Un manuel pour le déni de la science, la « phallocratie scientifique » dans le règne animal, et plus encore

Le livre de jeu : Comment nier la science, vendre des mensonges et faire un meurtre dans le monde de l’entreprise par Jennifer Jacquet. Panthéon, 2022 (28 $)

Faire confiance au processus scientifique est indéniablement la bonne chose à faire pour prendre de bonnes décisions dans un monde compliqué. Mais cela peut aussi ne pas être amusant. Bon nombre des vérités révélées par la science – que la combustion de combustibles fossiles nuit à l’environnement, que fumer des cigarettes cause le cancer – sont de vraies déceptions. Ne serait-il pas amusant de s’opposer pour une fois au consensus scientifique ?

Si vous vous sentez épuisé de prendre constamment la grande route, Le livre de jeu offre une alternative alléchante. L’auteur Jennifer Jacquet, professeure agrégée d’études environnementales à l’Université de New York, se livre au fantasme d’un lecteur d’agir en tant que dirigeant d’entreprise pour qui la science n’est qu’une autre facette de la propagande d’entreprise. Présentée comme un guide pratique pour coopter ou dissimuler la science au nom des affaires, la narration ne rompt jamais le personnage.

Je me suis demandé plus d’une fois si un mauvais acteur pouvait prendre le livre au mot et prospérer dans le monde de l’entreprise, par exemple, en réalisant des études parrainées par l’industrie et en enterrant les résultats indésirables ou en pointant du doigt les autres lorsque des problèmes légitimes avec les pratiques d’une entreprise surviennent. Le livre de jeu regorge d’histoires de «succès» de la science filée, des classiques rétro des géants du pétrole, des cigarettes et de la grande industrie pharmaceutique aux méfaits modernes des entreprises de technologie et de vapotage.

Sans l’humour sec de Jacquet imprégnant chaque chapitre, le livre aurait fait une histoire déprimante et exhaustive des entreprises trompant les consommateurs, contournant les régulateurs et faisant taire les critiques. Mais son ton est joyeux, imitant la rhétorique d’un conférencier motivateur devenu consultant en entreprise, conseillant aux professeurs à la retraite de «mettre votre titre émérite au travail» en shilling pour les entreprises. Lorsqu’un conflit surgit entre la science et les produits de votre entreprise, elle conseille la déviation : “Le DDT peut tuer des oiseaux, mais le paludisme, que le DDT aide à prévenir, tue des gens.”

L’un des effets du format ironique du livre est une prise de conscience effrayante que les méchants de Le livre de jeu sont extraordinairement banals. Les tactiques qui permettent leur inconduite ont été recyclées au fil des décennies. Peut-être qu’un premier pas puissant pour mettre fin à l’utilisation abusive de la science consiste donc à remarquer ces thèmes rebattus et à les dénoncer. —Maddie Bender

chienne: Sur la femelle de l’espèce par Lucy Cooke. Livres de base, 2022 (30 $)

Dans cet exposé effervescent, la zoologiste britannique Lucy Cooke documente la « phallocratie scientifique » qui a déformé nos perceptions du sexe biologique dans le règne animal. Cooke révèle comment les influences culturelles et historiques sexistes, en particulier celles de l’ère victorienne, ont conduit les scientifiques à mal interpréter, sous-évaluer et ignorer la femelle de l’espèce. Sa visite ludique et éclairante de l’avant-garde de la biologie évolutive met non seulement en lumière les animaux qui perturbent nos hypothèses sur le sexe biologique et ses comportements «naturels» (albatros lesbiens, oiseaux bleus jézabel, matriarches suricates infanticides, macaques femelles orgasmiques), mais célèbre également les érudits sous-estimés. dont les recherches modifient ce paradigme réducteur. —Dana Dunham

Lapone : Un roman d’Ottessa Moshfegh. Penguin Press, 2022 (27 $)

Ottessa Moshfegh apporte sa brutalité caractéristique au Moyen Âge dans ce roman allégorique. Dans le village fictif d’Europe de l’Est de Lapvona, un garçon nommé Marek se lie d’amitié avec une proto-scientifique nommée Ina, dont les teintures expérimentales avec des herbes et des fleurs apportent un soulagement à une communauté souffrant de pestes, de sécheresses et de famines. Pendant ce temps, Lord Villiam reste isolé dans sa luxueuse maison, militarisant la foi religieuse pour garder les masses mourantes en colère les unes contre les autres au lieu de lui. Moshfegh met Marek et Ina sur une trajectoire de collision passionnante avec Villiam pour prendre le contrôle du village, tout en interrogeant le rôle que joue la foi dans les abus de pouvoir sociaux et environnementaux. —Adam Morgan

Ce que votre nourriture a mangé : Comment guérir notre terre et récupérer notre santé par David R. Montgomery et Anne Biklé. WW Norton, 2022 (30 $)

Cherchant à améliorer notre santé grâce à la nutrition, nous pourrions compter les glucides, devenir céto ou devenir végétalien. Mais d’autres moteurs de l’alimentation vont plus loin. Dans cette enquête opportune, le géologue David R. Montgomery et la biologiste Anne Biklé creusent dans la terre pour déterminer comment nous ne sommes pas seulement ce que nous mangeons, mais aussi la terre d’où provient notre nourriture. Ils évoquent les défis agricoles, tels que les carences microbiennes dans le sol, qui affectent à la fois les cultures et le bétail. Et ils détaillent les tactiques agricoles transformatrices, à la fois fonctionnelles et économiques, car “nous avons encore le temps de choisir la voie de la régénération pour nos sols, notre planète et nous-mêmes”. —Mandana Chafa

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