Une autre saison cyclonique difficile ? Les prédictions indiquent une course difficile | Environnement

Le sud de la Louisiane a à peine eu le temps de reprendre son souffle. Mais c’est reparti.

Les avertissements s’accumulent que l’État pourrait être dans une autre course difficile cette saison des ouragans. Les experts météo soulignent des facteurs tels que des eaux particulièrement chaudes qui pourraient conduire, une fois de plus, à une année de tempête supérieure à la moyenne – peut-être même similaire aux conditions de 2005 qui ont conduit aux ouragans Katrina et Rita, selon l’un d’eux.

Bien que les prévisionnistes ne veuillent pas semer la panique, la préparation et la sensibilisation seront primordiales, comme en toute saison.

“Le modèle météorologique de cette année est très similaire à celui de l’année dernière et de 2020”, a déclaré Dan Kottlowski, prévisionniste en chef des ouragans chez AccuWeather, un service commercial de prévision météorologique.

“Il est sûr de dire que la menace d’un coup direct cette année, quelque part le long de la côte sud-est de la Louisiane, encore une fois, est plus élevée que la normale”, a-t-il déclaré.

Les résidents du sud de la Louisiane n’ont pas besoin de rappels de ce qui pourrait être en magasin. Au-delà de la destruction de type biblique provoquée par Katrina, les deux dernières années ont inauguré deux des ouragans les plus puissants qui aient jamais touché terre en Louisiane.

L’ouragan Laura a traversé le sud-ouest de la Louisiane en 2020, causant des dégâts estimés à 17,5 milliards de dollars dans l’État. L’ouragan Ida a suivi l’année dernière dans le sud-est de l’État, frappant les communautés de bayous et au-delà avec 55 milliards de dollars de dommages estimés à l’échelle de l’État.

Les deux étaient des tempêtes de catégorie 4 avec des vents de 150 mph. Et à certains égards, les deux auraient facilement pu être bien pires avec un léger changement de chemin.

Un autre ouragan dans l’une ou l’autre région frapperait encore plus les communautés qui se remettent encore. Plus de 9 000 ménages vivent actuellement dans des caravanes et des maisons mobiles post-tempête fournies par la FEMA et l’État.

Casey Tingle, chef du bureau du gouverneur de la sécurité intérieure et de la préparation aux situations d’urgence, a déclaré que les diverses prévisions ne changent pas nécessairement la façon dont l’État se prépare, car il doit être prêt à tout résultat. Mais la destruction des deux dernières années complique ces efforts, car l’État doit rappeler aux résidents vivant dans des logements temporaires fragiles de prendre des précautions particulières pour affronter la tempête.

“Ce qui nous préoccupe probablement et que nous n’aurions normalement pas à résoudre, c’est simplement la vulnérabilité d’un si grand nombre de nos communautés, car elles sont toujours dans le processus de récupération après les tempêtes de 2020 et l’ouragan Ida en 2021”, a déclaré Tingle. . .

“Ainsi, cette vulnérabilité, lorsqu’elle est combinée à ce que nous voyons en termes de fortes tempêtes au cours des dernières années, ces facteurs créent ensemble des défis qui nous obligent à faire un peu de travail supplémentaire en termes de préparation.”

Le bureau de Tingle conseille aux résidents de préparer un plan ainsi que des fournitures d’au moins trois jours. Des conseils peuvent être trouvés sur le site Web getagameplan.org de l’État.

Orages suralimentés ?

Un indicateur majeur sera dévoilé mardi, lorsque la National Oceanic and Atmospheric Administration publiera ses perspectives étroitement surveillées pour la saison des ouragans dans l’Atlantique, qui commence le 1er juin et le 1er novembre. 30.

Pendant ce temps, plusieurs perspectives indépendantes ont déjà indiqué la possibilité d’une activité de tempête supérieure à la normale.

Le modèle d’AccuWeather prédit 16 à 20 tempêtes nommées. Cela comprend trois à cinq ouragans majeurs, ou de catégorie 3 et plus. C’est au-dessus d’une moyenne sur 30 ans de 14 tempêtes nommées par an et de trois ouragans majeurs.

Les prévisions de la Colorado State University, publiées en avril, sont similaires. Les chercheurs y ont prédit 19 tempêtes nommées et quatre ouragans majeurs cette saison ; une autre prévision est attendue début juin.







