Un groupe d’églises affirmées crée un espace accueillant pour les Chicagoiens LGBTQ

LINCOLN PARK – Lorsque Katherine Abel a tenu la première réunion d’Affirmed, un ministère basé à St. La paroisse de Clement à Lincoln Park qui accueillait les catholiques LGBTQ, elle s’attendait peut-être à ce qu’une douzaine de personnes se présentent.

À la surprise d’Abel, plus de 40 catholiques de la région de Chicago et de l’Indiana se sont présentés pour une lecture axée sur la construction de ponts entre le catholicisme et la communauté LGBTQ.

“Nous avions quelqu’un qui venait du nord-ouest de l’Indiana, alors il conduisait deux heures”, a déclaré Abel. “Mais c’était quelque chose qu’il n’avait pas dans sa région, et il en avait tellement besoin que cela valait la peine pour lui une fois par mois de venir nous rejoindre en personne.”

Abel, qui est une alliée directe, a cofondé Affirmed en 2019 dans l’espoir qu’elle puisse créer un espace où sa sœur, qui est queer, se sentirait en sécurité. Elle n’avait pas peur d’approcher son pasteur pour former le groupe ; St. Clement’s, 642 W. Deming Place, avait l’habitude de s’occuper des membres de la communauté LGBTQ, et Abel connaissait des membres de l’église identifiés comme homosexuels.

Le groupe s’est réuni avec des membres d’autres paroisses voisines, dont St. Vincent de Paul, 1010, avenue W. Webster ; et Notre-Dame du Mont Carmel, 708 W. Belmont Ave.; pour la réunion Affirmée.

“Je voulais que ce soit très clair et explicite : … Nous acceptons ici, nous sommes inclusifs et nous avons un espace pour vous si vous êtes intéressé”, a déclaré Abel, 38 ans.

Après la première réunion, les membres ont décidé de créer Affirmed comme une opportunité de lecture et de partage de la foi, que ce soit comme une étude biblique ou un club de lecture. Des membres confirmés ont également commencé à faire du bénévolat auprès de jeunes en situation d’itinérance, dont beaucoup se sont identifiés comme LGBTQ.

Lorsque la pandémie a frappé en 2020, les membres d’Affirmed ont interrompu leur ministère en personne mais ont maintenu le club de lecture. La tradition est devenue un phare non seulement pour les catholiques homosexuels, mais aussi pour ceux qui recherchent un sentiment de normalité pendant le COVID, ont déclaré des membres.

“C’est la présence du club de lecture, qui était juste quelque chose qui se produit toujours chaque semaine à la même heure, qui m’a donné un sentiment de stabilité”, a déclaré Hyunmin Park, membre. “Surtout pendant la pandémie, quand tout le monde était si effrayé et confus, c’était un espace en ligne auquel nous pouvions tous aller et d’une manière ou d’une autre, les gens étaient vraiment déterminés à venir dans ce groupe.”

Le crédit: Fourni/Michele V Wagner Photographie
St. Clement’s, où un groupe de paroissiens ont formé une organisation, Affirmed, pour jeter des ponts entre le catholicisme et la communauté LGBTQ.

Aller à l’église a été une grande partie de l’enfance de Park en Corée du Sud, où les communautés queer sont toujours confrontées à la discrimination et au manque de protections. Elle n’est pas allée à la messe pendant un certain temps après être devenue bisexuelle au milieu de la vingtaine, mais elle cherchait des moyens de revenir quand elle a découvert St. celle de Clément.

“Je savais qu’il y avait des églises catholiques qui affirmaient les LGBT, mais je ne savais pas trop comment le dire”, a déclaré Park. «J’avais l’impression que chaque fois que j’allais dans une église catholique, il y avait toujours une chance que j’entende quelque chose qui me ferait sentir indésirable. Ensuite, je ne voulais tout simplement pas m’exposer à ce genre de risque émotionnel.

Park se débat avec ce que l’église catholique dit de sa sexualité et pense que l’institution a nui aux homosexuels. Pourtant, elle a également déclaré que l’affirmation des communautés LGBTQ est au cœur des enseignements chrétiens pour aimer ses voisins, et elle pense que l’église progresse dans une direction positive.

