. La célébration est une” institution totale “à cet égard”, ont-ils déclaré.

Église anglicane All Saints, Ponsonby

Photo: RNZ / Paul Bushnell

“Ce n’est que lorsque je suis allé dans une autre église que j’ai réalisé. Ce n’est pas normal qu’une église exige autant de votre temps chaque semaine, si vous n’êtes pas employé à temps partiel avec eux.”

Ils étaient basés dans le café.

“Les bénévoles gèrent le café gratuitement – tenir les caisses, faire de la nourriture … mais à part le fait que personne n’est payé, cela fonctionne comme une entreprise hôtelière normale.”

Ils ont dit que Celebration était “construite autour de quelques personnalités, entourées de beaucoup de lumières clignotantes et d’argent”.

Mais ils se sont sentis « honteux » de remettre cela en question.

Le site Web de Celebration montre que l’église a mis en place une application téléphonique pour que les gens puissent faire un don et payer la dîme, et il dit : “Nous faisons avancer le Royaume avec nos dons”.

Le slogan du site Web est “Une église, de nombreux endroits” et il est indiqué que l’église a des succursales à Christchurch, Nelson, Warkworth, Kaikohe et à l’étranger à Rarotonga, en Californie, aux Philippines, en Thaïlande, au Myanmar, au Kenya et en Ouganda.

Il est dit que le “leader apostolique” Murray Watkinson a fondé l’église en 1990.

Église de célébration

Église du centre de célébration.
Photo: RNZ / Belinda McCammon

Ses sermons ont suscité de nombreuses critiques en 2020, lorsque des vidéos sur les réseaux sociaux sont apparues le montrant se moquant des personnes métisses, bisexuelles et transgenres.

Dans un communiqué, le bureau du ministre des Relations et de la Sécurité au travail, Michael Wood, a déclaré qu’il y avait des rapports “préoccupants” provenant de diverses organisations confessionnelles d’Aotearoa.

Il a déclaré que toutes les personnes devraient être traitées “avec respect et légalité” dans les églises.

Watkinson et le Celebration Center Group n’ont pas répondu aux demandes d’interview ou de commentaire de RNZ sur les finances de l’église, le bénévolat et le contenu des sermons.

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