Un nouveau livre explique pourquoi nous avons besoin des requins et à quoi ressemble leur avenir

“Les plus grands dangers pour la nature et la biodiversité sont motivés par les choix et les actions humaines”, a déclaré la scientifique Holly Booth dans Dr. Le nouveau livre de David Shiffman, “Why Sharks Matter”.

Booth n’a pas tort. Les activités humaines – telles que la surexploitation, le défrichement des terres pour le développement ou les terres agricoles et l’introduction d’espèces envahissantes – provoquent des changements majeurs dans les communautés biologiques du monde entier, entraînant un déclin alarmant de la biodiversité sur terre et dans nos écosystèmes océaniques. La surpêche et le nombre insoutenable de prises accessoires sont les plus grandes menaces auxquelles sont confrontés de nombreux animaux dans nos océans ; En fait, plus d’un tiers des espèces de requins et de raies du monde sont désormais menacées d’extinction en raison de ces menaces, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). C’est pourquoi “Why Sharks Matter” arrive à un moment aussi poignant.

Shiffman est un biologiste de la conservation marine spécialisé dans l’écologie et la conservation des requins. “D’aussi loin que ma famille s’en souvienne, j’ai été fasciné par les requins, et j’ai su pratiquement toute ma vie que je voulais être un biologiste marin qui les étudie”, dit-il. “Mes parents ont toujours soutenu cette ambition folle, mais je soupçonne qu’ils pensaient que j’en sortirais. De toute évidence, je ne l’ai jamais fait. Avec son travail cité plus de 600 fois, le natif de Pittsburgh est un expert en politique de conservation des océans (y compris les connaissances et les attitudes des parties prenantes) et en écologie et comportement d’alimentation des requins. Bien qu’il ait passé une grande partie de son temps en tant que scientifique marin avec des requins, c’est sur le côté humain de la conservation des requins que Shiffman et de nombreux chercheurs présentés dans son livre tournent leur attention.

Il a été souligné pendant des années que les objectifs de durabilité et la gestion de l’environnement n’ont pas pris en compte le côté humain de la conservation – comment les décisions prises ont un impact sur la vie des habitants et comment la culture, les valeurs et l’équité affectent les résultats de la conservation. De nombreuses espèces de requins vivent dans les eaux proches des communautés côtières où elles ont une forte valeur culturelle, mais peu de publications ont étudié cette relation pour comprendre comment la gestion des écosystèmes locaux est liée aux valeurs de cette communauté. Alors que les humains modifient les processus climatiques, la biodiversité globale et les fonctions des écosystèmes, l’auteur principal d’un article qui se concentre sur les concepts sociaux clés pour la durabilité Christina Hicks dit qu’il est crucial que nous considérions les choses d’un point de vue des sciences sociales ainsi que des sciences naturelles alors que nous poussons la gestion durable agendas à venir. “Sans prêter attention à qui mesure le bien-être et aux valeurs qui sous-tendent les objectifs, nous risquons d’exacerber les inégalités et d’éroder les liens avec la nature qui motivent les gens à pratiquer l’intendance et à prendre soin les uns des autres”, a convenu la co-auteure et chercheuse Melissa Poe. . Shiffman est également d’accord avec cette approche, ayant mis en évidence ce point de vue dans le domaine de la science des requins pendant des années et le faisant à nouveau dans son livre qui explique aux lecteurs l’importance écologique de ces prédateurs, les menaces auxquelles ils sont confrontés et les actions que nous pouvons prendre pour aider les requins (que vous soyez écologiste ou simplement un scientifique qui les aime vraiment).

Mais avant de lire la fin de son livre, posez-vous cette question difficile : les humains sont-ils prêts à ce que les requins soient aidés ? Les humains sont-ils prêts pour un océan avec des populations de requins qui rebondissent (c’est-à-dire plus de requins) ?

Alors que les efforts de conservation fondés sur la science commencent à porter leurs fruits et que le nombre de nos populations humaines continue d’augmenter, d’éminents spécialistes des requins suggèrent que nous envisagions de changer notre façon de pêcher, d’utiliser nos océans et de gérer d’autres espèces, ce qui nécessitera l’éducation du public et efforts de sensibilisation. C’est le pain et le beurre de Shiffman, qui est plus communément connu sous le nom de ” scientifique des requins qui déteste la semaine des requins “, pour s’être exprimé sur les informations minables que la série diffuse fréquemment.

Que ce livre vous fasse réfléchir sur votre perception des requins ou vous apprenne de nouveaux faits sur ces prédateurs, Shiffman espère qu’il a fait la lumière sur le côté humain de la conservation des requins à travers ce travail.

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