Ryan Zieman a vu des signes de ces progrès lorsqu’il a regardé Old St. Le pasteur de l’église de Patrick, le père Tom Hurley, a donné la bénédiction lors de l’inauguration du maire Lori Lightfoot, a-t-il déclaré.

“Je me dis, eh bien, s’il fait ça pour notre nouveau maire queer, ils doivent être une paroisse catholique vraiment ouverte d’esprit”, a déclaré Zieman.

Après avoir fait des recherches sur les paroisses accueillantes pour les LGBT, Zieman a découvert Affirmed et a assisté à l’une de ses premières réunions à l’automne 2019. Il avait la fin de la vingtaine; avant cela, n’avait jamais rencontré ou vraiment entendu parler d’autres jeunes catholiques homosexuels, a-t-il déclaré. Comme Park, il est resté avec l’église parce qu’il sent que ses traditions, l’ordre de la messe et l’histoire lui fournissent une source de stabilité dans un monde chaotique, a-t-il déclaré.

« Je ne serai jamais catholique pour toutes ces raisons. Je pourrais rejoindre une autre… secte du christianisme qui ressemble plus à « rah, rah, arcs-en-ciel et licornes, devenez gay », mais ce n’est pas qui je suis et ce n’est pas pourquoi j’ai la foi que j’ai », a déclaré Zieman. “J’essaie de faire ma petite part pour faire progresser l’église et, à tout le moins, faire partie d’un espace ouvert et accueillant pour les catholiques queer ou même simplement pour faire savoir aux gens que nous existons.”

Affirmed n’est pas le premier ministère pour les catholiques homosexuels à Chicago.

En 1988, le cardinal Joseph Bernardin a créé l’Archidiocèse Gay and Lesbian Outreach. Bernardin était un centriste pragmatique qui a trouvé un terrain d’entente au sein de la hiérarchie de l’Église sur les questions homosexuelles, a déclaré Michael O’Loughlin, auteur de “Hidden Mercy: AIDS, Catholics, and the Untold Stories of Compassion in the Face of Fear”. À l’époque, adopter un ton plus conciliant avec la communauté LGBTQ et créer un groupe était une décision unique pour un cardinal.

Bernardin a été inébranlable dans son soutien à la communauté gay de Chicago, en particulier pendant la crise du sida, a déclaré Joe Vitek, directeur de la sensibilisation communautaire à Archdiocese Gay and Lesbian Outreach.

Mais la relation de l’archevêque avec les homosexuels était plus complexe. En 1986, il s’est opposé à un projet d’ordonnance à Chicago interdisant la discrimination contre les homosexuels. L’année suivante, il a soutenu la décision de cinq paroisses locales d’administrer des rites communaux aux personnes atteintes du sida. Le cardinal a également appelé les catholiques à “ouvrir leurs portes et leur cœur à ceux qui sont touchés de quelque manière que ce soit par le sida, ainsi qu’à leurs amis et leur famille”.

Pour certains catholiques homosexuels, les paroles de réconfort de Bernardin sonnaient creux. Rick Garcia, alors directeur exécutif du Catholic Advocate for Lesbian and Gay Rights, a écrit dans un éditorial de Tribune de 1987 que l’archidiocèse n’avait pas réussi à fournir une sensibilisation significative à ceux qui souffraient.

“Alors que d’autres diocèses catholiques ont financé des services directs aux personnes atteintes du sida, ouvert des hospices et assumé des rôles de leadership dans l’éducation sur le sida, l’archidiocèse de Chicago n’a pratiquement rien fait”, a écrit Garcia.

Le crédit: Fourni/Michele V Wagner Photographie
St. Clement’s, où un groupe de paroissiens ont formé une organisation, Affirmed, pour jeter des ponts entre le catholicisme et la communauté LGBTQ.

Paroissiens à Saint-Pétersbourg Clément a pris des mesures. Son emplacement non loin de Boystown l’a placé à l’épicentre de l’épidémie. La paroisse servait déjà les personnes malades qui ne pouvaient pas quitter leur domicile et a adapté ces services aux patients atteints du VIH et du SIDA, a déclaré O’Loughlin.