50 ans d'ouragans atlantiques

Les tempêtes nommées deviennent des ouragans à 74 mph; Départ de la catégorie 3 à 111 mph. (Image par The Conversation/CC-BY-ND. Source : National Hurricane Center)


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Les prévisionnistes de l’Université de l’Arizona prévoient également une année supérieure à la moyenne, mais moins que les saisons récentes. Ils prédisent 14 tempêtes nommées et trois ouragans majeurs.

En étiquetant cela au-dessus de la moyenne, ils comparent les chiffres à la médiane depuis 1980, ce qui équivaut à 13 tempêtes nommées et deux ouragans majeurs. Ils publieront également une prévision mise à jour début juin.

Alors que le professeur de l’Arizona Xubin Zeng a déclaré qu’il ne s’attendait pas à une “année super active”, il a dit qu’il craignait que les conditions dans le Golfe ne créent une situation similaire à 2021.

En plus de cela, un expert météorologique a provoqué des vagues avec une comparaison particulièrement effrayante pour le sud de la Louisiane. Nick Shay, de l’Université de Miami, a déclaré qu’un facteur ressemblait à 2005, l’année de Katrina et Rita.

Shay a écrit dans The Conversation, une organisation à but non lucratif qui publie des articles d’experts, que le “Loop Current”, le courant d’eau chaude qui arrive des Caraïbes, est “exceptionnellement loin dans le Golfe à cette période de l’année”.

Les tempêtes peuvent tirer leur force du courant de boucle et de ses eaux chaudes. Shay dit qu’il peut “suralimenter” les ouragans.

“Je surveille la teneur en chaleur des océans depuis plus de 30 ans en tant que scientifique marin”, a-t-il écrit. “Les conditions que je vois dans le Golfe en mai 2022 sont préoccupantes.”

Kottlowski a noté, cependant, que le courant de boucle change et qu’il peut sembler différent au fur et à mesure que la saison se développe.

Une préparation précoce est essentielle, préviennent les responsables

Quoi qu’il en soit, les tendances récentes sont indéniables. Le chef du National Hurricane Center, Ken Graham, a déclaré que le pays avait vu plus de tempêtes de catégories 4 et 5 toucher terre aux États-Unis de 2017 à 2021 que de 1963 à 2016.

L’année dernière a été la troisième saison la plus active avec 21 tempêtes nommées, derrière les saisons 2020 et 2005, selon le Hurricane Center.

On pense que le changement climatique augmente la probabilité de phénomènes météorologiques extrêmes et contribue à l’intensification des tempêtes, et on s’attend à ce qu’il devienne un facteur encore plus important dans les années à venir.

La Louisiane n’est généralement pas plus à risque d’être touchée que d’autres États sur la côte américaine du golfe d’environ 1 700 milles, a déclaré Kottlowski d’AccuWeather. Un facteur qui peut être en jeu, cependant, est que l’augmentation du nombre de tempêtes ces dernières années a augmenté la probabilité que leurs trajectoires correspondent à un positionnement de ce que l’on appelle le centre de haute pression Bermudes-Açores qui pourrait les guider dans le direction de l’État, a-t-il dit.

Pour les prévisions de cette année, les prévisionnistes examinent, entre autres indicateurs, des températures de l’eau supérieures à la normale dans des zones clés et des conditions météorologiques dans le Pacifique. Le Pacifique comprend cette année ce que l’on appelle un modèle La Nina, ce qui signifie essentiellement moins de vent pour cisailler les formations tropicales de l’Atlantique et affaiblir leur développement, a déclaré Kottlowski.

Quoi qu’il en soit, la Louisiane a malheureusement une longue expérience dans la préparation et la réponse aux ouragans, et espère s’appuyer sur l’expérience passée.

Tingle a déclaré que la préparation précoce et la mise en place des fournitures avec suffisamment de temps seront essentielles. Ceux qui restent dans des remorques fournies par l’État ne doivent pas essayer d’emporter les structures avec eux lorsqu’ils évacuent, a-t-il déclaré.

Les résidents doivent également avoir une idée de l’endroit où ils veulent aller et communiquer ce plan à leurs proches.

“Nous voulons vraiment que le public sache et ait un moyen de rester en contact avec ses responsables locaux, car c’est de là que viendront les meilleures informations”, a déclaré Tingle.

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