Un nouveau programme d’artistes en résidence au UMass Kinney Center examine les liens avec la Renaissance

Andrea Caluori a peut-être grandi dans le Bronx, mais elle a établi un lien précoce avec la nature et la vie rurale, grâce à sa participation à de nombreux camps d’été à Old Sturbridge Village, où elle s’est imprégnée de l’histoire américaine des années 1830 et a acquis une expérience pratique de travail. avec les animaux de la ferme.

Caluori s’inspire de cette expérience de différentes manières aujourd’hui, vivant dans une ferme d’Ashfield où elle élève des chèvres et conduit des chevaux de trait. Elle est également une artiste, une graveuse avec une formation en peinture à l’huile, et elle dit que son expérience de travail dans une ferme a contribué à éclairer ses œuvres, en particulier son projet le plus récent.

Ce projet, “Mapping Terroir: Memory & Myth”, sert à son tour d’exposition d’ouverture d’un nouveau programme au Kinney Center for the Interdisciplinary Renaissance Studies, à l’Université du Massachusetts Amherst, qui vise à connecter les artistes régionaux aux ressources du centre. .

Le but? Explorer les façons dont le monde moderne de la Renaissance et celui du début du XXIe siècle sont encore entrelacés.

“Mapping Terroir: Memory & Myth” comprend huit impressions en noir et blanc que Caluori a créées à partir de blocs de linoléum sculptés à la main après avoir passé du temps au Kinney Center l’automne dernier à examiner des manuels d’agriculture et d’élevage datant des XVIIe et XVIIIe siècles en Angleterre (six de ces livres font également partie de l’exposition).

Ses estampes, que Caluori appelle « des photographies de mes souvenirs », dépeignent une gamme de scènes rurales, allant de l’alimentation des chèvres à une opération d’érablière en passant par un cheval portant des attelles, une partie du harnais qu’un cheval porte lorsqu’il est utilisé pour le dessin. Avec leurs lignes et scènes élémentaires, son travail rappelle certaines des gravures qui apparaissent dans les livres agricoles qu’elle a examinés, dit Caluori, et ils reflètent également les liens qu’elle pouvait ressentir avec le travail des agriculteurs d’il y a quatre siècles.

“C’était pour moi l’un des plus grands attraits de ce projet”, a déclaré Caluori, qui a étudié l’histoire de l’art au Mount Holyoke College et a ensuite obtenu une maîtrise en études littéraires et culturelles italiennes à l’Université du Connecticut. « Qu’est-ce que je partage avec les agriculteurs (de la Renaissance) ? Qu’est-ce que la terreur pour moi, et est-ce que j’en vois des éléments dans ces livres ?

Terroir est un terme français utilisé pour décrire tous les facteurs environnementaux – contenu du sol, précipitations, climat, pratiques agricoles – qui affectent le goût et le développement d’une culture ou d’un produit agricole ; le mot est le plus souvent associé au vin. Mais Caluori dit que le terme peut également englober des facteurs plus “ineffables”, y compris les relations qui aident à définir un lieu, comme les liens entre les agriculteurs et leurs animaux.

C’est une considération importante pour Caluori, qui ressent un lien étroit avec ses chèvres ainsi qu’avec un petit cheval qu’elle utilise pour labourer les champs. Elle note que John Worlidge, auteur d’un manuel d’agriculture de 1681 qu’elle a révisé au Kinney Center, a qualifié le lait de chèvre de “l’un des liquides les plus nourrissants”, ce qui a touché une corde sensible quant à son impression de ces animaux fringants. Comme elle l’écrit dans les notes d’exposition, la personnalité des chèvres “est si grégaire et légère que vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir nourri par leur caractère joyeux”.

“Une grande partie de ce que je lis [in the Kinney Center manuals] était très pratique », a-t-elle déclaré. « Il y avait beaucoup sur les techniques et l’équipement et la valeur des animaux particuliers. Mais il y a eu des moments qui ont fait allusion à quelque chose de plus, et c’est ce qui était si intéressant à penser… comment [farmers] aurait pu ressentir dans des moments calmes dans une salle de traite, ou atteler un cheval pour labourer.