“Ce qui aurait pu être unique à propos de St. Clement’s et quelques autres paroisses à travers le pays étaient disposées à s’engager dans un ministère auprès d’une communauté si marginalisée et le sujet de l’homosexualité était si tabou dans l’église », a-t-il déclaré. “Cela a demandé beaucoup de courage.”

St. Les services de Clément étaient simples. Le SIDA rendait les patients malades au point qu’ils devenaient confinés chez eux. Coupés de leurs amis et de leur famille, les paroissiens faisaient l’épicerie, préparaient les repas et nettoyaient leur maison pour eux, a déclaré O’Loughlin. Les visites de bénévoles ont également fourni un répit à la solitude infligée par la stigmatisation sociale qui accompagnait le sida à l’époque.

“Vous aviez des groupes dans des paroisses catholiques comme St Clement qui écoutaient simplement ces questions, engageaient des conversations à leur sujet, fournissaient une sorte de soin pastoral, envoyaient peut-être un prêtre dont vous saviez qu’il ne porterait pas de jugement et serait présent”, O’ dit Lowlin. “Ce genre de choses, elles semblent un peu banales, mais elles étaient vitales, surtout dans les premières années avant que les traitements pharmaceutiques ne s’améliorent.”

L’église est également devenue un refuge pour les personnes pleurant des êtres chers perdus à cause du sida. Dans “Hidden Mercy”, O’Loughlin décrit la veillée aux chandelles du AIDS Pastoral Care Network qui a lieu chaque week-end du Memorial Day. À partir de 1986, la veillée commencerait à St. Clement’s et les marcheurs modérés passeraient par Boystown. Des catholiques, des maroquiniers et une chorale d’enfants catholiques afro-américains ont chanté, pleuré et prié lors d’un service interreligieux tenu à l’intérieur de l’église byzantine ornée.

Que St. Aujourd’hui, Clément est une valeur aberrante dans son attitude sur les questions LGBTQ ou un leader dans une libéralisation progressive de l’église est une question difficile même pour les catholiques queer dans Affirmed. Pour chaque paroisse progressiste comme St. Clement’s ou Old St. Patricks, il y a des églises plus conservatrices.

“Il y aura toujours ces petites luttes et mouvements internes, mais cette chose existe depuis 2 000 ans et, si Dieu le veut, elle va continuer”, a déclaré Marty Malone, membre d’Affirmed. “Il y a eu un bon mouvement en ce moment au cours des douze dernières années avec la communauté LGBT, mais c’est encore si petit à l’échelle… Cela dit, je suis toujours très positif quant aux perspectives.”

Bien qu’il puisse y avoir des indices de changement de la part du pape François, le membre confirmé Brian Christ n’a pas vu suffisamment de preuves de progrès au niveau organisationnel.

«Je pense que individuellement, les gens se sentent très bien accueillis. Ils sentent qu’ils font partie de leurs paroisses et communautés individuelles », a déclaré Christ. “Peut-être que c’est de là que viendra le changement.”

Pour les membres d’Affirmed comme Park, ce sont les personnes qu’ils rencontrent par le biais de groupes de ministère qui les ramènent à l’église, pas le message du pape François, qui, selon elle, devrait adopter une position plus ferme et plus affirmée sur les questions LGBTQ. Bien que toutes les communautés catholiques n’accueillent pas son identité complète, elle est reconnaissante d’avoir trouvé Affirmed.

“Pendant longtemps, j’ai eu l’impression que je ne pouvais pas exister dans les deux espaces en même temps, ou que je ne pouvais pas conserver les deux identités en même temps, être catholique et être queer”, a déclaré Park. « Et c’était juste une question de trouver le bon groupe de personnes. … Donc, je veux juste dire que pour le bien des autres personnes qui se sentent isolées et qui ont l’impression de ne pas pouvoir conserver les deux identités, c’est juste que c’est possible. Tu n’as qu’à trouver d’autres amis qui te ressemblent.

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