Un programme communautaire crée un espace sécuritaire pour les adolescents | Vue sur la vallée

Le taux d’adolescents et de jeunes adultes sans abri dans la région de Sky Valley a grimpé en flèche au cours des cinq dernières années, selon la fondatrice du Village Mentorship Program, Angie Wyatt.

« J’ai trouvé qu’il y a beaucoup de ressources dans le quartier pour une fois qu’on est sans abri, dit-elle. “Mais il n’y a pas de ressources pour comprendre comment éviter d’en arriver là.”

En avril 2022, elle a lancé le programme communautaire dans le but de préparer les élèves de la huitième à la douzièmeenote sur les cheminements de carrière possibles à poursuivre après le lycée.

L’espace ados est situé au St. Centre de ressources Vincent de Paul à Monroe, idéalement situé entre les collèges et les lycées. Il est ouvert les mardis et jeudis de 14h30 à 17h30

L’espace comprend des ordinateurs à utiliser ainsi que l’accès à une imprimante, des fournitures scolaires et des collations. Elle espère célébrer le nouvel espace avec une grande ouverture début juillet, a-t-elle déclaré.

Wyatt planifie le premier dîner et vente aux enchères annuel “Be the Village” au club de golf Inglewood à Kenmore afin de collecter des fonds pour le programme le vendredi 17 juin. Ses homologues organisent également un tournoi de golf de collecte de fonds à l’automne.

Le programme est conçu pour jumeler les étudiants avec des mentors communautaires dans des domaines de carrière spécifiques afin de « leur donner une longueur d’avance ». Ces mentors aident les étudiants avec les horaires de cours, les candidatures à l’université, les questions d’entretien et les informations sur les futures entreprises à envisager pour le travail.

Ceux qui ne sont pas sûrs des projets futurs seront jumelés à un “mentor général” pour trouver des pistes potentielles à explorer, a-t-elle déclaré. Ils travaillent avec les étudiants pour découvrir une liste de choses qu’ils ne veulent pas poursuivre, comme l’université ou le travail manuel, ce qui ouvre des possibilités pour d’autres options. Elle veut qu’ils réalisent tous les différents métiers qui existent dans le monde, dit-elle.

“Nous les aidons simplement à les guider et à les aider à comprendre ce qu’ils veulent faire”, a déclaré Wyatt. “Et notre objectif principal est de les faire accéder à des carrières une fois qu’ils ont terminé leurs études secondaires.”

La sécurité des enfants est un autre objectif majeur du programme, a déclaré Wyatt. Par conséquent, les mentors ne rencontrent pas les étudiants dans des lieux publics. Les mentors et les mentorés se connectent plutôt au centre, a-t-elle dit, où un autre adulte présélectionné est formé à la reconnaissance des techniques de toilettage.

“Nous avons juste estimé qu’il était très important de s’assurer que ces politiques étaient en place”, a-t-elle déclaré. “Donc, assurez-vous simplement que nous prenons ces mesures pour nous assurer que tous nos mentors sont soigneusement sélectionnés.”

Avant le COVID-19, a-t-elle dit, il y avait deux programmes de mentorat à Monroe. Cependant, tous deux ont pris du recul pendant la pandémie. Un programme communautaire destiné aux élèves du secondaire a récemment fermé ses portes, a-t-elle ajouté.

Wyatt s’est d’abord intéressée à démarrer un programme axé sur la carrière en octobre 2021. Elle a eu le cœur brisé d’entendre parler d’un jeune couple (tous deux âgés de 18 ans) qui a vieilli hors du système de placement familial.

Le couple avait un bébé de deux mois, a-t-elle dit, et ils vivaient dans une voiture. Malgré les deux emplois à temps plein, le couple n’avait pas assez de crédit pour un appartement.

« Mon fils avait deux mois [at the time]dit-elle. “Cela m’a juste déchiré le cœur. Et je me disais : ‘Comment est-ce possible ? Comme comment ces enfants arrivent-ils à cet endroit? Comment diable laissons-nous tomber ces enfants ? Comment pouvons-nous avoir une génération entière en ce moment qui ne peut pas se permettre d’avoir un toit au-dessus de sa tête. »

Wyatt a développé le programme pour aider les étudiants à faire carrière dès la sortie du lycée et “dans une position où ils peuvent se permettre de vivre ici”, a-t-elle déclaré.

Elle essaie d’atteindre environ 50 enfants d’ici la fin de cette année, a-t-elle déclaré.

En août, elle prévoit un camp d’été gratuit d’une semaine avec des conférenciers le matin et des cours de vie l’après-midi à Sultan, Wash. Le programme de mentorat s’associe au Sky Valley Boys and Girls Club, à la Sky Valley Youth Coalition et aux Volontaires d’Amérique Sky Valley pour organiser le camp.

Pendant quatre jours, a-t-elle dit, les étudiants suivront des cours sur des sujets tels que la prise de parole en public, l’épargne, le crédit et le vote. En fait, le maire de Sultan s’arrêtera pour un cours sur l’inscription électorale.

À la fin de la semaine, le camp proposera une foire du futur permettant aux étudiants de rencontrer des gens et de se renseigner sur les opportunités d’emploi potentielles. Les participants comprendront des collèges et des syndicats de la région ainsi que des départements d’État et des entreprises locales telles qu’Amazon, Boeing et Microsoft.

“Nous allons également faire venir de la machinerie lourde comme des semi-remorques et des camions à benne basculante, afin qu’ils puissent monter dans [the equipment] et soyez excité », a-t-elle déclaré.

Bien que le camp soit gratuit, a-t-elle dit, l’inscription est toujours requise. Un service de navette amènera les étudiants à Sultan depuis Monroe et Gold Bar.

Après le camp d’été, Wyatt vise également à proposer des services de mentorat à Sultan. En cinq ans, elle prévoit de couvrir toute la Sky Valley et de s’étendre dans des régions telles que Woodinville et Duvall.

“Plus vous vous éloignez du centre-ville, moins vous bénéficiez de soutien”, a-t-elle déclaré, faisant référence au besoin de services à l’est de Monroe.

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