Une “Renaissance de la Terre”

Marjorie Rubright, directrice du Kinney Center, explique que le centre prévoit de recruter trois artistes par an pour son nouveau programme, à la fois pour les semestres d’automne et de printemps et pour l’été. En plus de créer des œuvres d’art originales basées sur l’examen des ressources du centre – celles-ci comprennent plus de 1 000 livres rares, manuscrits, cartes d’époque et autres matériaux – les artistes effectueront des recherches supplémentaires, travailleront avec des étudiants et organiseront au moins une “classe de maître”. dit Rubright.

Le centre recherche également des artistes de tous types, a-t-elle déclaré – «des musiciens, des poètes, des artistes de la fibre, des sculpteurs, quiconque est intéressé. Nous pensons qu’il y a beaucoup d’opportunités ici de penser de manière créative et de s’engager avec une communauté diversifiée.

En effet, Rubright note que le programme d’artistes en résidence s’ajoute à une initiative plus large du centre appelée «Renaissance de la Terre», qui comprend des cours interdisciplinaires, des séminaires, des projets de recherche collaborative et d’autres événements. Il existe par exemple une série d’ateliers intitulée “Grounded Knowledge”, qui rassemble des artistes, des agriculteurs, des herboristes et des chefs locaux avec des étudiants et des universitaires pour examiner des problèmes culinaires historiques.

L’objectif global des programmes “Terre”, dit Rubright, est de rassembler des universitaires, des étudiants et des membres de la communauté pour examiner les liens entre le monde de la Renaissance et le monde moderne – par exemple, pour voir si les pratiques de culture alimentaire de la Renaissance pourraient aidez-nous à imaginer de nouvelles façons de cultiver aujourd’hui face aux menaces posées par le changement climatique.

“L’idée est de réunir différentes personnes dans la pièce où personne n’est l’expert”, a déclaré Rubright, qui note que le Kinney Center entretient depuis longtemps un potager qui fait pousser des cultures et des herbes en utilisant “une pratique de culture qui remonte au Renaissance.”

Elle attribue à Liz Fox, coordinatrice des programmes artistiques et académiques du Kinney Center, la suggestion de créer le programme de résidence d’artistes, car Fox a une formation en gestion des arts. Fox dit qu’elle a été conduite à Caluori après avoir travaillé l’année dernière avec des étudiants d’un cours de sciences naturelles UMass dirigé par Lena Fletcher, qui est venue au centre pour enquêter sur les plantes, les arbres et la faune sur la propriété de 28 acres.

“Quand j’ai évoqué le [artist residency] idée de programme à [Lena], elle a dit ‘Tu dois entrer en contact avec Andrea’ », a déclaré Fox en riant. “Elle était assez catégorique à ce sujet.”

Il s’avère que Fletcher connaissait assez bien Caluori grâce à des voyages passés qu’elle avait faits avec des étudiants au William Cullen Bryant Homstead à Cummington, où Caluori avait auparavant organisé une programmation publique (Caluori a également enseigné l’italien élémentaire, le cinéma italo-américain et le cinéma italien à le premier cycle).

Caluori a définitivement commencé le programme de résidence d’artistes du Kinney Center sur une note forte, a déclaré Rubright en riant: “Je pense qu’elle a peut-être brisé le moule pour le genre d’artistes que nous recherchons.”

Pour sa part, Caluori dit que son imprimé préféré de son émission est peut-être celui qu’elle a réalisé après la naissance d’une de ses chèvres l’année dernière. Elle est allée dans la grange le lendemain matin pour nourrir la mère, et l’un des chevreaux allaitait déjà. Alors que le soleil passait à travers une fenêtre voisine, Caluori a été frappée par la beauté intemporelle de la scène et a pris une photo, qui est devenue la base de son tirage.

“Je n’ai pas pu m’empêcher de penser à la façon dont cette même scène aurait pu se dérouler dans une grange en Angleterre il y a 300 ou 400 ans, et je me demande comment un fermier là-bas aurait pu se sentir à ce moment-là”, a-t-elle déclaré.

Pour plus d’informations sur le programme de résidence d’artistes, visitez umass.edu/renaissance et cliquez sur le lien intitulé “arts” en haut de la page. La date limite pour postuler à la résidence d’automne est le 1er juillet. “Mapping Memoir” est exposé au Kinney Center jusqu’au 1er septembre. 30.

Steve Pfarrer peut être contacté à [email protected]

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