Un nouveau programme de bourses rend hommage à l’héritage de Freeman Hrabowski

En tant que président de l’Université du Maryland du comté de Baltimore, Freeman Hrabowski a fait de son engagement envers la diversité la pierre angulaire de sa carrière. Aujourd’hui, le Howard Hughes Medical Institute a créé un fonds de 1,5 milliard de dollars en son nom pour faire progresser la diversité dans les sciences.

L’effort est une grande partie d’un engagement de 2 milliards de dollars de HHMI pour améliorer la représentation des minorités dans les sciences.

Sous la direction de Hrabowski au cours des 30 dernières années, l’UMBC a diplômé plus d’étudiants noirs qui ont ensuite obtenu un doctorat en sciences naturelles et en génie que toute autre université américaine. Alors que Hrabowski se prépare à prendre sa retraite en juillet, HHMI veut continuer son héritage.

“Souvent, lorsque les gens parlent de diversité, d’équité et d’inclusion, c’est parce qu’ils s’inquiètent de la violence dans les rues ou qu’ils réalisent que c’est la bonne chose à faire pour donner à chacun des opportunités”, a déclaré Hrabowski. À l’intérieur de l’enseignement supérieur. “Mais ce signal de l’Institut médical Howard Hughes est qu’il est crucial d’amener plus de gens vers la science et la médecine – c’est essentiel pour l’avenir de l’humanité.”

Comment ça va marcher

Le programme de bourses Freeman Hrabowski, qui s’ouvre officiellement aux candidatures aujourd’hui, sélectionnera 150 scientifiques en début de carrière au cours de la prochaine décennie, en en nommant 30 tous les deux ans. Chaque boursier sélectionné recevra 8,6 millions de dollars sur une période de 10 ans, y compris le salaire et les avantages sociaux complets, un budget de recherche, du matériel scientifique, une formation en mentorat et un développement professionnel.

Les boursiers seront nommés pour un mandat de cinq ans avec possibilité de renouvellement. Bien que techniquement employés de HHMI, les chercheurs resteront dans leurs institutions et laboratoires d’origine.

Puisqu’il s’agit techniquement d’un programme d’emploi, les nominations ne peuvent pas être faites en fonction de la race, du sexe ou d’autres facteurs, mais les candidats retenus devront montrer un engagement envers la diversité.

“Nous voulons que les gens commentent leurs opinions sur l’importance de la diversité dans la science, comment ils ont été encadrés par des personnes qui les ont formés, comment ils ont l’intention d’encadrer les gens de leur laboratoire, et c’est pour établir leur point de vue sur l’importance de la culture. et le climat et la science », a déclaré Leslie Voshall, vice-président et directeur scientifique du Howard Hughes Medical Institute. “C’est une partie de cela. Et puis la deuxième partie est l’évaluation scientifique.

Les candidats passeront par une évaluation à l’aveugle lorsqu’ils commenteront la partie sur la diversité ; les examinateurs ne connaîtront pas les caractéristiques telles que la race ou le sexe. Les 300 meilleurs candidats passeront ensuite au prochain tour d’examen scientifique, ce qui réduira le bassin à 60. Ces candidats participeront à un symposium virtuel, après quoi 30 gagnants seront sélectionnés.

Le processus de sélection aura lieu tous les deux ans, à partir de cette année.

Les candidats doivent être des scientifiques en début de carrière de l’une des plus de 300 institutions éligibles et ne peuvent pas être des employés du gouvernement. Plus de détails sur l’éligibilité sont disponibles sur le site Web de HHMI.

Honorer son homonyme

En réfléchissant à ce qu’il fallait appeler le programme, Voshall a déclaré que le nom de Hrabowski avait suscité une réponse enthousiaste. Elle souligne son héritage en tant que président de l’UMBC, où il est devenu célèbre pour le succès de l’institution à diplômer des étudiants noirs qui ont ensuite obtenu des doctorats dans des domaines scientifiques.

« Il est l’emblème de ce que ce programme veut faire. Il incarne ce que le programme est censé faire », a déclaré Voshall.

Hrabowski a déclaré qu’il était “stupéfait” lorsqu’il a entendu que HHMI voulait donner son nom au programme. Mais il ne s’attribuera pas le rôle de l’UMBC dans le lancement de la carrière de divers scientifiques, citant plutôt les efforts de collaboration sur le campus.

“Ce n’est pas à propos de moi, c’est à propos de nous. Ce que cet honneur représente, pour mes collègues et moi, c’est une reconnaissance de ce que nous avons pu faire ici à l’UMBC », a déclaré Hrabowski. “Je donne le crédit à mes collègues et aux étudiants qui ont montré à ce pays ce qui est possible.”

Hrabowski désigne les diplômés de l’UMBC dans le domaine comme des agents de changement à la pointe des percées scientifiques. Entre autres, il cite le travail de Kizzmekia Corbett, diplômée de l’UMBC qui a aidé à développer le vaccin COVID-19 de Moderna.

Hrabowski souligne l’importance de la représentation dans les sciences, qu’il espère que son programme homonyme augmentera.

“Maintenant, dans cette période post-COVID, plus que jamais les gens se rendent compte que nous devons élargir l’expertise de la participation à la science. Donc ça, Non. 1, le public fera confiance à la science et à la médecine, et No. 2, nous apportons les meilleurs talents de l’humanité dans ce travail pour avoir une résolution de problèmes plus riche. Parce qu’ils apportent des perspectives différentes, des questions différentes », a déclaré Hrabowski.

Tendances philanthropiques

Bien qu’il s’agisse d’un fonds dédié aux efforts de DEI et non d’un don à une institution spécifique, l’effort de HHMI rivalise avec certains des grands dons récents que les donateurs ont versés dans l’enseignement supérieur. Et les dollars consacrés aux questions de diversité et de justice raciale ont augmenté ces dernières années, selon Amir Pasic, doyen de la Lilly Family School of Philanthropy de l’Université de l’Indiana.

Il a noté que MacKenzie Scott avait donné plusieurs milliards de dollars, dont des parts importantes allaient aux collèges et universités historiquement noirs, aux collèges tribaux, aux collèges communautaires et à un certain nombre d’organisations mettant l’accent sur les minorités.

Pasic a également souligné l’effet disproportionné de la pandémie sur les minorités raciales et l’assassinat extrajudiciaire en 2020 de George Floyd, un Noir non armé, aux mains de policiers à Minneapolis. Ces événements, pense-t-il, ont accru la sensibilisation aux questions DEI.

«La pandémie et le calcul racial ont rendu les problèmes de diversité dans l’enseignement supérieur et l’écosystème scientifique beaucoup plus saillants. Cela me semble être un effort remarquablement important de la part de l’un des incubateurs de talents scientifiques et médicaux les plus prestigieux du pays », a déclaré Pasic.

Leave a Comment

Your email address will not be published.